什麼是真理?

迪特‧鄔希鐸

總會會長團


迪特‧鄔希鐸

親愛的弟兄姊妹,親愛的年輕朋友們,很感謝今天有榮幸可以和大家在一起。在教會的年輕成人身邊,總是提振我的精神。受到各位的鼓舞,我想說:「讓錫安美麗升起」,你們住在世界各地,代表著教會的美好未來和力量。由於你們對正義的渴望,致力跟從救主,教會的前途看起來一片光明。

我要向你們轉達多馬‧孟蓀會長的愛和祝福。總會會長團常常為你們祈禱,我們總是祈求主祝福、保守並引導你們。

盲人與象

一百多年前,有個美國詩人把一則古老的寓言作成押韻的詩,詩的第一段說道:

六個印度斯坦人,
博學多聞
雖然都是盲人
仍然希望
去看大象
一探所聞。

在這首詩中,這六個旅人個別抓著大象不同的部位,然後向其他人描述自己的發現。

其中一個找到大象的腿,他說大象就像一棵樹,又圓又粗。另一個摸到象牙,所以他說大象就像一支矛。第三個人抓著象尾巴,堅持說大象像一條繩子。第四個人找到大象的鼻子,堅持說大象像一條大蛇。

每個人說的都是事實。

由於每個人所謂的事實來自於個人的親身體驗,所以都堅持自己所知道的才是對的。

這首詩的結尾是這樣寫的:

於是這幾個印度斯坦人
高聲爭論。
各執己見、
僵持不下。
雖然每個人都說對了一部分,
可是整體來說,大家都錯了!1

依我們的知識來看這個故事,我們都會笑出來。畢竟,我們知道大象長什麼樣子。我們在書上讀過、在影片上看過,很多人也都親眼看過大象。我們相信自己知道大象真正的樣子。人可以拿片面的事實作判斷,然後把它當作是全部的事實,這看起來很荒謬,甚至不可思議。但是從另一方面來看,難道我們沒有從這六個盲人的身上看到自己?我們的思考模式是否也犯了同樣的錯誤?

我想, 這個故事這麼多年在這麼多文化裡如此受歡迎,是因為它可以普遍地被應用。。使徒保羅說,在這光線暗淡的世界,我們只看到部分的真理,好像對著「鏡子觀看」,2模糊不清。然而,這似乎是人類本性的一部分,我們常常以不完整而曲解的經驗,來判斷人、政治與信念。

這使我想起了一個故事,有對夫婦已經結婚60年了。在那段期間,他們很少有爭執,過著快樂知足的生活。他們凡事分享,之間沒有什麼秘密—但有一件事除外。這位妻子有一個盒子,放在餐具櫃上,結婚時,她告訴丈夫,絕對不可以看盒子裡面的東西。

幾十年過後,時機來到,丈夫就把盒子拿下來,問她是否終於可以知道裡面放著些什麼。妻子同意了,他打開盒子,發現裡面有兩塊桌巾以及25,000元。他問妻子,這是什麼意思,她回答說:「我們結婚時,母親告訴我,每當我生你的氣,不喜歡你說的話或做的事時,就織一塊小桌巾,然後和你把話談開來。」

丈夫聽了這個溫馨的故事感動得流淚。他很訝異,在這60年的婚姻生活中,他只讓妻子氣得織了兩塊桌巾。他對自己非常滿意,握著妻子的手說:「這說明了桌巾的原由,但那25,000 元是怎麼來的呢?」

他的妻子甜蜜地笑著說,「那是這些年來我賣掉所有桌巾賺來的錢。」

這個故事所教導的不僅是用趣味的方式處理婚姻中的分歧,還說明了根據片段信息遽下結論的愚蠢。

所以,往往我們自己以為的「真相」,其實僅是片段的真相,有時甚至根本不是真相。

今天我要談談真理。同時,要請你們思考一些重要的問題。

第一個問題是「什麼是真理?」

第二,「我們真有可能知道真理嗎?」

第三,「我們該如何面對那些與我們過去所學的真理相牴觸的事 ?」

什麼是真理?

什麼是真理?救主在生命即將終了時,被帶到彼拉多面前。猶太長老們控訴耶穌煽動、背叛羅馬帝國,並堅持將祂處死。

彼拉多與加利利人面對面,對祂說:「你是王嗎?」

耶穌回答說:「我為此而生,也為此來到世間,特為給真理作見證。凡屬真理的人,就聽我的話。」3

我不知道彼拉多是怎麼樣的人,也不知道他怎麼想。不過,我猜想他受過良好的教育,通曉人文地理。

由彼拉多的答覆中,我感覺他有些厭煩不恭。從他的話裡,我聽出他可能曾經是個理想主義者,但是如今—在無數的人生經歷後—似乎變得有點頑硬,甚至厭倦。

我想,彼拉多說「真理是什麼呢?」4時,並不期望得到回答。

仔細說來,我想他真正想問的問題是「怎麼可能會有人知道真理呢?」

這也是各世代所有的人詢問的問題。

人會知道真理嗎?

那麼,人能知道真理嗎?有史以來一些最偉大的思想家都試圖回答這個問題。這令人難以捉摸的真理一向是歷史上偉大詩人和作家最喜愛的主題。莎士比亞似乎對這個主題特別感興趣。 下次你讀莎士比亞的悲劇時,注意一下故事情節的轉折常常是因為誤解一項重要的真理。

在世界歷史中,從來沒有像我們現在這樣能如此輕易獲得大量資訊,有些資訊是真實的,有些是虛假的,大多數是真假摻雜。

因此,在世界歷史上,沒有任何時刻比現今當學會如何辨明真理與謬誤更重要了。

尋求真理時,我們面臨的問題是,人類的智慧往往讓人失望。在許多的例子中,人類過去「知道」是真實的事,已經證明是錯誤的。

譬如說,儘管曾是眾所公認的,地球仍然不是平的。星星不繞著地球轉。吃番茄也不會造成瞬間死亡。但是,人卻能飛行—甚至能突破音障。

經文裡充滿了男女曲解「真理」的故事。

在舊約中,巴蘭無法抗拒摩押人給他的「不義之工價」5,於是便說服自己去相信新的真理,以幫助摩押人,並使以色列人因不道德和不服從而自受詛咒。6

叛教者柯力何在帶領許多人遠離真理後,承認魔鬼欺騙了他,以致於他相信自己所說的話是真理。7

在摩爾門經裡,尼腓人和拉曼人各自塑造「對方的真相」。尼腓人塑造了拉曼人的「真相」,相信他們是 「野蠻 、 兇 殘 、 嗜殺的民族」,8永遠無法接受福音;拉曼人也塑造尼腓人的「真相」說,尼腓偷了哥哥的名份,尼腓的後裔都是騙子,還繼續搶奪拉曼人的財產。9這些「真相」增長彼此的仇恨,直到他們全心充滿了憤恨。

我們都知道,摩爾門經裡有很多人不屬於這樣的類型。不過,尼腓人和拉曼人相信了這些「真相」,因此這個一度強大而美好的民族,就這樣決定了命運。

人的天性與真理

我們多少都受到這種奇怪思維的影響。

我們以墨守的「真理」去塑造社會的品質以及個人的性格。但這些「真理」的憑據往往是不完整、不準確,有時甚至是基於非常自私的動機。

判斷失誤的原因部份是因為人類似乎畫不清信仰與真理之間的界線。我們也經常以為信念就是真理,以為某些事看來似乎合理或方便,那麼必定是真實的。 反過來說,我們有時不相信或拒絕真理,因為如果相信,就需要改變或認錯。人們常常拒絕真理,是因為真理與以往的經驗不一致。

他人的意見或其他的「真理」與我們自己的相牴觸時,我們往往不考慮他人的看法是否可能對我們有助益,是否能增進、補足我們的知識,卻反而驟下結論,認定別人接受的資訊是錯的、心智有缺陷、甚或意圖欺騙。

不幸的是,這種傾向影響了我們生活的各層面──由運動賽事到家庭關係,由 宗教到政治。

撒美爾威斯

匈牙利醫生撒美爾威斯 的故事就是這種傾向導致的悲慘例子。他於19世紀中葉行醫。在職業生涯的早期,撒美爾威斯醫師發現在他的診所就診的婦女,百分之十都死於產褥熱, 而附近的一個診所,死亡率卻小於百分之四。他決心要找出原因。

撒美爾威斯醫師審查了兩間診所後,得到了結論。唯一顯著的區別是他們的教學診所作屍體檢驗。他觀察醫生們在進行解剖後,直接去接生嬰兒。他推論屍體污染了他們的手,造成致命的發燒。

他開始建議醫生們以石灰水刷洗手時, 醫生們毫不在意,甚至蔑視他。他的結論抵觸了其他醫生所相信的 「真理」。有些同事甚至相信那是荒謬之談,醫生的手怎麼可能不乾淨,甚或導致疾病。

但撒美爾威斯很堅持並設立規章,診所的醫師在接生嬰兒之前必需要洗手。結果,死亡率迅速下降了百分之九十。撒美爾威斯獲得了驗證,他肯定這種做法必會受到整個醫學界的採納。但是他錯了。縱使他如此顯著的結果也不夠改變當時許多醫生的想法。

有可能認識真理嗎?

我們可能認識真理嗎?真理超越信念,即使無人相信,還是真實的。

我們可以整天說西邊是北邊,北邊是西邊。甚至可以全心相信自己的說法。但是如果,譬如說,我們要由厄瓜多爾基多市飛往美國紐約市,只有一個方向能帶我們抵達目的地,那就是往北—往西是到不了的。

當然,這僅僅是一個簡單的航空比喻。不過,絕對的真理是確實存在的──那是無懈可擊、永遠不變的真理。

真理與信念不同。也與希望不同。絕對的真理並不取決於輿論或眾望。公意無法使之動搖。即使最有權威的名人也無法使之改變。

我們如何找到真理?

我相信,我們在天上的父很喜悅看祂的孩子們運用才華和心智,認真地發掘真理。幾個世紀以來,許多智男才女──經由邏輯、推理、科學探討,還有,是的,經由靈感,發掘了真理。這些發現使人類更加豐裕,生活改善,充滿著喜悅與驚喜。

即便如此,那些不斷尋求了解真理的學者,持續地提昇、更正、甚至抵觸我們曾經明白的事實 。

我們都知道,由經驗中辨別真理,是很困難,更糟的是,我們還有一個敵人,「魔鬼,如同吼叫的獅子,遍地遊行,尋找可吞喫的人。」34

撒但是個大騙子,他是「控告我們弟兄者」,11也是說謊之人的父,12他不斷企圖欺騙我們, 以便打倒我們。13

這位敵手有很多狡猾的策略,引領人們遠離真理。他使人們相信真理是相對的。他投合我們喜愛寬容、公正的雅量 ,宣稱每個人的「真理」都是正確的,因此隱藏真正的真理。

他誘導某些人相信,絕對的真理是存在的,但卻不可能有人知道真理。

對於那些已經擁有真理的人,他的主要策略是散播懷疑的種子。譬如說,教會成員發現有關教會的信息似乎與他們過去所知相違背時,他就讓他們產生懷疑而被絆倒。

如果你有這樣的經驗,請記住,在今天這個資訊時代,很多人在任何事上、任何時候、任何地方,都在製造疑惑。

你會發現有些人甚至還聲稱他們能證明地球是平的、月亮是一張立體攝影照片(有點像不是嗎?)、某些電影明星真的是來自其他星球的外星人。最好還是要記住,只因某件事印在紙上、出現在網路上、經常重複,或有一群有力的跟隨者,並不表示那就是真實的。

不實之事或信息有時顯得相當可信。然而,你接觸的資訊若與神啟示的話語相抵觸,請記住,大象寓言中的瞎子永遠也無法明確地描述整個事實。

我們無法凡事皆知,無法看清楚每件事。如今看起來似乎是矛盾的事,在我們探求、接受更可靠的訊息後,可能完全可以理解。我們是對著鏡子觀看,模糊不清,因此必須信賴主,祂能看清萬事。

是的,我們的世界充滿著疑惑。但我們一切的問題終會得到解答。一切的疑慮將由肯定的答覆所取代。就因為我們有一個完整、正確、純正的真理來源。這個來源就是那充滿無限智慧,知曉萬事的天父。祂知道現在、過去、與未來的真理。14「祂理解萬物……祂在萬物 之上,……萬物由祂而來,…… 屬於祂。」15

我們慈愛的天父把真理給我們,祂在今生的孩子們。

那麼,真理是什麼?

是祂的福音。是耶穌基督的福音。耶穌基督就是道路、真理、生命。16

只要有足夠的勇氣和信心,行走祂的路,祂的路就會帶領我們得到心靈的平安、生命永恆 的意義、今生的快樂,和來世的喜悅。救主一定「離我們各人不遠」。17祂應許我們,如果我們勤勉尋求祂,就必找到祂。18

我們有義務尋求真理

但是,我們怎麼知道,這個「真理」與其他任何真理不同?我們如何相信這個「真理」?

蒙邀信賴主,並不免除我們個人尋求真理的責任。這不只是我們的機會,也是義務,也是我們來到世上的一個原因。

後期聖徒不需盲目地接受所聽到的一切。我們要為自己思考、找尋真理。我們要沈思、尋求、評估,藉此獲得個人真理的知識。

百翰‧楊說:「我......怕人們因為對領袖這麼有信心,反而不自己去求問神,是否祂在領導著他們。我怕他們處在一種盲目地自以為安定的狀態…… 。 讓每為男女都經由神靈的低語,知道他們的領袖是否走在主所指示的道路上。」19

我們在各處尋求真理。約瑟‧斯密先知教導:「摩爾門教義就是真理…… 。我們神聖宗教的首要基本原則是,我們相信我們有權利擁抱所有、各項真理,而不受制於人類信條或迷信觀念的限制或阻擾。」20

是的,我們有圓滿的永恆福音,但這並不表示我們知道萬事。實際上,復興福音的一項原則就是我們相信神「仍要啓示許多偉大而重要的事。」21這不正是我們所相信的嗎?

耶穌基督福音的復興始於一名青年,他懷著謙卑的心、敏銳的靈來尋求真理。約瑟研讀後付諸行動。他發覺人若缺乏智慧,向神求問,就會確實獲得真理。22

復興的偉大奇蹟不僅在糾正錯誤的觀念和腐敗的教義──縱使它的確發揮了這項功能──而是開啟天上的帳幕, 並開始不斷地傾注新的光和知識,一直持續至今。

所以,我們要不斷由良好的書籍、有益的資源中尋求真理。「任何有品德 、美好、受好評或值得 讚揚的事,我們皆追求之。」23我們以這樣的方式抵禦魔鬼的欺騙。也以這樣的方式學習真理 ,「律上加律,例上加例。」24然後我們會知道智能固守智能;智慧接受智慧;真理擁抱真理。25

年輕朋友們,當你們接受這項責任,以敞開的胸懷、謙卑的心尋求真理時,就會更加寬容別人,更願意聆聽,更能以鼓舞替代詆毀,也更願意去神要你去的地方。

聖靈──引領我們認識一切真理

想想,在不斷尋求真理的路上,你確實有一位值得信賴的有力同伴。那是誰呢?答案就是聖靈。我們的天父知道要在今生排除周圍的噪音來找尋真理有多麼困難。 祂知道我們只看得到部分的真理,祂知道撒但會試圖欺騙我們,因此,祂賜我們聖靈的恩賜,來照亮我們的心靈,教導我們,並向我們見證真理。

聖靈是啟示者。祂安慰、教導我們「所有事物的真理……,知道所有事物,並按照智慧、慈愛、真理、公道、審判而擁有一切能力的。」26

聖靈是確切而安全的嚮導,祂協助所有尋求神的人,引導他們通過混亂和矛盾之地。

聖靈向所有的人見證真理,全世界的人都一樣。所有尋求知道真理,在意念中仔細研究,27「用真心誠意來求問, 對基督有信心, 祂必藉聖靈的力量,向你們顯明這些事情 的真實性。」28

還有一些難以言喻的屬靈恩賜,將賜給那些接受洗禮、配稱享有聖靈陪伴的人。

是的,我們慈愛的天父永遠不會讓你今生獨自在黑暗中徘徊。你不必受欺騙。你能克服這個世界的黑暗,找到神聖的真理。

然而,有些人不太努力尋求真理,反而只想惹起紛爭。他們並非真誠地想要學習;卻渴望爭論,他們喜好炫耀卻不學無術,因此導致紛爭。他們輕忽或拒絕使徒保羅給提摩太的忠告:「惟有那愚拙無學問的辯論,總要棄絕。因為知道這等事是起爭競的。」29

我們是耶穌基督的門徒,我們知道,這樣的紛爭與聖靈完全不和諧,我們仰賴聖靈協助我們尋求真理。救主警告尼腓人說:「我實實在在告訴你們,凡具有紛爭之靈的,不是屬於我的,是屬於魔鬼的;魔鬼是紛爭之父。」30

如果跟隨聖靈,你個人對真理的尋求必定領你歸向主,即救主耶穌基督,因為祂就是「道路、真理、生命。」31這條路可能不是最方便的路,也可能是最少人走的路,路上有高山峻嶺要攀爬,有急流要渡過。但這肯定是祂的路──是救主的道路。

我是主的使徒,要加上我的見證, 我知道耶穌是基督,是活著的神的兒子。我知道這些,是藉著聖靈的見證與力量。

我請你們不遺餘力地尋求知道真理,因為真理必叫你們得以自由。32

我親愛的年輕朋友,你們是以色列的希望。主認識你們,祂很愛你們,我們也愛你們。主對你們有很大的信心。祂信賴你們。祂知道你們的成就,也知道你們生活中的挑戰和問題。

我祈求你們將努力不斷地尋求真理,渴望飲用那一切真理的源泉,這水是純潔、甜美的「泉源,直湧到永生。」33

我祝福你們對主有信心,並懷有根深蒂固的渴望去明辨真理與錯誤──從今天起這一生都如此,這是我的祈禱與祝福,奉耶穌基督的聖名,阿們。

© 2013 by Intellectual Reserve, Inc.版權所有。英語核准日期:8/12。翻譯核准日期:8/12。What Is Truth?譯文。Chinese。PD50045368 265

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    註:

  1.  

    1. John Godfrey Saxe, The Poems of John Godfrey Saxe (1873), 135–36, books.google.com.

  2.  

    2.  哥林多前書 13:12

  3.  

    3.  約翰福音 18:37

  4.  

    4. 見約翰福音 18:33–38

  5.  

    5.  彼得後書 2:15

  6.  

    6. 巴蘭的故事,見民數記 22–24;亦見民數記 31:16啓示錄 2:14

  7.  

    7. 見阿爾瑪書 30:52,53

  8.  

    8.  摩賽亞書 10:12

  9.  

    9. 見摩賽亞書 10:12阿爾瑪書 20:13

  10.  

    10.  彼得前書 5:8

  11.  

    11.  啓示錄 12:10

  12.  

    12. 見約翰福音 8:44

  13.  

    13. 見教義和聖約 50:3

  14.  

    14. 見教義和聖約 93:24

  15.  

    15.  教義和聖約 88:41

  16.  

    16.  約翰福音14:6

  17.  

    17.  使徒行傳 17:27

  18.  

    18. 見申命記 4:29 箴言8:17使徒行傳 17:27教義和聖約 88:63

  19.  

    19.  Discourses of Brigham Young, sel. John A. Widtsoe (1941), 135.

  20.  

    20.  總會會長的教訓:約瑟‧斯密(2007), 264。

  21.  

    21.  信條 1:9

  22.  

    22. 見聖經雅各書1:5

  23.  

    23.  信條 1:13

  24.  

    24.  以賽亞書 28:10

  25.  

    25. 見教義和聖約 88:40

  26.  

    26.  摩西書 6:61

  27.  

    27. 見教義和聖約 9:8

  28.  

    28.  摩羅乃書 10:4

  29.  

    29.  提摩太後書 2:23

  30.  

    30.  尼腓三書 11:29

  31.  

    31.  約翰福音 14:6

  32.  

    32. 見約翰福音 8:32

  33.  

    33.  約翰福音 4:14