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교회에 관한 기본 정보


교회의 성장

전미 기독교 교회 협의회에 따르면, 예수 그리스도 후기 성도 교회는 미국에서 두 번째로 빠른 성장을 보이는 교회입니다. 그러나, 이러한 성장 속에서도 교회에서는 증가 추세의 통계에 대한 지나친 강조를 경계하고 있습니다. 교회에서는 통계를 놓고 다른 교회와 비교하지 않으며, 뉴스 매체에서 이러한 성장 추세가 자주 언급됨에도 불구하고 급성장하는 기독교 종파라고 주장하지도 않습니다. 이러한 비교는 회원의 활동 비율이나 사망률, 회원을 등록하거나 세는 데 사용되는 방법, 회원으로 규정하는 요소와 같은 여러 복잡한 조건들을 거의 감안하지 않습니다. 성장률은 또한 전 세계적으로 상당히 다양하며, 특히 교회 회원들의 헌신과 결의와 같이 교회의 힘을 더하는 많은 다른 요소들이 있습니다.

여섯 명의 회원으로 시작한 교회가 백만 명의 회원(1947년)이 되기까지 117년이 걸렸습니다. 교회의 초기부터 선교사는 교회의 특징이 되었으며, 미국부터 캐나다까지 퍼져 나가 1837년에는 북미 대륙을 넘어 영국까지 나아가게 되었습니다. 얼마 지나지 않아, 선교사들은 유럽 대륙과 인도와 태평양 군도에서까지 선교사업을 하게 되었습니다. 그 후, 16년 만인 1963년에 회원수가 200만 명에 이르게 되었고, 8년 후에는 300만 명이 되었습니다. 이러한 성장세는 현재까지 계속 이어져, 매 3년이 채 안되는 기간에 100만 명의 새로운 회원들이 추가되고 있습니다. 이러한 성장은 개종자 침례와 자녀 출산을 통한 자연적인 증가로 이루어집니다. 오늘날 교회 회원 수는 1천4백만 명 이상입니다.

선교사 프로그램

동시에 예수 그리스도 후기 성도 교회에서 봉사하고 있는 선교사들의 수는 52,483명이 넘습니다. 대부분의 선교사들은 25세 이하의 젊은이들로 세계 도처의 340개 선교부에서 봉사하고 있습니다.

19~25세의 미혼 남성, 21세 이상의 미혼 여성 또는 은퇴한 부부가 선교사로 봉사할 수 있습니다. 선교사는 선교사업을 하는 동안 같은 성별의 동반자와 함께 봉사하며, 부부 선교사는 예외로 배우자와 함께 봉사합니다. 미혼 남성은 2년간, 미혼 여성은 18개월간 선교사로 봉사하게 됩니다.

템플스퀘어의 선교사

선교사업은 자원봉사입니다. 선교사들은 임지로 갈 때와 돌아올 때 드는 교통비를 제외한 선교사 비용을 자비로 충당하고, 그들의 봉사에 대해 보수를 받지 않습니다. 봉사하는 기간 동안 가족 및 친구들과의 연락은 편지로만 제한되며, 특별한 시기에만 가족과 전화 통화를 하게 됩니다. 선교사들은 선교 사업을 하는 동안 온전히 봉사하고 다른 사람들에게 예수 그리스도의 복음을 가르치는데 집중할 수 있도록 오락, 파티 또는 그 나이 또래들이 일반적으로 하는 활동들을 멀리합니다.

성전

고대 성전의 성스러움은 구약과 신약전서 둘 다에 나와 있습니다. 구약전서에서 모세는 이스라엘의 자녀들이 광야를 헤맬 때 성막(큰 이동식 성전)을 가지고 다니게 하였습니다. 솔로몬 왕은 훌륭한 성전을 건립하고 헌납했습니다. 이 성전은 주전 586년에 바벨론 사람들에 의해 파괴되었으나 재건되었고 후에 더 크게 증축되었습니다. 그러나 서기 70년 로마인들에 의해 다시 파괴되었습니다. 현재 예루살렘에는 아직도 통곡의 벽이 남아있고, 몇 천 년이 지났지만 유대인들에게는 여전히 성스러운 장소입니다. 신약전서에는 예수 그리스도께서 성전 마당을 시장처럼 사용하여 성스러움을 모독했던 사람들을 쫓아내신 이야기가 나옵니다.

성전을 통해 후기 성도들은 예수 그리스도와 훗날 그분과 함께하게 될 삶, 하나님 아버지, 그리스도의 가르침에 충실한 상태의 가족 구성원들에 대해 가르침 받습니다.

현대의 계시에서 조셉 스미스는 오하이오 주 커틀랜드에 성전(1836년 헌납)을 지으라는 지시를 받았으며, 그 후 일리노이 주 나부에 성전을 지으라는 지시를 받았습니다.(1846년) 초기 교회 성도들에게 성전은 너무도 중요했기 때문에 브리검 영은 솔트레이크 계곡에 도착한 지 며칠 만에 솔트레이크 성전 부지를 선정했습니다.

전 세계적으로 운영 또는 건립 중이거나 발표가 된 성전은 166개입니다.

교회 조직 구조

교회는 15명의 사도가 인도합니다. 최고 선임 사도가 교회의 회장이며, 그는 두 명의 다른 사도를 보좌로 선택합니다. 이 세 명이 교회의 최고 의결 기구인 제일회장단의 역할을 수행합니다. 다른 열두 명의 사도는 교회의 두 번째 최고 의결 기구인 십이사도 정원회를 구성합니다. 제일회장단과 십이사도가 함께 교회 전체를 감리하며, 교회 회원들은 신약전서에 나와 있는 이 조직 구조를 따릅니다.

교회 회원들은 모든 사도들을 전 세계에 예수 그리스도를 증거하는 “특별한 증인”으로 존중합니다. 이 분들은 자주 돌아다니며 많은 회원들과 관심이 있는 비회원들에게 말씀하고 격려하며, 지역 지도자들과 모임을 합니다.

신약전서에 나오는 또 다른 직분인 칠십인으로 부름 받은 지도자들은 십이사도를 도와 전 세계의 다양한 지역에서 봉사합니다. 현재 여덟 개의 칠십인 정원회가 있으며, 각 정원회 인원은 최대 70명에 이릅니다. 일부 칠십인들은 본부에서 행정적인 일을 하도록 지명 받지만, 대부분은 교회의 특정 지역에서 거주하면서 그 지역 내의 책무를 다합니다.

지역 단위 교회의 지도자는 감독이라고 부릅니다. 감독이 감리하는 “지역 교구”는 와드라고 합니다. 와드가 모여 스테이크를 이루며 스테이크의 지도자는 스테이크 회장입니다. “스테이크”라는 용어는 신약전서에는 나오지 않지만, 구약전서에 나온 말뚝(스테이크)으로 세운 ‘천막’ 또는 교회의 이미지에서 따왔습니다. 스테이크 회장과 감독은 교회에서 회원들이 가장 일반적으로 접하게 되는 지도자들입니다. 이들은 보수를 받지 않으며 지역 교회 행정에서 중요한 역할을 하고 있습니다.

교육

2001년 3월 고든 비 힝클리 회장은 회원들이 교육과 훈련을 받아 그들 자신의 나라에서 구직 기회를 얻을 수 있도록 영구 교육 기금을 조성한다는 발표를 했습니다. 미국을 제외한 특정 지역에 사는 젊은 청년들이 이 기금을 신청할 수 있습니다. 이 기금을 통해 학생들은 등록금과 교재비 지불 비용을 최소한의 이자로 대출합니다. 학생은 학업을 마친 후 8년 이내에 대출금을 상환하게 됩니다. 교회 회원들은 기부를 통해 이 기금이 지속될 수 있도록 기여합니다.

계보(가족 역사)

예수 그리스도 후기 성도 교회는 초기부터 회원들에게 가족 역사 연구를 장려했으며, 1894년 유타 계보 협회가 이러한 목적으로 설립되었습니다. 20세기에는 출생, 결혼, 사망 기록을 마이크로필름에 담아 보존할 수 있도록 정부 및 공공 기록 관리자들과 수많은 교섭이 이루어졌습니다. 최근에는 마이크로필름 작업이 디지털 기술로 대체되었습니다.

유타 주 솔트레이크시티에 있는 가족 역사 도서관은 세계에서 가장 큰 계보 도서관으로, 20억 명 이상의 사망자들에 대한 기록을 열람할 수 있습니다. 700여 명의 직원 및 자원봉사자들이 가족 역사 사업을 하는 사람들을 지원하며, 매일 약 1900명의 사람들이 이 도서관을 찾습니다.

계보 기록들은 귀중하기 때문에 교회에서는 2억 3천만 개의 마이크로필름과 18만 세트의 마이크로 피시를 보관할 수 있는 온도와 습도가 잘 조절되는 보관 시설을 유타 주에 마련하였습니다.

인도주의적 봉사

예수 그리스도 후기 성도 교회에서는 인도주의적 목적으로 전 세계에 구호 및 개발 프로젝트를 제공합니다. 프로젝트들은 국가나 종교에 관계 없이 진행됩니다. 인도주의적 봉사에는 지진이나 쓰나미 같은 자연 재해 또는 전쟁과 기근의 여파와 같은 인재에 대한 비상 대응이 포함됩니다. 질병을 줄이는 것과 같이 인류에게 심각하고 절실한 문제를 해결할 수 있도록 돕는 장기적인 노력도 인도주의적 봉사의 일환입니다.

아이티에서 봉사하고 있는 후기 성도 자선회

교회 회원들과 전 세계에 있는 사람들의 기부금으로 이러한 구호 활동이 실현 가능해집니다. 교회의 인도주의적 봉사에 기부되는 모든 기부금은 구호 활동에 사용됩니다. 구호 활동에 더 필요한 비용은 교회에서 부담합니다.

교회의 인도주의적 봉사는 사람들이 좀 더 자립할 수 있도록 돕기 위해 계속 진행 중인 다섯 가지 범세계적 프로젝트를 후원하고 있습니다. 이에는 신생아 소생 훈련, 수질 정화 프로젝트, 휠체어 배부, 시력 치료, 홍역 예방 접종 등이 포함됩니다.