O Élder Ballard e Pastor Batista Discutem Alianças Inter-religiosas

  Kelly Foss, assuntos públicos da Área de Houston

  • 7 Fevereiro 2013

A partir da esquerda: Neal Rackleff, diretor do Departamento de Habitação e Desenvolvimento da Comunidade; o Élder M. Russell Ballard; Reverendo Harvey Clemons Jr., pastor da Igreja Batista de Pleasant Hill; o Élder S. Gifford Nielsen, Setenta de Área; Peter Huntsman, da Huntsman Corp.  Foto cortesia de Kelly Foss.

Destaques do Artigo

  • O Élder M. Russell Ballard, do Quórum dos Doze Apóstolos, reuniu-se com o Rev. Harvey Clemons Jr. pastor da Igreja Batista de Pleasant Hill, e outros líderes religiosos e comunitários, para discutir a edificação das famílias e das comunidades.
  • Eles debateram o desejo de construir pontes entre as religiões, em um esforço para elevar a comunidade por meio do serviço e do fortalecimento das famílias.
  • O Élder Ballard enfatizou a importância de religiões se unirem para proteger a liberdade religiosa e a capacidade de as igrejas participarem de debates públicos.

“Eu vi [o Élder M. Russell Ballard] como um homem entusiasmado, cuja maior preocupação é a humanidade sofredora, com os olhos fitos em reforçar a instituição da família em todo o mundo e, particularmente, aqui nos Estados Unidos”. —Rev. Harvey Clemons Jr., pastor da Igreja Batista de Pleasant Hill

O Élder M. Russell Ballard do Quórum dos Doze, reuniu-se recentemente com o Rev. Harvey Clemons Jr., pastor da Igreja Batista de Pleasant Hill, e outros líderes religiosos e comunitários, a fim de discutir a edificação das famílias e comunidades em meio a difíceis condições econômicas e sociais.

O Rev. Clemons é reverenciado em Houston pelas décadas de serviço que dedicou, a fim de revitalizar a quinta Ala histórica da comunidade de Houston. (“Ala”, neste caso, é uma divisão administrativa da cidade de Houston.) Sua obra visionária de revitalização começou há mais de 15 anos, quando ele liderou a substituição de edifícios antigos de mais de 30 anos da Ala 5 pelos primeiros sólidos empreendimentos multi-familiares e comerciais.

Essa obra progrediu e, mais recentemente, incluiu um projeto de serviço enorme em que 5.000 voluntários de Starbucks ajudaram a transformar a comunidade, construindo um parque e renovando numerosas estruturas envelhecidas. Os missionários da Missão Houston Texas Norte apoiaram esse esforço em um ponto-chave durante o projeto.

Esse serviço ocasionou a reunião entre o Élder Ballard e o Rev. Clemons, no domingo, 13 de janeiro. Eles falaram sobre seu desejo comum de construir pontes entre a Igreja e Pleasant Hill, para elevar as comunidades por meio do fortalecimento das famílias.

O Élder Ballard enfatizou a importância de unir-se a membros de outras religiões, a fim de compor alianças para proteger a liberdade religiosa— particularmente os direitos de igrejas de obterem uma voz contínua nos debates públicos. O Élder Ballard disse: “Elogiamos os esforços cristãos do Rev. Clemons e de líderes esclarecidos da comunidade e da igreja. Estamos ansiosos pela cooperação para o fortalecimento da família e da fé.“

O Rev. Clemons comentou: “Achei Élder Ballard uma pessoa agradável, e nosso tempo juntos esclarecedor. Eu o vi como um homem interessado, cuja maior preocupação é a humanidade sofredora, com os olhos voltados para o fortalecimento da instituição da família em todo o mundo, particularmente aqui nos Estados Unidos. Essa preocupação encontrou um lugar em meu coração e no coração desse ministério, em Pleasant Hill, na comunidade da quinta ala e em Houston. Achamos que é condizente com nossa visão de trabalhar para atender às necessidades da humanidade que sofre.

“O mais emocionante ao falar com o Élder Ballard e sua delegação foi o entendimento de que nossas tradições religiosas nos conduzem a diferentes lugares doutrinários, mas há a consistência de acreditar que Jesus Cristo quer que trabalhemos no sentido de aliviar as necessidades da humanidade sofredora e fortalecer a instituição da família. É nossa oração que nosso esforço unificado tenha um impacto significativo sobre o alívio desses problemas sociais. Estamos ansiosos para a oportunidade de fazê-lo e nutrimos o relacionamento que já começou. Nossa fé reúne em nós a certeza de que o mundo será um lugar melhor como resultado de nossos esforços”

Os dois líderes descobriram que tinham muito em comum — especialmente seu desejo de seguir o Salvador amando e servindo aos necessitados.

Acompanhando o Élder Ballard em sua visita ao Rev. Clemons, estavam o Élder Gifford Nielsen, Setenta de Área, e outros membros da Igreja, como Neal Rackleff, diretor do Departamento de Habitação e Desenvolvimento Comunitário, e Peter Huntsman, presidente da Corporação Huntsman.