M. Russell Ballard fait un discours à l’occasion de l’anniversaire des sites historiques de Kirtland

  Par Marianne Holman, de la rédaction du Church News

  • 22 Octobre 2013

Le magasin de Newel K. Whitney, un bâtiment original, est un joyau pour de nombreux visiteurs du village historique de Kirtland (Ohio, États-Unis).  Photo James Dalrymple.

Résumé de l’article

  • Les sites historiques de Kirtland ont eu un demi-million de visiteurs depuis leur ouverture, il y a dix ans.
  • Frère Ballard a enseigné qu’une des responsabilités les plus importantes pour les membres dans le monde entier est de comprendre notre histoire.
  • Les membres peuvent puiser de la force dans le riche patrimoine de foi pour déclarer au monde le message de l’Évangile rétabli.

« Nous nous trouvons vraiment sur un sol sacré parce que ce n’est pas une mince affaire de se rendre compte que Joseph Smith, le prophète de cette dispensation de la plénitude des temps, a parcouru ces rues, a vécu ici pendant plus de sept ans, et a élevé une partie de sa famille ici. C’est un sol sacré ». — M. Russell Ballard, du Collège des Douze

Dix ans après que Gordon B. Hinckley ait parcouru le village historique de Kirtland (Ohio, États-Unis) et l’ait consacré, M. Russell Ballard du Collège des douze apôtres, a rencontré les saints des derniers jours et les membres de la collectivité pour célébrer le riche patrimoine constitué par le premier lieu de rassemblement de l’Église.

Bien que le magasin et la maison des Whitney soient originaux et remontent aux années 1820, cela fait une dizaine d’années que l’Église a terminé les travaux de rénovation et de construction d’un centre de visiteurs et d’un village historique qui comporte une scierie, une fabrique artisanale, une école et la réplique de l’auberge de John Johnson.

Karl Ricks Anderson, historien et patriarche du pieu de Kirtland a dit : « Nous sommes heureux de célébrer le dixième anniversaire des sites historiques de Kirtland. Gordon B. Hinckley les a consacrés en 2003. Une des choses qu’il a incluses dans la prière de consécration est que les gens viendrait du monde entier pour se baigner dans l’atmosphère des lieux sacrés, les parcourir et acquérir un témoignage de la véracité du Rétablissement. »

Au cours des dix dernières années, le village historique a accueilli plus d’un demi-million de visiteurs et cette année seulement il y a eu des visiteurs de nombreux pays et de presque tous les continents. En moyenne, les sites accueillent environ soixante mille visiteurs par an, et cette année, il y en a eu vingt mille rien qu’en juillet.

Pour célébrer l’anniversaire, les membres de de l’Église et de la collectivité se sont rassemblés à l’endroit des sites pour se rencontrer au cours d’une brève réception. Les invités se sont ensuite rendus au centre de pieu proche de Kirtland (Ohio, États-Unis) pour écouter M.Russell Ballard ; Robert C. Gay, des soixante-dix ; Robert E. Sorenson, directeur du centre d’accueil des visiteurs ; et frère Anderson et pour entendre des témoignages de reconnaissance de la part des membres de la collectivité. Le week-end comportait également une conférence de pieu et une réunion spéciale le dimanche matin au temple de Kirtland avec les jeunes du pieu.

M. Russell Ballar a dit : « Il y a de grandes leçons , des leçons remarquables à retirer de Kirtland. Plus de la moitié des Doctrine et Alliances y ont été reçu. ... Les expériences de la Pentecôte dans le temple de Kirtland n’ont rien à envier à aucune autre dans l’histoire religieuse. Quand nous pensons ‘Kirtland’, nous pensons que les cieux étaient présents avec les gens ».

Frère Ballard a poursuivi : « Lorsque nous marchons là où Hyrum ou Joseph ont marché, [Je] pense au fait que je peux même d’une certaine façon saisir l’arrière de leur manteau de l’autre côté du voile et être connecté avec le genre de foi, le genre de témoignage et le genre d’intégrité que possédaient ces deux grands prophètes. …

Nous nous trouvons vraiment sur un sol sacré parce que ce n’est pas une mince affaire de se rendre compte que Joseph Smith, le prophète de cette dispensation de la plénitude des temps, a parcouru ces rues, a vécu ici pendant plus de sept ans, et a élevé une partie de sa famille ici. C’est un sol sacré ».

Après une réunion avec les jeunes dans le temple de Kirtland, M. Russell Ballard, troisième à partir de la gauche, est vu ici avec, en commençant par la gauche, Jenny Young, Michael B. Haymond, Joyce et Karl Anderson, Robert C. Gay, des soixante-dix, Susan Selden et Walter C. Selden, soixante-dix d’interrégion. Photo Tyler Ford Anderson, © IRI.

Il a ajouté que l’une des plus importantes tâches des membres de l’Église, peu importe depuis combien de temps ils en sont membres ou l’endroit où ils vivent dans le monde, consiste à comprendre « notre histoire ».

Il a dit : « Que vous soyez un tout nouveau converti ou un descendant des pionniers qui ont vraiment connu ces choses à Kirtland, il est important que chaque membre de l’Église sache comment la main du Seigneur a pris celle de Joseph Smith et celle d’Hyrum et des autres pour qu’ils aient les expériences qu’ils ont eu pour établir l’Église et le royaume de Dieu, une fois de plus sur la terre. Cette petite vallée... contient une grande partie de notre histoire ; de notre histoire doctrinale, de notre histoire de révélations, [tout] cela issu de ce petit village du nom de Kirtland. »

Cette petite chambre à l’étage du magasin Whitney est l’endroit où l’Ecole des Prophètes se tenait dans les années 1830. Photo James Dalrymple.

Bien que le village emmène visuellement les visiteurs à l’époque des années 1830, ce sont les leçons de foi qui ont guidé les premiers saints, qui doivent guider les membres aujourd’hui.

Il a ajouté : « En tant que membres de l’Église, nous avons pour responsabilité principale d’annoncer sans hésitation que la plénitude de l’Évangile éternel de Jésus-Christ a été rétablie et que le prophète de cette dispensation de la plénitude des temps, est Joseph Smith. Tous les enseignements et les points de doctrine, les commandements et les ordonnances qui sont essentiels au salut éternel sont encore une fois sur la terre. C’est le grand message que nous devons déclarer au monde. …

Aujourd’hui est un jour d’accélération de l’œuvre. Nous avons 80 000 missionnaires dispersés à travers le monde aujourd’hui. Ils ne peuvent pas réussir seuls, mais les membres de l’Église doivent assumer leur part. Pensez à Kirtland. Pensez à Palmyra. Pensez à Nauvoo. »

On reçoit de la force en prenant pour exemple les personnes qui nous ont précédées, et le village historique est un moyen pour les membres de l’Église de ressentir le témoignage et la force de ces premiers membres.

James Dalrymple a contribué à ce rapport