교회 지도자들, 선교사 연령 제한 변경에 관한 더 많은 소식을 나누다

기사 제공  헤더 휘틀 리글리, 교회 소식 및 행사

  • 2012년 10월 06일

교회에서는 연령 제한을 낮추어 봉사 시작 시기에 대한 선택 사항을 확장함으로써 봉사할 선교사들의 숫자가 현저하게 증가할 것이라고 예상한다.

기사 하이라이트

  • 이 방침 변경에 따라 예비 선교사들은 선교 사업에 대한 준비를 한층 강화하도록 권장된다.
  • 15군데의 교회 선교사 훈련원에서 보내는 기간이 3분의 1로 단축될 것이며, 이는 모든 선교사들에게 적용된다.
  • 새로운 선교부가 조직되기 전까지 기존의 347곳의 선교부에서 늘어나는 선교사들을 수용할 것이다.

“하나님께서는 그분의 사업을 서두르고 계십니다. 그리고 그분은 어둡고 무서운 세상에 예수 그리스도의 복음의 빛과 진리와 희망과 구원을 전파할 합당하고도 적극적인 선교사를 훨씬 더 많이 필요로 하십니다.” —제프리 알 홀런드 장로, 십이사도 정원회

예수 그리스도 후기 성도 교회의 제182차 반연차 대회의 개회와 더불어 토마스 에스 몬슨 회장은 이제 형제들은 18세에, 자매들은 19세에 선교사 봉사를 시작할 수 있음을 발표해 회원들을 놀라게 했다. 이는 즉시 시행될 것이다.

토요일 오전 모임 이후 열린 기자 회견에서 십이사도 정원회의 러셀 엠 넬슨 장로와 제프리 알 홀런드 장로, 칠십인 정원회의 데이비드 에프 에번즈 장로는 이러한 방침 변경에 대한 더 많은 소식을 전했다.

홀런드 장로는 이 변경 사항이 발표될 것을 알고 있었던 사람은 극히 드물었다고 설명했다. 제일회장단과 십이사도 정원회를 제외한 거의 모든 총관리 역원, 선교부 회장, 대학 총장 및 입학 사정관은 물론 선교사 훈련원 관리자들도 몬슨 회장이 발표를 하기 전까지 이 변경 사항에 대해 알지 못했다.

교회 지도자들은 이 변화가 교회의 젊은 회원들이 전임 선교사로 봉사할 기회를 확장하게 되기를 희망한다.

넬슨 장로는 이 변화는 명령이 아닌 선택 사항임을 강조했다.

넬슨 장로는 “이러한 연령 조정은 이제 청소년 각자에게 무엇이 최선인지를 판단하는 감독들에게 주어진 새로운 선택 사항입니다.”라고 말씀하며 이렇게 덧붙였다. “청남 청녀들은 영적, 현세적으로 준비가 되기 전에 봉사를 시작해서는 안됩니다.”

그는 선교 사업의 시기에 있어서 학업, 가정 환경, 건강 등은 여전히 중요한 고려 사항이라고 말씀했다.

지난 10년 동안 48개국에서 청남들이 18세에 봉사할 수 있도록 허가되었다. 이제 교회에서는 전 세계적으로 하나의 방침을 갖게 되었다.

교회 지도자들은 이러한 융통성의 증가로 더 많은 선교사들이 봉사할 수 있게 되기를 희망한다. 현재, 전임 선교사로 봉사하고 있는 선교사들은 약 58,000명이다.

몬슨 회장이 2년 전 더 많은 전임 선교사 및 부부 선교사들을 요청한 2010년 10월 연차 대회 이후 많은 교회 회원들이 이에 응한 결과 전임 선교사로 봉사하는 장로들의 수는 6퍼센트, 자매 수는 12퍼센트, 부부 선교사 수는 18퍼센트 증가했다.

홀런드 장로는 이러한 새로운 방침에 따른 몇 가지 변경 사항 및 세부 사항을 자세히 설명했다.

1) 예비 선교사들은 복음 학습(특히 몰몬경), 세미나리 및 종교 교육원, 나의 복음을 전파하라의 체계적 학습 외에도 총체적인 개인적 합당성 유지 등과 같이 선교 사업 준비를 강화할 것이 권장된다고 그는 말했다.

홀런드 장로는 교회의 청남청녀를 향해 이렇게 말씀했다. “하나님께서는 그분의 사업을 서두르고 계십니다. 그리고 그분은 어둡고 무서운 세상에 예수 그리스도의 복음의 빛과 진리와 희망과 구원을 전파할 합당하고도 적극적인 선교사를 훨씬 더 많이 필요로 하십니다. …… 이는 여러분에 관한 문제가 아닙니다. 여러분이 전하도록 요청받은 감미롭고도 순수한 메시지에 관한 문제입니다.”

홀런드 장로는 부모들에게 이러한 준비를 해 나가는 데 있어 잘 돕고 선교사부나 선교사 훈련원 또는 현지 지도자들이 모든 것을 지시하기를 기대하지 말라고 말씀했다.

2) 15군데의 교회 선교사 훈련원에서 보내는 기간이 3분의 1로 단축될 것이며, 이는 모든 선교사들에게 적용된다.

교회의 대표 선교사 훈련원인 유타 주 프로보 선교사 훈련원에서는 거의 즉시 교사 및 직원들을 새로 뽑고, 기숙사 수도 늘어날 것이다. 교회에서는 다른 몇몇 선교사 훈련원에서도 유사하게 늘려나갈 것을 고려하고 있지만 지금은 새로운 선교사 훈련원을 세울 계획은 없다.

4) 최근에 선교부 회장을 통해 시행된 선교부 임지에서 실시될 12주 과정의 훈련은 선교사들에게 유익을 줄 것이다. 이 프로그램은 임지에서 봉사하는 모든 선교사들의 가르치는 기량을 향상하기 위해 고안되었다.

5) 교회에서는 추후 새로운 선교부를 더 조직할 것을 고려하고 있다. 새로운 선교부들이 조직되기 전까지는 기존의 347개 선교부에서 늘어나는 모든 선교사를 수용할 것이다.

6) 예비 선교사들은 생일 혹은 봉사 가능일(고등학교 졸업 등과 같은 날짜 참작)로부터 120일 전에 감독과 스테이크 회장으로부터 전임 봉사 추천을 받을 수 있다. 청남들은 졸업하고 18세가 된 이후에 선교사 훈련원에 입소할 수 있다. 자매들은 19세 생일이 지난 다음에 입소할 수 있다. 최고 연령 제한(청남은 25세, 청녀는 제한 없음)은 조정되지 않은 그대로이다.