완벽한 선물

헨리 비 아이어링 회장

제일회장단 제1보좌


헨리 비 아이어링 회장

우리는 성탄 절기가 되면 하나님 아버지께서 완벽한 선물로 주신, 그분의 아들이요 세상의 구주이신 예수 그리스도를 기념합니다. 우리는 대부분 성탄 절기에 다른 사람들과의 나눔을 통해 기쁨을 얻고, 이로써 예수님이라는 가장 큰 선물을 떠올리게 됩니다. 여러분이나 저나 그렇게 나누는 것이 얼마나 필요한지를 경험으로 배웠습니다.

1970년대에 저는 어린 세 아들이 있었습니다. 여느 초보 부모처럼 저도 열심히 일해 가족 부양을 했습니다. 성탄절 이틀 후에 제가 장기 출장을 가야 했고, 아내 캐슬린은 짧은 방학을 맞은 세 아들과 지내야 했습니다. 갖고 놀기 좋은 선물을 주면 제가 없을 때 아이들이 얌전히 잘 지낼 수 있을 것이라 생각한 우리는 많은 궁리 끝에 선물을 골랐습니다. 당시 일곱 살이었던 장남에게는 날씨를 예측하는 데 사용되는 기압계를 선물했습니다.

우리는 어느 정도 조립해야 한다는 것을 알게 되었고, 아들과 저는 앉아서 새로 산 멋진 기압계를 조립하기 시작했습니다. 수십 개의 부품을 늘어놓고 복잡한 조립 설명서를 꼼꼼히 살펴보았습니다.

몇 시간 뒤에 우리가 모든 부품을 올바로 조립했는데도 기압계 액체가 상하로 움직이지 않는 문제가 생겼습니다. 저는 아들에게 이런 사실을 내색하지 않았으며, 아이가 잠자리에 든 뒤, 저는 너무나 실망스러운 마음에 밤 늦도록 일지를 사용하여 기압계 제조 회사에 보낼 항의 편지를 대충 적었습니다. 제가 보내지 않은 편지의 내용 일부를 읽어드리고자 합니다.

“우리 아들은 기압계를 받고 좋아했습니다. 일곱 살 된 아들은 멋진 이 기구가 잘 작동될 것이라고 믿습니다. 아들을 속여서 작동되는 것처럼 꾸며놓고 귀사가 만든 기압계를 보고 아들이 실망하는 모습을 보고 싶지 않기 때문에 날씨가 변하기 전에 귀사의 회신을 받고 싶습니다. …… 작동시키는 방법을 알려주시기 바랍니다. 귀사의 도움이 없으면 귀사가 아니라 제 체면이 깎이겠지요.”

그 성탄절 선물이 제대로 작동할 수 있게 해준 사람은 없었습니다. 하지만 이제 그 자신이 아버지가 된 제 아들은 우리가 함께 조립하면서 나눈 사랑을 기억하고 있습니다. 그리고 하나님이 완벽하게 지구와 대기를 창조하셨기에 그러한 날씨 예측 기술이 가능하게 되었다고 믿었던 우리의 그 신앙을 아직도 갖고 있습니다. 기압계를 작동시키기 위해 몹시 고생했어도 그 신앙은 줄어들지 않았습니다.

여러분이 경험으로 아시는 것처럼, 우리도 성탄절에 제대로 기쁨을 주려면 타인의 도움이 있어야 한다는 교훈을 그 경험을 통해 배웠습니다. 혼자만의 노력으로는 거의 불가능합니다. 다른 사람이 함께 해야 그 기쁨이 전파되고 더 오래 유지됩니다. 그리고 그 무엇보다도, 모든 영속적인 행복의 창조자요 근원이신 구주를 믿는 신앙을 갖게 되면 최고의 은사요 영원한 기쁨의 분명한 근원인 하나님의 순수한 사랑을 느낄 수 있게 됩니다.

그 기압계로 고생한 일이 있은 지 몇 년 후 어느 성탄 절기에 이전의 그 인식이 더 깊이 각인되는 일이 있었습니다.

저는 아내를 위해 다용도 목조 상자를 만들기로 했습니다. 제게 없는 공구와 기술을 가진 다른 사람들의 도움이 많이 필요했습니다. 몇 주 동안 그런 분들과 함께 일했고, 저도 사랑과 복음에 대한 신앙을 그 선물에 담아 전할 방법을 찾기 위해 성신의 도움이 필요했습니다.

뚜껑에 가족 이름의 머리글자를 멋지게 새겨 넣었습니다. 앞쪽에 두 개의 판넬을 달았습니다. 한 쪽에는 제 이름 머리글자를, 다른 한 쪽에는 제 아내 이름의 머리글자를 새겼습니다. 제 이름 옆의 자물쇠와 제 아내 이름 옆의 자물쇠에 각기 다른 열쇠 하나씩 총 두 개를 사용해야만 보관함을 열 수 있었습니다.

지금은 그 상자를 가족의 보물 상자로 사용하고 있습니다. 그래서 성탄절에는 그 상자를 트리 아래 두며, 그 이후로 그 상자를 보노라면 서로에 대한 사랑과 가족이 영원하도록 하신 구주의 희생에 대한 사랑이 마음과 가슴에 가득 찹니다. 지금은 가족 사진과 성탄음악 악보로 가득 찬 그 상자는 우리 거실의 오래된 피아노 옆에 있습니다. 그 선물을 만들면서 가족과 주님에 대한 사랑을 느꼈었습니다.

지금도 때때로 그 상자를 만들 때 도움을 주셨던 분들을 보면 감사를 표합니다. 그분들을 다시 볼 때면 가족을 위해 사랑의 선물을 만들 때 나누었던 기쁨과 구주에 대해 우리가 공유하는 사랑의 상징을 느낄 수 있습니다. 우리가 그 상자를 함께 만들 때 제 친구들의 미소 속에서 제가 보았던 기쁨을 지금도 볼 수 있습니다.

사랑이 깃든 간단한 선물을 만들고 나눌 때 그런 기쁨을 나눌 수 있다는 것을 여러분도 성탄절 경험을 통해 잘 알고 계십니다. 예를 들어 많은 분들은 자녀들에게 도움을 주어 성탄절에 외로움을 더 느끼는 사람들에게 과자 접시를 돌리도록 하셨던 경험이 있을 것입니다. 어린아이에게서 이런 평범한 선물을 받는 사람들은 그 접시를 유향처럼 값비싸게 여길 수도 있습니다. 그런 선물을 가져다 주는 어린이는 구주에게 선물을 가지고 온 동방박사가 생각날 것입니다. 주는 사람과 받는 사람 모두는 그리스도를 기억하고 사랑과 감사를 느낄 수 있습니다.

교회의 청남 청녀들은 지도자들과 함께 성전 침례실에서 사랑과 간증이 깃든 선물을 전할 수 있습니다. 젊은이들 가까이에 더 많은 성전이 세워지면서 선물을 주는 경험을 더 많이, 더 자주 할 수 있습니다. 현명한 감독님과 청소년 지도자들은 청소년들이 성전 봉사에 참여하도록 격려할 수 있습니다. 살아있는 동안 구주를 통해 깨끗하게 되고 정화되는 선물을 받을 수 없었던 이들에게 이런 축복을 전하는 일에 모두 다 참여할 수 있습니다.

날로 늘어가는 선교사들도 구주 및 동반자와 함께 영생이라는 선물을 전하는 일에 참여할 수 있습니다. 선교사로 봉사할 수 있는 연령이 변경되어 더 많은 사람들이 아주 고귀한 선물을 전하는 기쁨을 느끼게 될 것입니다. 선교사는 만나는 사람들에게 몰몬경을 전합니다. 그것은 사랑의 선물이요 간증의 선물로 하나님의 영감을 통해 충실한 선지자들에게 오랜 동안 전해져 온 책입니다. 구주께서는 몰몬경에 있는 간증이라는 선물을 만들기 위해 선지자들의 도움이 필요했고 지금은 그것을 나누기 위해 선교사들의 도움이 필요하십니다.

가족들도 음악과 말씀으로 성탄 절기에 사랑과 간증이 깃든 고귀한 선물을 전합니다. 어릴 적에 우리 집 온 가족은 지금은 백 년도 넘은 윈클러 피아노 옆에 모이곤 했습니다. 그 피아노는 우리 거실에서 보물 상자 옆에 있습니다. 이 피아노는 부모님께서 가난할 때 부친께서 어머니에게 주신 소중한 선물이기 때문에 지금도 소중한 유산입니다. 제 부모님은 어렵게 사셨기에 검소하게 생활하셨습니다. 저희는 성탄절에 큰 선물을 받지 못했지만 어머니께서는 아름다운 소프라노 음성을 갖고 계셨기에 성탄절에 피아노를 연주하시며 우리와 함께 익숙한 캐럴과 성가를 불렀습니다.

어머니께서 잊지 못할 선물에 의도적으로 우리를 참여시키셨는지는 잘 모르겠습니다. 그러나 어렸던 저는 그 노래들을 부르면서 말로 표현하지 못할 만큼 즐거웠고, 그 음악은 평화의 영으로 작은 우리 집을 가득 채워주었습니다. 저는 제 부모님과 두 형님에 대해서뿐만 아니라 하나님 아버지와 예수 그리스도에 대한 사랑을 동시에 느낄 수 있었습니다.

당시 제가 느낀 사랑을 이 생 이전의 영의 세계에서도 느꼈을 것이라고 생각했습니다. 저는 그 어떤 것보다도 그런 사랑을 제 자신의 가정에서 느끼고 싶었습니다. 또 하나님 아버지와 구주께서 기다리신다고 알고 있는 하늘 집으로 제 가족과 함께 돌아갈 수 있는 삶을 살고 싶었습니다. 현재 거실에 있는 그 보물 상자와 그 피아노를 보면, 사랑과 가족에 대한 추억과 구주의 사랑이 제게 물밀듯이 몰려옵니다.

합창단과 가정과 공과 반에서 노래하고 또한 오늘 밤 우리가 함께 들었던 성탄절 캐럴들은 우리가 이 세상에 와서 구주를 통해 속죄를 받을 수 있다는 것을 알게 되었을 때 기뻐 소리쳤겠다는 생각을 갖게 해줍니다. 언젠가 우리는 하늘의 만군과 함께 그 노래를 부르게 될 것입니다.

이 성탄절과 앞으로 주님의 영이 우리를 축복하셔서 우리가 사랑 그리고 예수 그리스도와 그분의 회복된 복음의 선물을 다른 사람들과 나눌 수 있는 힘을 주시기를 간구합니다. 주님의 영이 단순하고 많은 방법으로 우리를 인도하시면 이 기쁜 절기에 사랑과 신앙과 기쁨을 다른 사람들과 함께 나눌 수 있습니다.

예수 그리스도께서는 문자 그대로 하나님의 아들이요 세상의 구주이시며, 사랑 많으신 아버지께서 주시는 완벽한 선물입니다. 구주께서는 이 절기뿐 아니라 언제라도 그분 및 다른 사람들과 힘을 모아 기쁨이라는 아주 소중한 선물을 나눌 것을 권고하십니다. 이 모든 것을 예수 그리스도의 이름으로 말씀드립니다. 아멘.