Belle Smith Spafford

Novena Presidenta General
de la Sociedad de Socorro

1945–1974


 

Belle Smith Spafford

Poco después de que Belle S. Spafford fuera llamada como la novena Presidenta General de la Sociedad de Socorro, recibió una invitación para una reunión del Consejo Nacional de Mujeres (NCW, por sus siglas en inglés) en la ciudad de Nueva York. Las líderes de la Sociedad de Socorro habían sido miembros de este consejo por más de 50 años, aun cuando en ocasiones habían encontrado oposición entre los integrantes. Además de eso, el viaje era costoso y las reuniones tomaban mucho tiempo valioso.

Después de considerarlo mucho, Belle y sus consejeras decidieron proponer al Profeta que la Sociedad de Socorro diera por concluida su membresía.

Belle presentó su recomendación y sus razones por escrito al presidente George Albert Smith y después agregó: “‘No sacamos ningún provecho de esos consejos’.

“Aquel sabio y anciano profeta se reclinó en su silla y miró a la hermana Spafford con una expresión que denotaba cierta disconformidad. ‘¿Desean retirarse porque no sacan ningún provecho de la organización?’, le preguntó.

“‘Eso es lo que sentimos’, le respondió ella.

 “‘Dígame una cosa’, le dijo él. ‘¿Qué es lo que aportan ustedes a la organización?’.

“‘Hermana Spafford’, agregó, ‘usted me sorprende. ¿Es que acaso piensa sólo en lo que puede sacar de provecho? ¿No tiene en cuenta lo que ustedes pueden aportar?’.

“Entonces procedió a devolverle el documento y le ofreció la mano, diciéndole con considerable firmeza: ‘Sigan perteneciendo a esos consejos y hagan sentir su influencia’”1.

Con humildad, la hermana Spafford aceptó el consejo y con el tiempo, por medio de su paciencia y fidelidad, se ganó el corazón de las mujeres con las que trabajaba. Como consecuencia, las mujeres de todo el mundo fueron bendecidas por su fe, sabiduría e inspiración ya que no sólo lideró la Sociedad de Socorro por 29 años sino que también prestó servicio en el NCW por 42 años y como su presidenta desde 1968 hasta 1970.

Con respecto a su experiencia trabajando con los líderes del sacerdocio, Belle dijo: “He conocido la grandeza del sacerdocio de Dios. He conocido la inspiración que guía a las autoridades que nos presiden. He aprendido que no hay nada más importante para mí como mujer que ser obediente a los consejos que me brindan”2.

Infancia y formación académica

Nacida el 8 de octubre de 1895 en Salt Lake City, Marion Isabelle (“Belle”) Sims Smith fue la última de los siete hijos de Hester Sims y John Gibson Smith. Aunque su padre murió antes de que ella naciera, su madre siempre hizo que Belle y sus hermanos sintieran que su padre estaba cuidándolos, junto con su Padre Celestial y su obispo3. Después de completar sus estudios, impartió clases de educación especial en la Universidad Brigham Young (BYU), en Provo, Utah4.

Matrimonio y familia

Mientras estaba en BYU, Belle conoció a Willis Earl Spafford, con quien se casó el 23 de marzo de 1921 en el Templo de Salt Lake. Sus dos hijos fueron su prioridad principal. “La contribución más valiosa que una mujer puede brindar a la sociedad”, dijo Belle, “es criar hijos que hayan asimilado valores morales… mediante la enseñanza dentro de la familia que les permita actuar como ciudadanos responsables”5. Belle falleció el 2 de febrero de 1982.

Puntos destacados en la Sociedad de Socorro

Las hermanas de la Sociedad de Socorro se unieron para donar más de 500.000 dólares para construir el tan deseado Edificio de la Sociedad de Socorro en Salt Lake City, Utah, el cual se dedicó el 3 de octubre de 1956. En 1970, las sociedades de socorro dejaron de recaudar sus propios fondos y se les dio un presupuesto, lo cual permitió a las hermanas concentrarse en el servicio caritativo y las maestras visitantes en lugar de la recaudación de fondos. En septiembre de 1971 todas las hermanas de la Iglesia se convirtieron en miembros de la Sociedad de Socorro6. Durante sus casi tres décadas como presidenta general, Belle sirvió bajo el liderazgo de seis profetas.


Notas

  1. Boyd K. Packer, “La Sociedad de Socorro”, Liahona, febrero de 1979, pág. 11.
  2. Belle S. Spafford, en “Relief Society Conference Emphasizes Spirit of Compassion”, Ensign, enero de 1974, pág. 133.
  3. Véase Belle S. Spafford Oral History Interview, Biblioteca de Historia de la Iglesia, Salt Lake City, pág. 2.
  4. Véase Janet Peterson y LaRene Gaunt, Faith, Hope, and Charity, 2008, pág. 163.
  5. “LDS Women Have Defined Roles”, Church News, 24 de febrero de 1973, pág. 5.
  6. Véase Notes to the Field, mayo de 1971, pág. 1.

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