站在聖林裡


弟兄姐妹們,晚安。我非常感激,也感到非常謙卑,能接到總會會長團的特別指派,在今晚對你們演講。一開始,我希望大家知道,我也曾經跟各位一樣,有著年輕的外貌、烏亮的頭髮;你們就像經文裡所稱的,是「新生的世代」。我不太確定「新生」的正確相反詞是什麼,或許是「沒落」或「衰退」,不過無論是什麼,這個反義詞都描述了我現在所處的生命階段,而且對我來說聽起來不像是前景一片光明。

雖然我是在薩克拉門多聖殿附近的一棟美麗教堂裡對你們演講,但我的腦海裡看到數以萬計的你們,說著近40種不同語言,聚集在世界各地。我曾經有幸拜訪過你們當中的許多國家,聽到你們用本國的語言演講和作見證,並且親眼目睹你們對主的信心和熱忱奉獻。我愛你們,也讚揚你們過著正義的生活。我知道,對你們而言,現階段的生活充滿了挑戰;我知道我們有時會犯錯而需要悔改,但是我真誠地感謝各位努力對基督和祂復興福音保持堅定的信心。今晚,我最大的願望就是我可以藉著聖靈的力量說話,進而增加各位的信心。

聖地

在這世上有許多地方,因發生在那裡的事件而成為神聖。根據舊約的記載,其中一個地方就是西奈山,也就是何烈山,又稱為「神的山」(出埃及記3:1;亦見出埃及記3:12;34:2)。主在那裡,在燃燒的荊棘裡向摩西顯現。當摩西走近荊棘時,主對他說:「不要近前來。當把你腳上的鞋脫下來,因為你所站之地是聖地」(出埃及記3:5)。

我和家人曾經有幸住在一處聖地。1993年,在我蒙召擔任七十員的四年後,教會指派我們到紐約州羅徹斯特傳道部服務,為期兩年。這個傳道部涵蓋了拋邁拉鎮(約瑟‧斯密和他的家人在1820年代的大部分時間都住在此地),以及菲也特(那是教會在1830年4月成立的地方)。在賓夕法尼亞州拋邁拉南邊約177公里處,就是哈茂耐(約瑟‧斯密在此結識艾瑪‧海爾,他們新婚時住在這裡,同時在1820年後期也在此地完成了摩爾門經的許多翻譯工作)。由於這塊區域是教會的誕生地,因此這裡稱為「福音復興的發源地」。這個景色優美的鄉村充滿了綠意盎然、綿延不絕的小山丘、清澈的湖泊和溪流,以及許多友善和不同膚色的人們。此地也是一處因為所發生的事件而成為神聖的地方。

聖林

1820年春天,在這片聳立著山毛櫸、橡樹、楓樹和其他樹種的樹林裡,在老約瑟‧斯密與露西‧麥克‧斯密位於拋邁拉的住家西邊約400公尺的地方,14歲的約瑟‧斯密在異象中看到父神與祂的兒子耶穌基督。這次神聖的顯現回答了約瑟的祈禱──他想知道宗教方面的真理以及如何獲得自己罪的赦免──開啟了福音在此最後福音期的復興。這也使得這片樹林成為教會歷史上一處神聖之地──一處我們尊稱為「聖林」的地方。

在我擔任傳道部會長時,我和家人漸漸地愛上這片美好的樹林,並感受到它的神聖性。我們常常去那裡。每個月,當新來的傳教士抵達和結束傳道的傳教士即將踏上歸途時,我們都會帶他們去那裡。我們習慣在樹林的一個入口處集合,在唱完今晚的開會聖詩「約瑟‧斯密的初次祈禱」1後,我們會邀請長老和姊妹們自行散開,在樹林中找一處隱密的地方,讓他們可以在禱告中獨自與神溝通,向祂立下個人承諾或報告自己所作的承諾。對於每一位蒙福能造訪聖林的人而言,這些經驗至今仍然相當寶貴。

不過,我知道你們之中只有少數人有機會親自造訪聖林。因此,在約瑟‧斯密獲得第一次異象的192年後,在2012年的這個春天,我要各位和我一起走進聖林。和我一起站在那裡,我要跟大家分享樹林裡的一些景色,我為何喜愛這塊聖地的原因,以及在那裡可以學到哪些重要的人生課題。

我很感謝住在拋邁拉的羅伯特‧貝洛特弟兄,他是教會雇用的一位森林學家和自然學家。今晚我所分享有關聖林的心得,有些是他幫助我注意到的。雖然他目前還不是教會成員,但是貝洛特弟兄崇敬這片聖林,並且提供了細心和非常專業的照顧。

經文中與樹有關的比喻

當我虔敬地走在聖林裡,或坐在聖林裡的長椅上沉思時,我常會想到經文中許許多多與樹木、枝條、種子、果子和森林有關的比喻。我們的第一對祖先,亞當和夏娃,無庸置疑地是在樹林裡接受到初次的教導。摩爾門經中先知雅各在教導以色列的分散與聚集時,引述徐納斯的話,分享了一則複雜的寓言,也就是關於園生和野生橄欖樹的故事」(見摩爾門經雅各書第5章)。我們當中有誰,不曾讀過、一再閱讀,並虔敬地沉思阿爾瑪的邀請──他邀請我們要耐心地照顧和適當地培植信心的種子,讓它「長成一棵永恆生命的樹」(阿爾瑪書32:41;亦見第27–43節)?

對於聖林而言,也是如此。凡是細心觀察大自然的人,都可以從聖林的生態環境中學到一些重要的教導,尤其是在有羅伯特‧貝洛特弟兄這樣具有自然學家才華的人的陪伴下。今晚我要簡短地與各位分享其中學到的四件事情。

從聖林學到的人生課題

第一課:樹木總是朝著光成長

在聖林中,你可以從觀察原始森林邊緣的樹木和森林裡步道旁的樹木,發現到一個有趣的現象。它們都是先朝外生長,以避開上方遮蔽光線的樹葉,然後再向上伸展,以盡可能地吸收更多的陽光。它們歪斜的樹幹和枝條與附近的樹木形成鮮明的對比,那些樹木都是近乎筆直地向上生長。樹木就像絕大部分活的有機體一樣,需要光才能生存和成長。它們會盡其所能地吸取大量的陽光來進行光合作用──也就是將陽光的能量轉換成化學能或「燃料」,供絕大部分活的有機體使用。

我確信各位年輕、聰明的頭腦已經知道聖林的這項比喻要教導我們什麼了!「光」在靈性領域上具有重要的催化功能,甚至比在自然界中更為重要。確實如此,因為光對於我們的靈性成長,以及發揮我們身為神的子女的一切潛能是不可或缺的。

光的相反是「黑暗」,黑暗代表這世界上力圖使我們與神隔絕,和破壞神為我們安排的神聖計畫的一切勢力。邪惡的勢力通常是在夜晚或黑暗的地方才能發揮最大的影響。在你們人生的這個階段,違反貞潔律法、偷竊、賭博、違反智慧語以及從事天父所禁止的其他行為,通常都是在黑暗中進行的。即使我們選擇在光天化日下做錯誤的事情,例如:考試作弊、寫論文時抄襲別人的著作、惡意地說人閒話、使用褻瀆的言語或說謊,都會不可避免地讓我們感受到黑暗。

幸運的是,基督的靈「把光給每個來到世界的人;靈啟發全世界每個聽靈聲音的人。

「而每個聽靈聲音的人都歸向神,即父」(教約84:46–47)。

教義和聖約裡這段經文優美地描述了人類向上生長的本能,也就是神賜給我們與生俱來的靈性本能,會走向光明,進而歸向神和祂的兒子以及變得更像祂們──只要我們不去扼殺這樣的本能。耶穌談到祂自己時說:「我是世界的光。跟從我的,就不在黑暗裡行走,必要得著生命的光」(約翰福音8:12)。

了解經文時,你們可以從某個詞彙通常和哪些詞彙的意義相近,而學到許多事情。在你們經文研讀時,請注意光、聖靈、真理、和耶穌基督這些詞彙的意義是多麼相近。它們幾乎是同義字,能帶領我們過更崇高、更神聖的生活。

我全心全意地鼓勵各位,要避免各種罪惡所帶來的黑暗,讓你們的生活中充滿聖靈、真理和救主耶穌基督的光。你們可以藉由尋求品格高尚的朋友、振奮人心的音樂與藝術作品、最好的書籍中所提供的知識(尤其是經文)、真誠的禱告、在大自然裡的寧靜時刻、有益身心的活動和談話,和以基督和祂所教導的愛與服務為中心的生活,而做到這一點。要始終牢記主所說的這番話,尤其是在你們尋找永恆伴侶時,要記住:「真理擁抱真理;美德愛美德;光固守光」(教約88:40)。良善的事物會相互吸引的這項原則會為我們帶來希望──意即只要我們依照福音之光過生活,最終必會找到一位伴侶,共同攜手走在良善和正義的道路上。我知道我們越努力地讓光充滿我們的生活,就越不會給黑暗留地步,最終也會變得更像基督,祂是這世界的光。

由於我有此特別的祝福,能在今晚向你們這群卓越不凡的年輕後期聖徒說話,我要發出警告的聲音,以及鼓勵和希望的聲音,要慎防沾染色情,因為色情會把黑暗帶進你的生活中。接觸任何形式的色情不但會觸犯神,同時也違反了祂的誡命,神命令我們不可姦淫,「也不可做任何類似的事」(教約59:6)。接觸色情往往會使人進一步違反貞潔律法。一再地接觸色情資料,以及涉及任何形式的性罪,通常使人沉迷上癮,這種上癮就像酒癮和藥物成癮一樣,必須加以處理與診治。

如果色情已經對你的生活造成困擾,成為持續發生和反覆出現的問題,我懇求各位要同時尋求聖職領袖和專業的協助。請務必了解,色情成癮並不是單靠自己私下祈禱、研讀經文和培養更大的自制力就能克服的「小問題」。

沉迷色情會削弱人們擇善去惡的意志力,因此你們需要用溫順和謙卑的態度去接受耶穌基督的贖罪,並藉由贖罪使人堅強的力量而蒙受祝福。用實際的話來說,也就是如果你們竭盡所能地──包括在你們的主教或分會會長的協助下經歷悔改的過程,以獲得罪的赦免,以及透過專業的諮詢和相關團體的支持等療程來克服習癮──那麼贖罪使人堅強的力量(聖經字典稱之為一種提供幫助與力量的神聖方式)2必會幫助你克服難以克制的色情成癮,並且經過一段時間後,你會得到醫治,消除色情的敗壞影響。藉由贖罪的力量,獲得罪的赦免和克服習癮不但是能做得到的,而且也是美好的。

請避開黑暗,而且要像樹木一樣,一直努力朝著光成長。

第二課:樹木需要對立來充分發揮被創造的目的。

在過去這些年,照料聖林的工作一直依循著森林管理方面各種學派的意見來進行。有一次,我們選定了一塊試驗區,採用一種稱為「除伐」的實驗方式。其方式是:森林學家會先從試驗區裡找出一批他們認為最有潛力長得最高且最健康的幼樹,接著他們會砍掉或修剪較沒有潛力,以及發育不良、較沒有競爭力的樹。假定的論點是經由移除那些會競爭水源、陽光和土壤養分的對手,這些被挑選出來的樹會「擺脫競爭對手」而卓越地成長壯大。

幾年後,實際的情況顯然與原先設想的相反。這些精選的樹木一旦免除競爭後,就變得自滿。它們沒有努力朝著光向上伸展,垂直生長的速度變慢了,反而在低處長出許多枝條,在樹冠長成後成為沒有用的樹枝,而且樹幹本身也變得粗胖。同時,那些被移除的樹木再次抽芽長成像多莖類的樹叢,雖然它們不會變成發育良好的樹木,但是卻繼續吸收水分和養分。這些像樹叢般的樹持續與被挑選出來的樹木競爭,但是並無法為彼此帶來積極正面的成長。結果,試驗區裡的任何樹木,無論是在體型或生命力方面,都比不上在自然條件下成長的樹木,那些樹木為了生存茁壯,必須競爭和克服反對勢力。

你們都知道,摩爾門經裡有一項重要教義,就是萬事必須有對立。充滿對立的世界提供了善惡之間的選擇,因此選擇權才能發揮作用。而同樣重要的一項原則是,對立對於靈性的成長是不可或缺的;如同偉大的父親李海所說的,這樣「神聖」才能出現(尼腓二書2:11)。我要強調,了解這項原則──即靈性成長必須要有對立與逆境──以及在你們這年紀時欣然接受這項原則,是在人生中能夠獲得幸福的關鍵。這也是體驗個人所需的成長和發展所不可或缺的。

我們每個人早晚都會遭遇到對立和逆境。有些純粹是我們活在這墜落世界中過塵世生活的結果。全人類都會遇到這些事。這樣的對立可能會以許多形式出現:它可能與大自然的力量有關;可能包括身體不適和疾病(即使我已經接種流感疫苗,但似乎仍有可能受到感染!);可能以誘惑的形式出現;對某些人而言,或許是期望落空(我一直希望能長到195公分,但是我已學會對自己177公分的身高感到滿足,即使每次輪到我演講時,講台都不免會向下調降);也可能是感到孤單,或在身心上有缺陷和殘疾。一長串的對立情況似乎永無止盡,但是如果我們有信心,用長遠的眼光好好持守,那麼在個人的成長和發展方面所得到的祝福也同樣是無止盡的。我從主在利伯地監獄對約瑟‧斯密說的話中得到慰藉,約瑟那時承受了難以忍受的重擔,主說:「我的兒啊,你要知道,這一切事情都將給你經驗,對你有益處」(教約122:7)。

有時候對立和困境是因為我們錯誤的選擇所造成的結果。身體不健康或受傷可能是因為我們不良的生活習慣所導致的;由於違反神的律法而帶來痛苦和悲傷;未能善用我們的時間和才能而在事後感到懊悔──這些都是我們自己造成的。我們應該對救主滿懷感激,祂的贖罪為我們提供了方法,去彌補被破壞的一切。

我注意到我們在面臨對立情況時,常常會問「為什麼」──為什麼是我?為什麼是現在?為什麼是這樣?而不是以更有建設性的方式問「可以從中學到什麼」。我曾經寫過一封慰問信給一對面對困境的夫妻,那位丈夫罹患了不治之症,在世的日子不多。他們的回信令人感到謙卑:他們細數在他們共度的歲月中,神所賜予他們的一切祝福,並且忠信地思考,神在這最後的課程中要教導他們「什麼」課題。

在聖林中,有些樹木是貝洛特弟兄所稱的「有品格的樹」。這些樹木彰顯出逆境可以為我們帶來益處,以及當我們覺得自己已經到了極限時,其實往往還有許多我們可以繼續努力的空間。這些樹木必須應付和適應各式各樣的反對勢力或逆境,而且有時需要從中加以復原:如雷擊、狂風、堆積的厚重冰雪、魯莽的人為侵害和虐待,有時甚至是鄰近樹木的侵犯!在這些不利的情況下,醞釀出樹林中最堅強和引入注目的一些樹木。它們或許缺少勻稱的美感,但卻展現出更多的堅毅和品格。

我從自己的生活經驗中,可以見證對立、艱辛和逆境會塑造品格和帶來成長。我在一生中曾面臨極具挑戰且極為嚴峻的一些經驗──青少年時期感到能力不足和害羞、年輕時在德國傳教和學習德文、攻讀法律學位及通過律師資格考試、努力成為一位稱職的丈夫和父親,以供應家中8個孩子屬靈和屬世上的需要、失去雙親和我所愛的一些親人,甚至是擔任總會持有權柄人員這項服務時所面臨的公眾和壓力(包括今晚要對各位演講所必須作的準備)──這一切的挑戰,以及其他非常艱辛困難的事情,都讓我學到經驗並獲得益處!。

我知道要說服你們年輕人相信吃點小苦對你們有益,是件不容易的事,但這確實是真的。我們若不能把我們所擁有的一切回報天父,便無法接受「父所有的」(教約84:38)。天父希望能有品格高尚的子女,而正如李海所教導的,只有藉著通過考驗和試煉才會帶來神聖。人和樹木一樣需要對立,才能充分發揮被創造的目的

第三課:樹木在森林裡長得最好,而不是離群索居。

如果各位好好想一想,在自然界裡很少看到一棵樹獨自矗立著。樹木大多都是以樹林的方式群聚生長,經過一段時間,樹林就變成了森林。然而聖林並非只是一群樹木而已,而是一個複雜的生態系統,包含了眾多的植物和動物物種。在各種不同種類的花卉、樹叢、灌木、樹木、蕈類、苔蘚、鳥類、囓齒類動物、兔子、鹿和其他生物之間,可以觀察到一種關聯性。這些物種會彼此互動和依賴以獲取食物、庇護所,並創造出一個彼此互相支持的社會環境,讓每個物種都能經歷其生命的循環。

神為我們所制定的計畫,也考慮到類似的互相依賴與群聚性。我們是要一起達成我們的救恩,而不是離群索居。教會建造了許多教堂,而不是隱居的修道院。我們被要求要去特定的支分會聚會,而不是像某些信仰那樣挑選或選擇自己要加入的會眾。這項睿智的政策使我們必須學習去與人相處,並且要為我們的行為向我們的主教或分會會長負起責任,而不是在事情變得困難時加以逃避或躲藏!我們被命令要愛我們的鄰人(這也包括家人),學習去愛最接近我們的人往往要比愛遙遠的「全世人」更為困難。從福音復興一開始,所有聖徒就獲得「來到錫安」這項誡命,並且要群居在一起,讓我們可以從中學習與人和睦相處,並藉著光大我們的洗禮聖約「承擔彼此的重擔……與哀者同哀……安慰需要安慰的人」(摩賽亞書18:8–9)來互相支持。身為神的兒女,我們若離群索居,就會像獨自生長的樹那樣不會昌盛繁榮。健康的樹木需要有生態系統;健康的人則需要彼此。

值得慶幸的是,我們每個人都渴望享有社交關係、同伴情誼和忠實的朋友。身為主永恆家庭的一份子,我們都熱切期盼擁有親近、持久的關係所帶來的滿足和安全感。你們會學到,建立這樣的關係需要付出時間、努力和極大的仁愛。如同摩爾門所說的:「仁愛……不求自己的益處」(摩羅乃書7:45)──不求按照自己的時間表;不求自己的利益;不求自己的享樂。雖然網際網路和社交網絡網站無疑地提供了一種社交形式,但是它們並無法取代誠實、公開、面對面的溝通,這些都是建立真正持久的關係所不可或缺的要素。

無疑地,學習與人相處的最早且最佳的實驗室就是在家庭裡。我們在家中學到服務、無私、寬恕和耐心這些與人建立持久關係不可或缺的課題。我認為這就是為何「配稱進入聖殿」的其中一項資格,就是我們能在愛及和睦中與家人相處。

令人高興的是,教會這個受靈啟發的組織也提供了讓我們培養社交技能的機會和場合。從我們年幼到年老的歲月,我們都屬於某個支分會,有許多機會與他人培養良好的關係和交誼。在教會的各項召喚、會議、課程、定額組、議會、活動和其他各種交誼的機會中,我們培養品格和社交技巧,這些品格和社交技巧能讓我們為將來存在於天國的社交體制做好準備。主透過約瑟‧斯密談到這種更高的體制,說道:「存在於我們中間的同樣交誼,也將在彼處存在於我們中間,不過將伴隨著永恆的榮耀,那是我們現在尚未享有的榮耀」(教約130:2)。

如果我們希望享有天國的交誼,以及在來生得到相關的榮耀,則我們在世上不但需要持續加強我們的靈性能力,也需要持續加強我們的社交能力。人和樹木一樣,在團體中才會長得最好,而不是離群索居。

第四課:樹木會從以往世代的樹木所創造的養分中汲取力量。

在照料聖林的過程中,曾經有一段時間,負責此事的人決定聖林應當有更好的面貌。那段時間便為年輕人和傳教士規劃了一些服務計畫,去清理樹林中倒下的樹木和樹枝、矮樹叢、甚至是樹樁與落葉。推行這項計畫後,不久便發現樹林的活力開始消退。樹木的生長速度變慢,新生的樹木變少了、有些野生的花朵和植物物種開始消失、野生動物和鳥類的數量也減少了。

幾年前當貝洛特弟兄接管樹林的照料工作時,他建議應該讓樹林盡可能地維持其自然樣貌。留下倒下的樹木和樹枝,待其分解後可以讓土壤更加肥沃,也讓落葉留在原地。同時要求旅客走在規劃出來的步道上,讓樹林不容易受到干擾,樹林中的土壤也比較不會被踩壓。短短的幾年內,樹林開始重新成長,並明顯地展現出新的樣貌。今日,樹林仍保留著近乎原始的狀態,有著綠意盎然的植物和豐富的野生動物。

從這項森林管理的經驗所學習到的教訓,確實深入我心。我很榮幸能在過去的七年裡,擔任教會的史記員和紀錄員。這項職位是先知約瑟‧斯密針對主在教會成立那天賜予他的命令而設立的。「看啊,在你們中間要保存紀錄」(教約21:1)。從任命奧利佛‧考德里為教會首任史記員那天開始,直到今日,龐大的教會歷史紀錄一直受到妥善的保存。約翰‧惠特茂後來接替了奧利佛‧考德里,主告訴他要保存「一切有益於教會……並為了將在錫安地成長的新生的世代的[重要]事務」的歷史(見教約69:3,8)。

為什麼保存紀錄和蒐集、維護及分享歷史對耶穌基督的教會而言如此重要?為什麼對於身為今日「新生的世代」的你們而言,牢記過去的世代,並從中獲得力量是如此攸關重大?

為了回答這些問題,我的建議是:如果沒有過去的基礎,那麼便無法充分地活在當下,更遑論為未來作計畫。幾個月前我與一對歷經特別考驗的美好夫妻見面,那次的經驗讓我震撼地注意到這項真理。經過他們的同意,我要與各位分享這個經驗。在結婚多年並迎接七個孩子的誕生後,這位妻子經歷了一場嚴重的意外。她在醫院中昏迷了幾個禮拜。在她甦醒後,她失去所有記憶。實際上,她完全不記得過去的事。由於喪失過去的記憶,她沒有任何可以參考的依據。她不認得她的丈夫、孩子、甚至雙親!當她的丈夫向我談起這個故事時,他向我透露在意外發生的頭幾個月裡他是多麼擔心,只要他一不注意,他的妻子可能就會走失。他也很害怕他的妻子不會再愛上他。在他們以前交往時,他曾是個體態健壯、喜愛運動、有著茂密頭髮的年輕人。但是現在他已步入中年,體型較為肥胖,而且頭髮也少了許多!

幸運的是,他們至少留下了部分紀錄。這位丈夫保存了在他傳教期間,他的妻子寫給他的信。這些證據顯示了他們兩人的確相愛。他也保存一本日記,當中包含很有幫助的內容。經過幾年後,藉著這些愛她的人所分享的歷史,這位妻子逐漸恢復了過去的記憶。

這個特殊溫馨的情況貼切地闡明了過去、現在和未來之間的重要關係。它也幫助我們更充分地感謝主向約瑟‧斯密透露「真理」的定義:「真理就是對事物的現在、過去與未來的知識」(教約93:24)。由於我們所保存的紀錄而讓我們認識我們的過去,由於經文和活著的先知的教導,讓我們得以擁有關於未來的知識,這些提供了充分的資料,讓我們在今生能明智地運用選擇權。事實上,這項知識也讓我們能用更接近神的眼光去看事物,因為這使我們更接近祂所具有的能力──即「萬事……都呈現在[祂的]眼前」(教約38:2)。

雖然教會成員來自許多國家,但我們都享有共同的教會早期歷史。對我們每個人來說,更熟悉教會歷史,尤其是我所稱的與教會「建立的故事」有關的歷史是非常重要的。這些故事──像是約瑟‧斯密的第一次異象、摩爾門經的問世、施洗約翰、彼得、雅各和約翰、以利亞、以來加和其他天使的造訪等──都包含了與福音復興的基礎有關的真理。

令人遺憾的是,在這個資訊豐富的科技時代──其中有些資訊是在批評教會歷史裡的事件和人物──有些聖徒的信心動搖了,並開始質疑他們長久以來所持守的信仰。我要向這些有所疑問的人表達我的愛與諒解,並向他們保證,只要他們願意遵守福音原則,並虔誠地研究教會歷史──充分地理解教會歷史,而並非只是了解某些片段或不完整的知識──聖靈就會向他們的心訴說平安,來證實他們對教會歷史上許多重要事件的信心。藉著這個方法,他們能更穩固地相信與教會復興有關的歷史,並且不再「被一切異教之風搖動」(以弗所書4:14)。我把自己整個人生的方向建立在對約瑟‧斯密的第一次異象及復興的福音方面其他重要歷史事件所感受到的平安之上,就像你們許多人一樣,而且我知道我們永遠不會失望。

歷史最基本的形式就是人和他們生活的紀錄。從他們生活中的故事和學到的寶貴教訓裡,我們所相信的一切、我們所捍衛的一切、以及我們在面對逆境時所應當採取的行動,都會因此得到鞏固。並非構成我們歷史的所有故事都會像約瑟‧斯密的第一次異象,或惠福‧伍在英國的傳道那樣壯麗偉大。事實上,有些真正了不起的故事是來自一些非常普通的後期聖徒的生活中,我們大部分人都是普通的後期聖徒。當這些故事和我們自己的祖先有關時,它們就顯得特別地溫馨,而且對我們格外有幫助。

舉例來說,在1920年,我的祖父母簡森儘管花了長時間的努力,仍然不得不把他們在美國愛達荷州所購買和居住的農場歸還給賣方。他們想要和年幼的孩子們一起回到在猶他州的家鄉,但是他們必須先清償350美元的債務後,才能離開愛達荷州。這筆款項在今日看起來似乎不多,但是在那時卻是很大的一筆錢。祖父嘗試向有錢的人借貸,但卻徒勞無功。以他們當時窮困的狀況,向銀行貸款也不可能會成功的。他和祖母每天都為能得到協助而祈禱。有一個星期日早晨,在聖職聚會中,一位祖父不認識的男子走過來告訴他,他聽說他們的困境,並且願意借我祖父350美元,只要我祖父回到猶他後,能盡快還清就好。他們僅以握手立下這個約定,而我祖父遵守了他的約定。

我的簡森祖母所記錄的這個簡單故事,是我們家族的寶藏。其中所彰顯的許多品格啟發了我,如:勤奮、誠實、克服逆境、家庭團結、而且最重要的是,神確實看顧著我忠信祖父母的生活。我從他們的榜樣,以及其他人的榜樣中得到極大的力量和鼓勵,無論他們在過去的世代是偉人或是普通人。

你們能在自己的國家和家庭中找到類似的故事。無論這些故事發生在哪裡,我鼓勵你們要蒐集這些故事,保存它們,並與人分享。好好地讓它們能世世代代地流傳下去。我的孩子(以及我大部分的孫子女)都很喜歡聽我說「在我小的時候」的那些故事。有人說,一個人無法比他的故事更偉大。我相信對家庭而言也如此。好的故事,只要是真實的,就能成為好的歷史。記住,人和樹木一樣,可以從以往的世代所創造的養分中汲取力量。

結語

在我結束演講之際,我希望各位和我一起回到聖林,和我一起站在被稱為「見證樹」的其中一棵樹木旁邊。這些樹木在192年前約瑟‧斯密看見第一次異象時就已經生長在這片樹林中。其中有三棵仍然生氣盎然地活在聖林中,另外有三棵雖然已經死了,但是在貝洛特弟兄卓越的維護技術下,至今依然站立著。

當我們在拋邁拉附近從事傳道工作時,我有時會獨自進入聖林,懷著虔敬的心站在我最鍾愛的見證樹旁。我曾想像如果這棵樹會說話,它會告訴我它曾目睹1820年春天的那個早晨。但我那寺真的不需要這棵樹來告訴我,因為我已經知道了。藉著靈性經驗和從我幼年時就開始,直至今日仍持續獲得的那些感受,我已經不必藉助其他人來讓我知道神,我們的天父活著,我自己已經得到這項確切的知識。我也知道祂的兒子耶穌基督是所有人的救主和救贖主。我知道這兩位榮耀的人物曾在1820年春天,在聖林中向約瑟‧斯密顯現。祂們興起約瑟成為這最後福音期的首位先知。在祂們神聖的指導下,約瑟翻譯了摩爾門經、獲得了聖職權鑰和權柄,並在這後期時代再次建立基督的教會。我們蒙受莫大的祝福,能活在這時代並成為基督教會的成員。

我所見證的這些榮耀真理都起源於聖林。當你們今晚象徵性地和我一起站在聖林時,在你們的腦海和心中,也都要一直站在那聖地,並且奉行神在那裡所開始顯示的一切真理。

也要記住聖林所教導的這些生命課題:

  1. 當黑暗的力量力圖毀滅你們時──正如同它們曾力圖毀滅渴求真理的年輕約瑟‧斯密一般──要站在聖林裡,並記住那道比太陽光還亮的光柱(見約瑟‧斯密——歷史1:15–17)。

  2. 當對立和逆境阻礙你們的道路,而希望渺茫時,要站在聖林裡,並記住「這一切事情都將給你經驗,對你有益處」(教約122:7)。

  3. 當你們面臨寂寞孤獨,並且努力奮鬥去建立美好充實的人際關係時,要和後期聖徒們一起站在聖林裡,他們都已立下聖約會幫助你們擔起重擔,在你有需要時安慰你。

  4. 當你們的信心受到各種經驗、人物或與真理相衝突的主張的質疑挑戰,並且讓你們開始懷疑基督福音復興的真實性時,要站在聖林裡,並從忠信、堅定不移的歷代後期聖徒身上得到力量和鼓舞。

這是我為你們這群年輕朋友所作的祈求,我懷著愛這麼做,奉耶穌基督的名,阿們。

註:

  1. 聖詩選輯,第14首。

  2. 見經文指南,「贖罪,」scriptures.lds.org。