Mary Ellen Wood Smoot

Decimotercera Presidenta General
de la Sociedad de Socorro

1997–2002


 

Mary Ellen Wood Smoot

El programa de las maestras visitantes es una manera importante de elevar a las hermanas y llevar el evangelio de Jesucristo a sus vidas y a la de sus familias. Mary Ellen W. Smoot, decimotercera Presidenta General de la Sociedad de Socorro, quería que cada hermana entendiera, aceptara y viviera al nivel de su responsabilidad dentro de la organización.

“Nos necesitamos unas a otras”, dijo. “Necesitamos maestras visitantes… que estén sinceramente interesadas en las hermanas a quienes visitan y que comprendan la importancia de su llamamiento a medida que se esfuerzan por llegar hasta cada una”1.

El programa de las maestras visitantes no es solamente completar una tarea más en una lista de quehaceres mensuales. Consiste en nutrir a cada hermana y llevar el Evangelio a cada hogar. “Quisiera suplicar a nuestras hermanas que dejen de preocuparse de si una llamada telefónica o una visita trimestral o mensual son suficientes y que, en vez de ello, se concentren en brindar cuidado amoroso a esas almas tiernas”, dijo la hermana Smoot. Tenemos la responsabilidad de asegurarnos de que la llama del Evangelio continúe viva en el corazón de esas personas. Se nos ha mandado buscar a las ovejas perdidas y ayudarlas a sentir el amor de nuestro Salvador”2.

Cuando las hermanas entienden verdaderamente su identidad, toman mejores decisiones y eso incluye una vida centrada en el Evangelio y hacer las visitas de maestras visitantes con un interés sincero. En la reunión general de mujeres de 1999 la hermana Smoot presentó la Declaración de la Sociedad de Socorro, la cual expresaba el “significado, propósito y dirección”3 de la vida de las hermanas de la organización. El texto parcial se lee a continuación:

“Como hermandad mundial, estamos unidas en nuestra devoción por Jesucristo, que es nuestro Salvador y nuestro Ejemplo. Como mujeres de fe, virtud, visión y caridad que somos… procuramos adquirir fortaleza espiritual al seguir los susurros del Espíritu Santo. Estamos consagradas al fortalecimiento del matrimonio, de la familia y del hogar… Nos deleitamos en prestar servicio y en hacer obras buenas… Nos regocijamos en las bendiciones del templo, comprendemos nuestro destino divino y nos esforzamos por alcanzar la exaltación”4.

Infancia

Mary Ellen Wood nació el 19 de agosto de 1933 en Ogden, Utah, y fue la quinta de las seis hijas de Melvin y LaVora Blood Smith Wood. La familia Wood vivía el Evangelio restaurado, prestaba servicio a otras personas y los padres enseñaron a sus hijas a trabajar arduamente. La familia plantaba un huerto, cultivaba árboles frutales y criaba sus propios animales. Mary Ellen y sus hermanas trabajaron en la fábrica de conservas de su abuelo. De niña, Mary Ellen adoraba las historias de sus antepasados pioneros, lo que la llevó a la pasión de toda su vida por la obra de historia familiar, por lo cual publicó varios libros.

Formación académica y matrimonio

Durante su juventud, Mary Ellen tuvo una gran variedad de llamamientos en la Iglesia, así como en puestos de gobierno estudiantil. Asistió a la Universidad del Estado de Utah en Logan, Utah. Estando en noveno grado conoció a Stanley Millard Smoot. Después que Stanley finalizase su misión SUD en Hawái, la pareja se casó el 8 de octubre de 1952 en el Templo de Salt Lake. Tuvieron siete hijos y cinco hijos tutelados. El servicio a la comunidad de Mary Ellen incluyó cargos tan diversos como los de presidenta de la Asociación de Maestros y Padres, locutora de un programa de radio para jóvenes y presidenta del Club de Mujeres Republicanas de Centerville (Utah).

Puntos destacados de su servicio a la Iglesia

La hermana Smoot sirvió en la mesa de editores de la publicación Children‘s Friend (Amigo de los niños) desde 1966 hasta 1971. Ella y su esposo sirvieron durante siete años en comités de asuntos públicos de la Iglesia y fueron directores de VIPS para el departamento de Hospitalidad de la Iglesia desde 1993 hasta 1997. En 1999 la Sociedad de Socorro recogió 350.000 colchas como respuesta humanitaria para refugiados de Kosovo cuando sólo se habían solicitado 30.000. La hermana Smoot fue la oradora principal en el 2º Congreso Mundial para Familias realizado en Roma, Italia, en 19995.


Notas

  1. Mary Ellen W. Smoot, “Seeking Solutions”, Ensign, febrero de 2002, pág. 47.
  2. Mary Ellen Smoot, “Zapatos pioneros a través de las edades”, Liahona, enero de 1998, págs. 14-16.
  3. Mary Ellen Smoot, “Alégrense, hijas de Sión”, Liahona, enero de 2000, pág. 111.
  4. Mary Ellen Smoot, “Alégrense, hijas de Sión”, Liahona, enero de 2000, pág. 111.
  5. Véase Janet Peterson y LaRene Gaunt, Faith, Hope, and Charity, 2008, págs. 246–264.

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