Apóstolos Reúnem-se com os Membros e Líderes Cívicos na América do Sul

  Jason Swensen, redator da equipe do Church News

  • 3 Dezembro 2013

O Élder Jeffrey R. Holland e sua mulher, Irmã Patricia Holland, participam de uma sessão de perguntas e respostas, durante uma reunião com os membros para os casais, que foi transmitida para toda a Área América do Sul Sul.  Foto cortesia da Área América do Sul Sul.

Destaques do Artigo

  • Mais de 35.600 pessoas foram instruídas pelos Apóstolos em uma reunião de toda a área para os casais.
  • O Élder Holland e o Élder Christofferson reuniram-se com líderes cívicos e religiosos, no Chile e no Paraguai.
  • Os Apóstolos desenvolveram um amor perene pelo povo e cultura na América do Sul, por meio do serviço anterior da Igreja na região.

“Há quase 600.000 membros da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias no país, embora a presença real da Igreja tenha começado com os primeiros missionários chegando a Santiago, há apenas 50 anos. Estamos muito orgulhosos desse crescimento em seu país, que tanto amamos.” — Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze

Uma recente viagem apostólica às nações da América do Sul demonstrou os crescentes laços entre os líderes da Igreja e os de muitos governos latino-americanos.

Em 14–15 de novembro, o Élder Jeffrey R. Holland e o Élder D. Todd Christofferson do Quórum dos Doze Apóstolos, juntamente com o Élder Ulisses Soares da Presidência dos Setenta, participaram de uma análise da Área América do Sul Sul. Várias reuniões de treinamento destacaram sua visitas com os líderes do sacerdócio, os membros e missionários — juntamente com visitas cordiais a líderes cívicos e religiosos, no Chile e no Paraguai.

Durante sua visita, as Autoridades Gerais puderam reunir-se com dezenas de milhares de membros, tanto ao vivo como via transmissões ao vivo de várias reuniões pela Internet.

Um destaque foi uma reunião de casais de toda a área. O evento foi realizado em Buenos Aires, Argentina, e transmitido para capelas em toda a Área América do Sul Sul. Mais de 35.600 pessoas participaram.

Os oradores da reunião incluíram o Élder Christofferson e sua mulher, Irmã Katherine Christofferson, juntamente com o Élder Soares e a Irmã Rosana Soares.

O Élder Holland e sua mulher, Irmã Patricia Holland, concluíram a reunião, compartilhando o púlpito para uma sessão especial de perguntas e respostas.

Seus ternos conselhos “trouxeram muitas lágrimas e sorrisos”, disse o Élder Christofferson. “As pessoas foram edificadas maravilhosamente“.

Em seu discurso, disse o Élder Christofferson, o marido e esposa devem primeiro edificar relacionamentos pessoais fortes com o Pai Celestial. Isto será seguido por um forte relacionamento conjugal.

O Quórum dos Doze Apóstolos, acrescentou, em espírito de oração, chega a decisões unânimes em assuntos importantes. “O mesmo deve acontecer em nosso casamento”.

O Élder Holland e o Élder Christofferson não são estranhos para a América do Sul. O Élder Holland presidiu a Área Chile, de 2002 a 2004, quando seu amor pelo povo e cultura chilenos cresceu profundamente.

O Élder Christofferson desenvolveu um profundo afeto duradouro pela região, enquanto estava servindo uma missão de tempo integral na Argentina, de 1964 a 1966.

No dia 11 de novembro, o Élder Holland fez uma visita ao Palácio de La Moneda, o palácio presidencial em Santiago, onde foi recebido com um caloroso “abrazo” (abraço) pelo Sr. Gonzalo Guerrero, diretor dos assuntos religiosos do governo do Chile. Os dois homens tornaram-se amigos no Simpósio Internacional de Lei e Religião da BYU, no mês passado.

O Élder D. Todd Christofferson fala sobre os esforços humanitários da Igreja no Paraguai com o Monsenhor Pastor Cuquejo, Arcebispo Católico de Assunção. Fotografia: Fernando Florentin, MACRO.

O Élder Holland, então, foi levado para o escritório do atual Presidente chileno, Sebastian Piñera. Os dois trocaram palavras gentis, com o Élder Holland elogiando o apoio do Presidente aos valores da família e à história do Chile, de devoção religiosa.

Os dois homens falaram também do crescimento e influência da Igreja no Chile. O Élder Holland disse ao Presidente que “há quase 600.000 membros do Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias no país, embora a presença real da Igreja tenha começado com os primeiros missionários chegando em Santiago há apenas 50 anos. Estamos muito orgulhosos desse crescimento neste país que tanto amamos”.

O Presidente Piñera falou de sua própria familiaridade com a Igreja e as visitas a Utah, inclusive uma parada durante os Jogos Olímpicos de Inverno de 2002, em Salt Lake City. O líder chileno acrescentou que havia lido o Livro de Mórmon depois de receber um exemplar de seu amigo e sócio, Rafael Viñas.

O Élder D. Jeffrey. Holland, à esquerda, aperta a mão do Presidente Sebastian Piñera, do Chile, no palácio presidencial chileno. Eles são acompanhados pelo Élder Jorge F. Zeballos, à esquerda, e o Élder Francisco J. Viñas. Foto cortesia da Área América do Sul Sul.

Antes de partir, o Élder Holland presenteou o Presidente com a estátua Os Laços de Família, com uma placa de bronze gravada com os nomes da familía do líder. Deu, também, ao Presidente Piñera, um globo de lápis lazúli, uma pedra azul encontrada apenas no Chile e no Afeganistão.

Enquanto isso, por sua vez, o Élder Christofferson fez uma visita presidencial na América do Sul, em 13 de novembro, visitando o recém-eleito Presidente paraguaio, Horacio Manuel Cartes.

O Presidente Cartes observou sua conexão com a Igreja na melhoria da vida do povo paraguaio, por meio do serviço e da autossuficiência.

“Tudo está interligado”, disse ele. “Estou trabalhando na busca de mais empregos para o meu povo, e vocês os estão ensinando a obtê-los”.

O Élder D. Todd Christofferson e um contingente de membros visitam o Presidente do Paraguai, Horacio Manuel Cartes, em Assunção, Paraguai. Foto cortesia da Área América do Sul Sul.

O Presidente Cartes falou de sua admiração pelo trabalho humanitário que a Igreja realiza em seu país, feito, muitas vezes, em colaboração com organizações locais de serviço.

O Élder Christofferson presenteou também o Presidente Cartes com uma estátua de Laços de Família, que retrata uma família lendo as escrituras juntos.

O presidente falou de seu próprio apreço pelas escrituras. “Leio um salmo a cada manhã, antes de começar meu dia”, disse ele. “Tenho confiança em fazer isso e em orar ao Senhor”.

O Presidente Cartes, em seguida, fez um pedido simples, mas sincero: “Por favor, orem por mim”. O Élder Christofferson respondeu: “Nós o fazemos e o faremos”.

Os membros em Buenos Aires, Argentina, reúnem-se numa reunião para casais. A reunião foi transmitida para quatro países da Área América do Sul Sul. Foto cortesia da Área América do Sul Sul.

Todos os que participaram da reunião observaram um sentimento de fraternidade entre o Presidente Cartes e os líderes visitante da Igreja.

Enquanto no Paraguai, o Élder Christofferson também visitou o Monsenhor Pastor Cuquejo, Arcebispo de Assunção. Os dois homens falaram de seus interesses comuns baseados na fé, juntamente com os projetos humanitários compartilhados entre os serviços humanitários SUD e a organização de caridade católica Pastoral Social.

O Élder Christofferson presenteou o Monsenhor com uma réplica da estátua do Christus.