Le Livre de Mormon atteint 150 millions d’exemplaires

  • 20 Avril 2011

Avec le 181e anniversaire de la publication du Livre de Mormon en mars, une nouvelle étape a été franchie : la distribution de son cent cinquante millionième exemplaire.

Passages marquants de l'article

  • Le 26 mars 1830, les premiers exemplaires du Livre de Mormon paraissent dans la librairie d’E. B. Grandin à Palmyra (État de New York, États-Unis).
  • 2003 le magazine Book a désigné le Livre de Mormon comme l’un des « vingt livres qui ont changé l’Amérique »
  • Mars 2011 — le cent cinquante millionième exemplaire du Livre de Mormon a été distribué

« Au fil des années, les détracteurs ont essayé d’en donner une explication. Ils se sont exprimés contre lui. Ils l’ont ridiculisé. Mais il leur a survécu à tous, et aujourd’hui son influence est plus grande que jamais. » —Gordon B. Hinckley (1910-2008), quinzième président de l’Église

En plus du 181e anniversaire de la publication du Livre de Mormon en mars, une autre étape a été franchie, celle de la distribution de son cent cinquante millionième exemplaire.

Le 26 mars 1830, les premiers exemplaires du Livre de Mormon paraissent sur les rayons de la librairie d’E. B. Grandin à Palmyra (État de New York, États-Unis). La première impression a été de cinq milles exemplaires. Au cours des cent-cinquante années suivantes, plus de trente-neuf millions d’exemplaires ont été imprimés.

Puis, en 1988, Ezra Taft Benson (1899-1994) a annoncé : « Il est grand temps que le Livre de Mormon se répande comme un déluge sur la terre. »

En 1990 le cinquante millionième exemplaire a été imprimé pour être distribué par les membres et les missionnaires. Ce chiffre a doublé en 2000, l’Église imprimant en moyenne un exemplaire toutes les sept secondes au cours des dix ans qui ont suivi, chiffre qu’elle a maintenu pour atteindre en 2011 le cent-cinquante millionième exemplaire prévu. La majorité de l’impression a lieu à Salt Lake City (Utah, États-Unis), mais des imprimeries sont également utilisées en Allemagne, au Brésil, en Corée, au Japon et à Taïwan.

Une grande influence

L’influence du Livre de Mormon est l’une des nombreuses raisons que le président Benson a données de le répandre comme un déluge sur la terre. Joseph Smith, le prophète, a enseigné aux premiers dirigeants de l’Église « qu’un homme se rapprocherait davantage de Dieu en en suivant les préceptes que par n’importe quel autre livre ».

Depuis lors, nombreux sont ceux qui reconnaissent son influence. En 2003, la revue Book désignait le Livre de Mormon comme faisant partie des « vingt livres qui ont changé l’Amérique » aux côtés d’ouvrages tels que Le Sens commun, de Thomas Paine et Les raisins de la colère, de John Steinbeck.

En août 2005, Gordon G. Hinckley (1910-2008) a fait la promesse suivante aux membres qui liraient le Livre de Mormon : « Une mesure supplémentaire de l’Esprit du Seigneur, une résolution renforcée de marcher dans l’obéissance à ses commandements et un témoignage plus fort de l’existence réelle du Fils de Dieu entreront dans votre vie et dans votre foyer. »

En octobre 2007 il a dit de ce livre : « Au fil des années, les détracteurs ont essayé d’en donner une explication.   Ils se sont exprimés contre lui. Ils l’ont ridiculisé. Mais il leur a survécu à tous, et aujourd’hui son influence est plus grande que jamais. »

Le travail de traduction

Cette influence tient en partie au nombre de langues dans lesquelles le livre inonde la terre.

Le Livre de Mormon a été publié en entier en 82 langues et une sélection de passages en 25 langues supplémentaires. La première édition du Livre de Mormon dans une autre langue que l’anglais a été en danois en 1851, suivie du français, de l’italien, du gallois et de l’allemand en 1852.

Des langues supplémentaires sont actuellement en cours d’édition. Les traductions terminées en 2010 sont l’indonésien et le thaï. De plus, la traduction des Écritures en japonais a récemment été mise en ligne.

Mojca Zeleznikar s’est jointe à l’Église avant que le Livre de Mormon ne soit disponible en slovène, sa langue maternelle. Elle a reçu un témoignage de la véracité de l’Évangile en écoutant les missionnaires et en étudiant le Livre de Mormon en croate et en anglais.

En 2002, quelques années après le baptême de sœur Zeleznikar, le Livre de Mormon a été traduit en slovène. Lorsqu’elle a lu le livre traduit, elle a ressenti la pleine puissance de ses paroles. Elle se rappelle : « J’ai senti la vérité se déployer devant moi de façon simple et claire et dans une pureté profonde. La voix de mon Créateur s’est adressée à moi dans ma propre langue, ma langue maternelle. »

Inonder la terre

Non seulement l’Église traduit le livre dans un nombre de plus en plus grand de langues, mais elle se sert également des nouvelles technologies pour inonder la terre de Livres de Mormon sous différentes formes.

Le président Benson a dit : « À une époque où la publication d’ouvrages se fait par voie de médias électroniques et de distribution de masse, Dieu nous tiendra pour responsables si nous ne faisons pas connaître le Livre de Mormon à grande échelle. »

Des enregistrements audio du Livre de Mormon en anglais, chinois, japonais, portugais et espagnol sont disponibles sur le site audio.lds.org, et vont être suivis par d’autres langues. Le texte du Livre de Mormon sous forme électronique est disponible en 21 langues sur le site scriptures.lds.org ; plus de 740 000 personnes utilisent cette édition en ligne des Écritures chaque mois. 

Tous les ouvrages canoniques et aides à l’étude sont également disponibles en plusieurs langues sur le site scriptures.lds.org. Les capacités de partage en ligne et les outils d’étude comme Mon carnet d’étude ont également contribué à la présence des Écritures en ligne.

De plus, en 2010, l’Église a produit des applications officielles des Écritures pour des appareils portables en anglais, bientôt suivi par d’autres langues.

Et en octobre de cette année, le magazine Le Liahona va publier un numéro spécial axé sur le Livre de Mormon.

Les résultats de la diffusion du Livre de Mormon sont incontestables. Cette clé de voûte, cet autre témoignage de Jésus-Christ, aide des centaines de milliers de nouveaux convertis chaque année à découvrir et à accepter l’Évangile rétabli de Jésus-Christ. Grâce à un plus grand nombre d’exemplaires, de langues et de formes disponibles, et grâce à un plus grand nombre de missionnaires et de membres pour le distribuer, le Livre de Mormon et son influence continuent de s’étendre.

Il reste cependant des milliards de personnes à toucher et l’urgence que ressentait le président Benson pour éditer et distribuer le livre en 1988 est toujours d’actualité.

« Nous avons le Livre de Mormon », a-t-il dit au cours de la conférence d’octobre de cette année là. « Nous avons les membres, nous avons les missionnaires et le monde a besoin de ce livre. Il faut agir maintenant ! »

Thomas S. Monson, 16e président de l’Église, a également mis l’accent sur l’importance de ce livre : « Le Seigneur a fait paraître le Livre de Mormon à une époque où les méthodes d’imprimerie allaient permettre sa distribution à grande échelle », a-t-il dit. « Je témoigne personnellement que le Livre de Mormon change la vie des gens. C’est vraiment un autre témoignage de Jésus-Christ. »