O Élder Ballard Fala no Aniversário da Histórica Kirtland

  Marianne Holman, da redação do Church News

  • 22 Outubro 2013

A loja de Newel K. Whitney — um edifício original — é um ponto de destaque para muitos visitantes da vila histórica de Kirtland, Ohio.  Foto de James Dalrymple.

Destaques do Artigo

  • A Histórica Kirtland recebeu meio milhão de visitantes desde sua abertura há 10 anos.
  • O Élder Ballard ensinou que uma das tarefas mais importantes para os membros em todo o mundo é entender nossa história.
  • Os membros podem extrair força do rico legado de fé, para declarar a mensagem do evangelho restaurado ao mundo.

“Este é realmente um solo sagrado, porque é algo grandioso entemder que Joseph Smith, o profeta desta, a dispensação da plenitude dos tempos, caminhou por essas ruas, morou aqui por mais de sete anos, criou parte de sua família aqui. É solo sagrado.” —Élder M. Russell Ballard, do Quórum dos Doze

Dez anos depois que o Presidente Gordon B. Hinckley percorreu os caminhos e dedicou a vila histórica de Kirtland, Ohio, o Élder M. Russell Ballard do Quórum dos Doze, reuniu-se com santos dos últimos dias e membros da comunidade para celebrar a rica herança do primeiro local de reunião da Igreja.

Embora a loja e casa dos Whitney sejam originais e datem da década de 1820, já faz uma década desde que a Igreja terminou a reforma e construção de um centro de visitantes e da aldeia histórica, incluindo uma serraria, uma fábrica de potassa, escola e réplica da Estalagem John Johnson.

“Estamos animados para comemorar o 10º aniversário da histórica Kirtland”, disse Karl Ricks Anderson, historiador e patriarca da Estaca Kirtland Ohio. “O Presidente Gordon B. Hinckley dedicou os locais de Kirtland, em 2003. Uma das coisas que ele pediu na oração dedicatória é que as pessoas viessem de todo o mundo, para ouvir e andar pelos locais sagrados e adquirir um testemunho da veracidade da Restauração”.

Nos últimos 10 anos, a aldeia histórica recebeu mais de meio milhão visitantes, e só neste ano houve visitantes de muitos países e de quase todos os continentes. Em média, os sites receberam cerca de 60.000 visitantes a cada ano, e este ano, só em julho, houve 20.000 visitantes.

Para comemorar o aniversário, os membros da Igreja e da comunidade reuniram-se nos locais para confraternizarem uns com os outros durante uma breve recepção. Os convidados, depois, foram até a Sede da Estaca Kirtland Ohio, próxima, para ouvir as palavras do Élder Ballard; do Élder Robert C. Gay, dos Setenta; do Élder Robert E. Sorenson, diretor do centro de visitantes; e do Irmão Anderson, e ouvir reconhecimentos de membros da comunidade. O final de semana também incluiu uma conferência de estaca e uma reunião especial no domingo pela manhã, no Templo de Kirtland, com os jovens da estaca.

“Há grandes lições que recebemos — lições notáveis que recebemos — de Kirtland”, disse o Élder Ballard. “Mais da metade de Doutrina e Convênios foi recebida. (...) As experiências pentecostais no Templo de Kirtland foram inigualáveis na história religiosa. Quando pensamos ‛Kirtland’, pensamos que o céu estava andando aqui entre as pessoas”.

O Élder Ballard continuou: “Quando andamos em qualquer lugar onde Hyrum ou Joseph caminharam, [eu] penso que, de fato, de alguma forma, poderia tocar a barra de sua casaca do outro lado do véu e ter alguma ligação com esse tipo de fé, com esse tipo de testemunho, com esse tipo de integridade, que esses dois grandes profetas tinham. (…)

“Este é realmente solo sagrado, porque é algo grandioso perceber que Joseph Smith, o profeta desta, a dispensação da plenitude dos tempos, caminhou por essas ruas, aqui morou por mais de sete anos, criou parte de sua família. É solo sagrado”.

Depois de uma reunião no Templo de Kirtland para os jovens, o Élder Ballard, terceiro a partir da esquerda, aparece com, da esquerda, Jenny Young, Presidente Michael B. Haymond, Joyce e Karl Anderson, Élder Robert C. Gay, dos Setenta, Susan Selden e o Élder Walter C. Selden, Setenta de Área. Foto de Tyler Ford Anderson, © IRI.

O Élder Ballard disse que uma das tarefas mais importantes dos membros da Igreja — não importa há quanto tempo sejam membros ou onde estejam localizados no mundo — é adquirir uma compreensão de “nossa história”.

“Seja você um novo converso ou um descendente dos primeiros pioneiros que na verdade, tiveram essas experiências em Kirtland, é importante que todos os membros da Igreja saibam como a mão do Senhor realmente tomou a mão de Joseph Smith e Hyrum e os outros e guiou-os em meio das experiências que tiveram para estabelecer a Igreja e reino de Deus mais uma vez sobre a Terra“, disse ele. “Este pequeno vale (…) tem grande parte de nossa história; nossa história doutrinária, nossa história de revelação [todas] vieram dessa pequena vila chamada Kirtland”.

Este pequeno quarto no andar superior da loja dos Whitney é onde a Escola dos Profetas se reunia na década de 1830. Foto de James Dalrymple.

Embora a vila visualmente leve os visitantes de volta ao tempo da década de 1830, são as lições de fé que guiaram os primeiros santos e devem guiar os membros de hoje.

“Temos um principal encargo, uma primordial responsabilidade como membros da Igreja (…) declarar sem hesitar que a plenitude do evangelho eterno de Jesus Cristo foi restaurada, e o profeta desta, a dispensação da plenitude dos tempos, é o Profeta Joseph Smith”, disse o Élder Ballard. “Todos os ensinamentos e doutrinas, mandamentos, ordenanças que são essenciais para a salvação eterna estão novamente na Terra. Essa é a grande mensagem que temos para declarar ao mundo. (…)

“Hoje é um dia de apressar, apressar o trabalho. Temos 80.000 missionários espalhados por todo o mundo hoje. Eles não podem fazê-lo sozinhos, mas os membros da Igreja devem ter o encargo. Pensem em Kirtland. Pensem em Palmyra. Pensem em Nauvoo”.

Há uma força que advém de olhar para aqueles que nos precederam, e o histórico povoado é uma forma de os membros da Igreja sentirem o testemunho e a força dos primeiros membros da Igreja.

James Dalrymple contribuiu para este relatório