Mary Ellen Wood Smoot

Décima Terceira Presidente Geral
da Sociedade de Socorro

1997–2002


 

Mary Ellen Wood Smoot

O programa de professoras visitantes é uma forma importante de edificar as irmãs e levar o evangelho de Jesus Cristo à vida delas e à vida dos membros de sua família. Mary Ellen W. Smoot, décima terceira presidente geral da Sociedade de Socorro, queria que cada irmã tivesse essa visão e vivesse de acordo com sua responsabilidade nela.

“Precisamos umas das outras”, disse ela. “Precisamos de professoras visitantes (…) que estejam sinceramente interessadas nas pessoas a quem visitam e saibam da importância de seu chamado ao se esforçarem em ajudar quem delas precisar.”1

Ser professora visitante não tem nada a ver com preencher uma lista mensal de coisas para se fazer. É nutrir cada irmã e levar o evangelho a cada lar. “Meu desejo é pedir às irmãs que deixem de imaginar se um telefonema ou visita trimestral ou mensal é suficiente e, em vez disso, passem a concentrar-se em nutrir almas delicadas” disse a irmã Smoot. “Temos a responsabilidade de cuidar para que a chama do evangelho continue a brilhar com fulgor. Nosso encargo é encontrar as ovelhas perdidas e ajudá-las a sentir o amor de nosso Salvador.”2

Quando as irmãs verdadeiramente compreendem sua identidade, elas tomam decisões melhores, e isso inclui levar uma vida centrada no evangelho e fazer as visitas de professora visitante com um interesse sincero. Na reunião geral das mulheres de 1999, a irmã Smoot apresentou a Declaração da Sociedade de Socorro que expressava o “significado, propósito e direção”3 da vida das irmãs da Sociedade de Socorro. Lê-se em parte:

“Como irmandade mundial, estamos unidas em nossa devoção a Jesus Cristo, nosso Salvador e Exemplo. Somos mulheres de fé, virtude, visão e caridade. [Buscamos] força espiritual seguindo os sussurros do Espírito Santo. [Dedicamo-nos] ao trabalho de fortalecer o casamento, a família e o lar. (...) [Deleitamo-nos] no serviço ao próximo e nas boas obras. (…) [Regozijamo-nos] com as bênçãos do templo, compreendemos nosso destino divino e esforçamo-nos para alcançar a exaltação”.4

Infância

Mary Ellen Wood nasceu em 19 de agosto de 1933, filha de Melvin e LaVora Blood Smith Wood em Ogden, Utah. Foi a quinta de seis filhas. Os Wood viveram o evangelho restaurado, serviram outras pessoas e ensinaram o trabalho árduo às filhas. A família tinha uma horta, árvores frutíferas e tratava de seus próprios animais. Mary Ellen e as irmãs trabalharam na fábrica de conservas enlatadas do avô. Quando criança, Mary Ellen amava as histórias de seus antepassados pioneiros, que a levaram à paixão de toda uma vida pela obra de história da família, a respeito da qual publicou vários livros.

Educação e Casamento

Em sua juventude, Mary Ellen trabalhou em diversos chamados na Igreja, bem como em cargos discentes. Ela frequentou a Universidade Estadual de Utah em Logan, Utah. Quando estava no ensino médio conheceu Stanley Millard Smoot. Depois da missão de Stanley no Havaí, casaram-se em 8 de outubro de 1952, no Templo de Salt Lake. Tiveram sete filhos e adotaram cinco. O serviço comunitário de Mary Ellen incluiu cargos diversificados, como presidente da Associação de Pais e Mestres, entrevistadora em um programa de rádio para adolescentes e presidente do Clube Republicano de Mulheres em Centerville (Utah).

Serviços Mais Significativos na Igreja

A irmã Smoot serviu na junta editorial da revista Friend para Crianças de 1966 a 1971. Ela e o marido serviram sete anos nos comitês de assuntos públicos da Igreja e foram diretores dos Serviços de Recepção da Igreja para convidados VIP entre 1993 e 1997. Em 1999, a Sociedade de Socorro preparou 350.000 acolchoados atendendo a um pedido de 30.000 acolchoados para os refugiados de Kosovo. A irmã Smoot foi a oradora principal no segundo Congresso Mundial de Famílias realizado em Roma, na Itália em 1999.5


Notas

  1. Mary Ellen W. Smoot, “Seeking Solutions”, Ensign, fevereiro de 2002, p. 47.
  2. Mary Ellen Smoot, “Pioneer Shoes through the Ages”, Ensign, novembro de 1997, p.12.
  3. Mary Ellen Smoot, “Rejoice, Daughters of Zion”, Ensign, novembro de 1999, p. 93.
  4. Mary Ellen Smoot, “Rejoice, Daughters of Zion”, pp. 92–93
  5. Ver Janet Peterson and LaRene Gaunt, Faith, Hope, and Charity, 2008, pp. 246–264.

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