Storia della Primaria



Aurelia Spencer Rogers, madre quarantaquattrenne di 12 figli, sentì fortemente che si dovesse fare qualcosa a proposito del comportamento dei ragazzi del vicinato che scorazzavano liberamente per la città giorno e notte. Percepì che a molti di loro non erano insegnati valori e principi di base e che quindi non sarebbero stati preparati in conoscenza o comportamento a far avanzare il Vangelo o ad essere buoni genitori o cittadini.

La sorella Rogers discusse delle sue preoccupazioni e di un piano d’azione con la presidentessa generale della Società di Soccorso, Eliza R. Snow. Con l’approvazione del presidente John Taylor e dopo aver ricevuto una chiamata dal suo vescovo, la sorella Rogers iniziò a fare preparativi per la prima riunione dell’Associazione della Primaria. Poiché queste dirigenti decisero che il “canto era necessario”, furono invitate anche le ragazze “perché fosse completo”. Furono invitati a partecipare alla Primaria i bambini dai 4 ai 14 anni.

Sotto la direzione del sacerdozio, la prima Primaria si tenne nella cappella di Farmington Rock domenica 25 agosto 1878, con 224 bambini presenti. Ora, più di 130 anni dopo, questa organizzazione è frequentata da circa 1 milione di bambini.


Aurelia Spencer Rogers

Fondatrice della Primaria: 1878

Benché Aurelia Rogers non abbia mai servito come presidentessa generale della Primaria, è sempre stata riconosciuta come la sua fondatrice. Durante il suo primo decennio di vita, l’Associazione della Primaria venne organizzata in quasi ogni insediamento della Chiesa. Sin dal principio, la Primaria prevedeva canzoni, poesie e attività. Tutti i bambini si riunivano insieme per i primi 10 anni; poi si dividevano in gruppi di età.


Eliza R. Snow

Presidentessa generale di fatto della Primaria: 1878–1887

Durante i primi anni della Primaria, Eliza R. Snow, in qualità di presidentessa generale della Società di Soccorso, fu la presidentessa generale di fatto della Primaria. Viaggiava per tutte le comunità dei Santi degli Ultimi Giorni dell’Ovest americano, incoraggiando l’istituzione di Primarie locali e istruendo le nuove presidenze.


Louie Bouton Felt

Prima presidentessa generale della Primaria: 1880–1925

La trentenne Louie B. Felt era la presidentessa della Primaria del rione di Salt Lake City 11 quando fu chiamata come prima presidentessa generale della nuova Associazione della Primaria nel 1880. Continuò il proprio servizio come presidentessa della Primaria di rione e solo gradualmente assunse le responsabilità di dirigenza della Primaria generale. Prima che la sorella Felt venisse rilasciata nel 1925, era già stato impostato molto di ciò che è ancora familiare oggi in Primaria.


May Anderson

Presidentessa generale della Primaria: 1925–1939

Nel 1925, May Anderson, da tempo impiegata nella Primaria, divenne la seconda presidentessa generale dell’organizzazione. La sorella Anderson, una convertita dell’Inghilterra, conobbe la sorella Felt solo cinque anni dopo l’istituzione della Primaria. Divennero amiche intime e fu presto chiamata come segretaria della Presidenza generale della Primaria, servendo poi molti anni come consigliera della sorella Felt prima di ricevere lei stessa la chiamata di presidentessa generale.


May Green Hinckley

Presidentessa generale della Primaria: 1940–1943

Avendo vissuto al di fuori dell’Ovest americano per gran parte della sua vita, May Hinckley portò un apprezzamento per le difficoltà affrontate da quei membri nella sua chiamata di terza presidentessa generale della Primaria nel 1940. Durante il suoi brevi tre anni e mezzo di servizio, la sorella Hinckley e il suo consiglio crearono un nuovo programma di istruzione che consolidò il fondamento spirituale della Primaria e aggiunse un piano di lettura delle Scritture per le dirigenti e le insegnanti.


Adele Cannon Howells

Presidentessa generale della Primaria: 1943–1951

Prima della sua chiamata come quarta presidentessa generale della Primaria nel 1943, Adele Howells aveva curato la rivista The Children’s Friend, rendendola molto più vicina ai bambini, e portò avanti questo interesse durante tutto il suo servizio. Incaricò Arnold Friberg di creare l’ormai famosa serie di dipinti del Libro di Mormon per la rivista e esortò i bambini a contribuire qualche centesimo per il nuovo ospedale pediatrico Primary Children’s Hospital.


LaVern Watts Parmley

Presidentessa generale della Primaria: 1951–1974

Durante i 23 anni della sorella Parmley come quinta presidentessa generale della Primaria, lo scoutismo diventò una parte importante del programma per i ragazzi. Le ragazze furono incoraggiate a portare in Primaria le proprie copie di un’edizione speciale del Nuovo Testamento. Il celebre inno “Sono un figlio di Dio” fu introdotto nel 1957, venne completato il nuovo Primary Children’s Hospital e Friend divenne la rivista della Chiesa per i bambini.


Naomi Maxfield Shumway

Presidentessa generale della Primaria: 1974–1980

Il tema dell’amministrazione della sorella Shumway fu: “La Primaria è per istruire, non per intrattenere”. In qualità di sesta presidentessa, si impegnò per rafforzare le basi spirituali di ogni bambino; la riverenza e l’addestramento degli insegnanti ricevettero rinnovata enfasi. La Chiesa era ormai una realtà mondiale e ogni decisione doveva essere considerata per l’effetto che avrebbe prodotto sui rami più recenti negli angoli più remoti del mondo. Nel 1978 la Primaria celebrò il proprio centenario.


Dwan Jacobsen Young

Presidentessa generale della Primaria: 1980–1988

Dwan Young, settima presidentessa generale della Primaria, prese le redini dell’organizzazione nel 1980, proprio mentre si stava attuando in tutto il mondo il programma di riunioni unificato. Venne preparato un nuovo programma di istruzione domenicale per la Primaria, che prevedeva degli adattamenti per venire incontro alle circostanze dei fedeli in tutto il pianeta. Con la Primaria che ormai durava un’ora e mezza, l’attività di gruppo divenne un ulteriore mezzo per coinvolgere i bambini e insegnare il Vangelo.


Michaelene Packer Grassli

Presidentessa generale della Primaria: 1988–1994

I programmi della Chiesa continuarono a essere semplificati durante gli anni di presidenza della sorella Grassli. Invece di inviare dei copioni per il programma annuale della riunione sacramentale della Primaria, adesso veniva spedito a tutte le unità della Chiesa un libricino che indicava il tema annuale con suggerimenti per lo svolgimento nel corso dell’anno. Dopo dieci anni di lavoro, in questo periodo venne inoltre introdotto il bellissimo nuovo Innario dei bambini.


Patricia Peterson Pinegar

Presidentessa generale della Primaria: 1994–1999

Con la continua crescita della Chiesa, la Primaria aveva necessità di adattarsi a una serie di circostanze sempre più ampia. Durante il suo incarico come il nona presidentessa, la sorella Pinegar organizzò un programma di istruzione dalla struttura semplice. Adesso tutte le classi della Primaria sarebbero state istruite solo con tre diversi manuali ogni anno, a seconda dell’età dei bambini. Al programma dei lupetti per i ragazzi vennero affiancati i Giorni di conseguimento per le ragazze dagli 8 agli 11 anni.


Colleen Kent Menlove

Presidentessa generale della Primaria: 1999–2005

L’enfasi data dalla sorella Menlove in qualità di decima presidentessa generale della Primaria fu quella di preparare i bambini ai loro ruoli futuri nella Chiesa. Nel 2003, venne introdotto il nuovo programma Fede in Dio con guide distinte per bambini e bambine allo scopo di aiutare i maschi a prepararsi per il Sacerdozio di Aaronne e le femmine a diventare Giovani Donne rette. Fu inoltre lanciato su LDS.org il sito della Primaria, che venne ampliato durante i suoi anni di servizio.


Cheryl C. Lant

Presidentessa generale della Primaria: 2005–2010

Negli anni in cui la sorella Lant servì come undicesima presidentessa generale della Primaria, venne rivisto il formato dello schema delle attività di gruppo e pubblicato Illustrazioni del Vangelo, in modo da aiutare i bambini a imparare di più direttamente dalle Scritture. Fu inoltre pubblicato un nuovo manuale per il nido d’infanzia, e il nuovo manuale di istruzioni della Chiesa, pubblicato nel 2010, aiutò i dirigenti e gli insegnanti a usare i principi evangelici della dirigenza per prepararsi e pianificare la crescita nel Vangelo.


Rosemary M. Wixom

Presidentessa generale della primaria: 2010-oggi

La sorella Rosemary M. Wixom è stata sostenuta come dodicesima presidentessa generale della Primaria il 3 aprile 2010. È cresciuta a Salt Lake City e ha frequentato la Utah State University, dove si è laureata in Scienze della formazione primaria. Lei e suo marito, B. Jackson Wixom, hanno sei figli e otto nipoti. Prima dell’incarico di presidentessa, ha fatto parte del comitato generale sia della Primaria che delle Giovani Donne e ha servito con suo marito quando è stato chiamato come presidente della Missione di Washington D.C. Sud.