M. Russell Ballard suit les traces de son grand-père ; il est une bénédiction pour l’Argentine

Transmis par Par Jason Swensen, rédacteur au Church News

  • 18 Mars 2014

De gauche à droite, Ronald A. Rasband, M. Russell Ballard et Jorge F. Zeballos se tiennent debout devant un monument commémorant les paroles prophétiques de Melvin J. Ballard. Le monument se trouve près du temple de Buenos Aires (Argentine).  Photo publiée avec la permission de l’interrégion du sud de l’Amérique du Sud.

Près de quatre-vingt-dix ans ont passé depuis que Melvin J. Ballard, membre du Collège des douze apôtres, s’est réuni avec un petit groupe dans un parc de Buenos Aires (Argentine) et a consacré l’Amérique du Sud à la prédication de l’Évangile.

Cela se passait en 1925. Il n’y avait que quelques membres originaires de l’Europe dans toute l’Amérique du Sud. Cependant, après huit mois sur place, Melvin J. Ballard, prophète et voyant ordonné, avait la vision d’un avenir fécond pour l’Église dans tout le continent :

Il avait déclaré : « L’œuvre du Seigneur [en Amérique du Sud] va commencer par progresser lentement tout comme un chêne pousse lentement à partir d’un gland. Elle ne va pas fleurir en un jour comme le font les tournesols qui poussent rapidement puis meurent. Ici, des milliers de personnes se joindront à l’Église. Elle sera divisée en plusieurs missions et ce sera l’un des endroits les plus forts de l’Église. L’œuve est actuellement la plus petite qu’elle ne sera jamais. Le jour viendra où les lamanites d’Amérique du Sud auront l’occasion de prospérer. La mission d’Amérique du Sud deviendra une puissance dans l’Église ».

L’accomplissement en cours de la prophétie de Melvin J. Ballard reste un des miracles de l’Église rétablie. Aujourd’hui, il y a environ 4,5 millions de membres vivant en Amérique du Sud. Quatorze temples fonctionnent dans toutes les régions du continent, de Caracas à Buenos Aires, et plusieurs autres sont en construction.

M. Russell Ballard donne des conseils lors d’une veillée pour les jeunes adultes seuls à Buenos Aires (Argentine). La veillée a été diffusée dans quatre pays de l’interrégion du sud de l’Amérique du Sud. Photo publiée avec la permission de l’interrégion du sud de l’Amérique du Sud.

Et comme prophétisé, il y a de nombreux pieux et missions dans les pays d’Amérique du Sud.

M. Russell Ballard, petit-fils de Melvin J. Ballard, a ajouté : « C’est un jour de prospérité pour les fils et les filles de Léhi. Ils deviendront encore plus éminents dans le monde, lorsqu’on observe ce que le Seigneur fait avec cette postérité. »

Le plus jeune Ballard a souvent visité l’Argentine et toute l’Amérique du Sud. Il y est retourné récemment du 13 au 24 février pour faire le tour de l’interrégion du sud de l’Amérique du Sud.

Il était accompagné de sa femme, Barbara, ainsi que de Ronald A. Rasband, de la présidence des soixante-dix, et de sa femme, Melanie.

En Amérique du Sud, M. Russell Ballard et Ronald A. Rasband ont présidé diverses réunions, notamment des conférences de dirigeants de la prêtrise, des conférences de pieu, des réunions pour les missionnaires, un séminaire pour les présidents de mission et leurs épouses, une veillée pour les jeunes adultes seuls et une réunion avec les soixante-dix d’interrégion locaux.

La présidence de l’interrégion du sud de l’Amérique du Sud s’est souvent jointe à eux : Walter F. González, frère Jorge F. Zeballos et Francisco J. Viñas et leurs épouses, Zulma González, Carmen Zeballos et Cristina Viñas.

En compagnie des dirigeants locaux et de leurs épouses, et sous la direction de la Première Présidence, M. Russell Ballard a consacré la terre d’Argentine et prononcé une bénédiction sur le pays. Il est possible qu’un apôtre ait déjà consacré le pays, mais il n’y en a aucune trace dans les registres de l’Église. M. Russell Ballard a dit : « C’était un grand honneur pour moi de consacrer l’Argentine et de faire enregistrer une bénédiction pour ce pays, un lieu très spécial pour toute la famille Ballard ».

M. Russell Ballard et d’autres Autorités générales accueillent les participants à une conférence des dirigeants de la prêtrise à Buenos Aires. Photo publiée avec la permission de l’interrégion du sud de l’Amérique du Sud.

M. Russell Ballard et d’autres Autorités générales s’adressent à des membres lors de réunions en Argentine, au Chili, en Uruguay et au Paraguay.

Les dirigeants de l’Église visitent le chantier du temple de Cordoba (Argentine). De gauche à droite, Maria Barros, Juan C. Barros, M. Russell Ballard, Ronald A. Rasband, Melanie Rasband, Jorge F. Zeballos et Carmen Zeballos. Photo publiée avec la permission de l’interrégion du sud de l’Amérique du Sud.

Les frères se sont « assemblés » avec environ 15 000 jeunes adultes seuls regroupés dans 250 salles où, grâce à la technologie moderne et au réseau satellite de l’Église, la réunion était diffusée. Une autre réunion pour les détenteurs de la prêtrise de toute l’interrégion a rassemblé 24 000 hommes éparpillés dans quatre pays.

M. Russell Ballard et les autres Autorités générales se sont concentrés sur un seul message : accélérer l’œuvre du salut.

M. Russell Ballard a dit : « L’objectif de notre formation était d’aider les dirigeants de l’Église à tisser des liens entre les conseils de pieu et de paroisse et les collèges de la prêtrise, et les missionnaires à plein temps. »

Il a ajouté : « L’époque des membres refusant d’accepter la responsabilité de l’œuvre missionnaire est révolue. Nous avons fait tout ce que nous pouvions pour motiver les membres à aider les missionnaires à plein temps à trouver, à instruire et à baptiser beaucoup plus d’enfants de Dieu. »

Frère Rasband a dit que frère Ballard s’est vraiment focalisé sur le thème de l’accélération de l’œuvre.

Il a dit :« C’est le thème sur lequel se concentrent l’Église et le prophète. Nous étions là pour y ajouter un point d’exclamation. »

Lors des différentes réunions, l’apôtre a aussi parlé de l’importance de fortifier les personnes et les familles, les paroisses et les branches en touchant la vie des membres, un par un. Il a déclaré : « La plus grande protection que quiconque puisse avoir pour les jours à venir est un témoignage de l’Évangile de Jésus-Christ. »

Barbara Ballard et M. Russell Ballard, accueillent des gens à une veillée dans le parc de Buenos Aires où Melvin J. Ballard a consacré l’Amérique du Sud à l’œuvre missionnaire. Photo publiée avec la permission de l’interrégion du sud de l’Amérique du Sud.

Pendant qu’ils étaient en Argentine, frère Ballard et frère Rasband ont visité le temple de Buenos Aires et le site de construction du futur temple de Cordoba (Argentine). M. Russell Ballard et Jorge F. Zeballos ont aussi rencontré chez lui, Pedro Javier Torres, évêque catholique de Cordoba.