婚姻與子女在教義上的重要性

Russell M. Nelson

十二使徒定額組


Russell M. Nelson

親愛的弟兄姊妹,我們要感謝你們在主的事工中所付出的信心和奉獻。我們對你們每一個人都深懷感激。

在教會裡,我們強調婚姻、子女和家庭的重要性,這是因為我們深知教義。身為教會的領袖,我們知道敵對者不停地將攻擊的重點瞄準家庭。過去的50年裡,全世界幾乎每個國家的生育率都在降低。人們拖延到年歲較長才結婚,家庭的規模也在縮小當中,連教會裡的情況也是如此。

我們身負捍衛家庭的重任,實在是任重道遠。世上的潮流貶低家庭的重要性。令人難過的是,有許多人褻瀆濫用神聖的生育能力。婚姻中的親密關係在本質上有其神聖的設計,如今卻受到色情的玷污;色情會使人成癮、令人敗壞,並且殘害身心。

在現實生活中,我們正在敵人環伺的處境下教養兒女。教會成員的家必須成為我們信仰的庇護所,讓每一位身處其中的人能夠免於世上的罪惡所侵害。

我們的夫子需要我們按照祂的真理生活。請務必教導成員:婚姻是神所制定的。婚姻乃是建構在教義之上,並且具有永恆的重要性。主已經教導:

「從起初創造的時候,神造人是造男造女。

「因此,人要離開父母,與妻子連合;

「二人成為一體」(馬可福音10:6–8)。

神聖經文提出三次警告,指出如果某些條件在主復臨前尚未就緒,那麼「全地必……完全荒廢」(見教約2:3138:48約瑟‧斯密──歷史1:39)。其中每一次警告都與一種條件有關,那就是:人類家庭尚未接受聖殿印證教儀。如果沒有這些超升的教儀,就無法實現創造的目的。

神的事工和榮耀──促成人的不死和永生──是我們身為教會領袖一切作為的基礎。總會會長團及十二使徒定額組於1995年發表了歷史性的聲明,也就是「家庭:致全世界文告」。除此之外,前兩次的全球領導人訓練轉播也是與家庭有關:2006年2月是「支持家庭」;2008年2月是「培養正義的後代」。去年,我們發行了指導手冊第二冊:管理教會 。大家都知道,這本手冊的第一章就是教導有關家庭的神聖本質。當你在教導和給予成員忠告時,請務必使用這些絕佳的資源。

請教導你們的成員,家庭關係始於丈夫對妻子的愛,以及妻子對丈夫的愛。婚姻使得兩個極為不同且又不完美的人在一起。夫妻在面對彼此的不完美之處時,最好的處理方式就是要有耐心和幽默感。彼此要隨時準備好說:「對不起!請原諒我。」同時也都要當個使人和睦的人。

每個人的不完美之處無一不是改變的契機──這契機就是悔改。不論在任何年齡,悔改都能帶來必要的進步,引發內心巨大的變化,使你培養對神和對鄰人的愛,特別是對那位與你結褵的鄰人。悔改包括了寬恕,而寬恕則是一項誡命。主說:「我……寬恕我要寬恕的人,但是你們必須寬恕所有的人」(教約64:10)。若是完全地悔改,你甚至會寬恕自己。

夫妻之間固然會有意見上的不同,然而在婚姻中,彼此的目的絕對不是要在爭執中獲勝,而是要建立充滿愛的永恆關係。

早晚的祈禱和每日的經文研讀會聖化婚姻。謹慎地規劃財務、避免負債、量入為出的生活以及心甘情願地遵守主的什一奉獻律法則能使婚姻穩固。若是把一天中最寶貴的時間用來共處,就能為婚姻注入活力。若承諾彼此一定要使婚姻幸福,那麼婚姻就能獲得保護。

請提醒所有已婚的聖職持有人,他們最重要的職責是要照顧妻子,他們的妻子讓他們能有資格獲得至高的祝福。一旦兒女長大離家,丈夫和妻子就能與彼此共享生活,而這段時間是可以成為生命中美好又快樂的時期。

也要教導你們的成員,夫妻要共同的努力才能善盡親職。為人父親的要運用光與愛來領導家人,絕不可有任何一絲的不正義。為人母親的則是要發自本能地敏銳觀察、提供靈感以及教養子女。

父母要一同遵守主的誡命,教導他們的兒女福音。耶穌要孩子們到祂這裡來、歸向祂,「因為在天國的,正是這樣的人」(馬太福音19:14)。父母在教會的協助下,有責任要遵從這項教訓。另外,家庭與教會扮演著習習相關的角色,可在指導手冊第二冊:第1章第4節(1.4)找到這一方面的教導,並從中獲益。

弟兄姊妹們,我對耶穌基督復興的福音深懷感激。這世界正因不道德、罪惡和不信而黯淡不明,福音則為我們提供了光來引導我們。福音教導我們要愛神所有的兒女,這些神的兒女之中有些人正因目前未能完全理解的性別議題或其他問題而深陷飽受煎熬。我們要協助和鼓勵這些人和他們的家人,然而我們當然也不會縱容有罪的行為。

耶穌了解祂永恆之父的旨意,父已宣告:「這就是我的事工和我的榮耀──促成人的不死和永生」(摩西書1:39)。 耶穌基督的贖罪促使父所有的目的得以實現。感謝有了贖罪,使得所有曾活在世上的人都能享有不死。感謝有了贖罪,使得所有人都有可能享有永生的資格,與我們的天父在一起。若要符合資格,就要培養信心、悔改、受洗、接受聖靈和持守到底,而所謂的「持守到底」則包括了聖殿恩道門和其中的印證教儀。主這樣教導祂的先知:

「在高榮榮耀中,有三層天或等級;

「為了得到最高層,人必須進入聖職的這體制(意即婚姻的新永約);

「如果他不這樣做,他就得不到」(教約131:1–3)。

神的幸福計畫是完美無瑕的。當我們在家中、定額組、議會和課堂上教導幸福計畫時,我們就是在造福世人,使他們能在今生和來生享有愛、希望、平安和喜樂。這是我的宣告,我同時也要向你們表示愛和感謝。

現在,我們深感榮幸,將要由十二使徒定額組會長培道‧潘會長來教導我們。我們都將因他的教導而蒙福。

神活著。耶穌是基督,這是祂的教會,今日由多馬‧孟蓀會長所領導。我這樣見證,是奉耶穌基督的名,阿們。