Amy Brown Lyman

Octava Presidenta General
de la Sociedad de Socorro

1940–1945


 

Amy Brown Lyman

“No puede haber ninguna labor más importante y satisfactoria que la de contribuir a edificar la vida humana a su más alto nivel”1, escribió Amy Brown Lyman en su autobiografía. Ella creía que esto se hacía mejor proporcionando “socorro a las dificultades existentes [y] previniendo las dificultades nuevas”2. Fue llamada como la octava Presidenta General de la Sociedad de Socorro tres meses después del comienzo de la Segunda Guerra Mundial en Europa y experimentó muchas oportunidades para poner esa filosofía en práctica.

Durante su administración la Sociedad de Socorro trabajó incansablemente para lograr esa meta. En coordinación con el sacerdocio, y bajo su dirección, las hermanas desde Estados Unidos hasta Holanda, y desde Nueva Zelanda hasta Canadá, se unieron en actividades tales como mandar paquetes de aseo personal a miembros y soldados en países asolados por la guerra, vendajes para la Cruz Roja y tejidos para confeccionar ropa interior, prendas de vestir y ropa de cama para los necesitados.

Era particularmente preocupante el efecto de la guerra sobre las familias. En todo el mundo se sacaba a los padres y a los hijos de sus hogares para ir a luchar mientras se alentaba a las madres y las jovencitas a dejar sus hogares para aceptar trabajos que apoyaran la causa de la guerra. La inmoralidad iba en aumento3.

La hermana Lyman animó a las madres a hacer todo lo posible por fortalecer a sus familias. Un artículo de la Revista de la Sociedad de Socorro de 1943 señalaba: “La Mesa directiva general insta a las madres en toda la Iglesia a proteger a sus hijos de cualquier manera posible. Se está difundiendo una influencia maligna que amenaza incluso a los mejores hogares. Los problemas sociales, empeorados grandemente por la guerra, demandan una estrecha vigilancia por parte de las madres”4. Para hacer posible que las madres pasaran más tiempo en el hogar, Amy instó a las mujeres a desarrollar habilidades de autosuficiencia, como la costura, la horticultura y la conservación y el almacenamiento de alimentos.

Infancia

Amy Cassandra Brown nació el 7 de febrero de 1872 en Pleasant Grove, Utah, y fue la octava de los diez hijos de John y Margaret Zimmerman Brown. Margaret fue la tercera esposa de John. Aunque tenían pocos recursos materiales, la formación académica era importante para sus padres. Amy dijo una vez: “Tuvimos una vida sencilla pero de pensamientos elevados”5.

Formación académica y matrimonio

Cuando asistía a la Academia Brigham Young, Amy conoció a Richard R. Lyman. Iguales intelectual y espiritualmente, los dos se enamoraron y se casaron el 9 de septiembre de 1896 en el Templo de Salt Lake. Tuvieron dos hijos. Amy lideró el Departamento de Bienestar Social de la Sociedad de Socorro durante 15 años y prestó servicio en la Sociedad de Socorro durante 32 años. También sirvió por una legislatura como miembro en la Cámara de Representantes de Utah. Amy falleció el 5 de diciembre de 1959.

Su testimonio

El firme testimonio de Amy sobre el Evangelio motivó y enriqueció su servicio a la Iglesia. Dijo: “[Mi] testimonio ha sido mi ancla y mi apoyo, mi satisfacción en los momentos de gozo y alegría, mi consuelo en los momentos de pesar y desaliento… Estoy agradecida por la oportunidad que tuve de prestar servicio… en la Sociedad de Socorro, en la que durante casi toda mi vida de mujer adulta he trabajado feliz y contenta con sus miles de miembros. He visitado sus hogares, dormido en sus camas, comido en sus mesas y así he aprendido de la belleza de su carácter, de su falta de egoísmo, de sus corazones comprensivos, de su fidelidad y de sus sacrificios. Rindo honor más allá de lo que puedo expresar a esta gran hermandad de servicio”6.


Notas

  1. Amy Brown Lyman, In Retrospect: Autobiography of Amy Brown Lyman, 1945, pág. 61.
  2. Íbid., pág. 61.
  3. Véase Jill Mulvay Derr, Janath Russell Cannon y Maureen Ursenbach Beecher, Women of Covenant: The Story of Relief Society, (Mujeres del convenio: La historia de la Sociedad de Socorro), 1992, pág. 281.
  4. Amy Brown Lyman, “Care of the Children in Wartime”, Relief Society Magazine, mayo de 1943, pág. 332.
  5. Lyman, In Retrospect, pág. 4.
  6. Íbid., págs. 160 y 161.

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