Élder Christofferson Visita a Igreja em Crescimento na Europa Oriental

Contribuição de Enviado por Heather Whittle Wrigley, Notícias e Acontecimentos da Igreja

  • 28 Junho 2012

Em visita à Estaca Moscou Rússia, o Élder D. Todd Christofferson parabenizou os membros por sua força espiritual e maturidade. “Esta estaca é uma luz”, disse ele.

Destaques de Artigos

  • Viajando pela Rússia, Turquia e Ucrânia, em junho, o Élder D. Todd Christofferson comentou sobre o crescimento da Igreja e testificou a respeito da mão do Senhor na disseminação da luz do evangelho por todo o mundo.
  • Em Moscou no dia 14 de junho, o Élder Rasband anunciou a desobrigação do Presidente da Área Europa Leste Gregory A. Schwitzer, que recebeu uma nova designação como membro do Comitê de Templos da Igreja, a partir de 1º de julho de 2012.
  • O antigo primeiro conselheiro na Área Europa Leste Larry R. Lawrence foi chamado como novo Presidente da Área, com o Élder Randall K. Bennett (ex-Segundo Conselheiro), como primeiro conselheiro. O Élder Per G. Malm do Segundo Quórum dos Setenta foi chamado como segundo conselheiro.

“A Área Europa Leste é vibrante. A Igreja ainda se encontra em seus estágios iniciais, mas há entusiasmo (…), confiança e [fé.]” — Élder D. Todd Christofferson, Quórum dos Doze Apóstolos

O Élder D. Todd Christofferson, do Quórum dos Doze Apóstolos de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos Últimos Dias recentemente passou dez dias visitando os membros, missionários, líderes da Igreja e oficiais do governo por toda a Área Europa Leste. Outros líderes da Igreja, inclusive o Élder Ronald A. Rasband, da Presidência dos Setenta e o Bispo Presidente Gary L. Stevenson também acompanharam o Élder Christofferson.

Depois de passar um tempo na Ucrânia, Rússia e Turquia, o Élder Christofferson comentou sobre o crescimento da Igreja na Europa Oriental e no Oriente Médio, onde a Igreja é relativamente nova.

“Estamos vendo o botão começando a se formar e logo [veremos] a flor desabrochar”, disse ele. “É um privilégio imenso [estar aqui] quando a Igreja está prosperando, quando a Igreja está chegando a lugares que não achávamos que chegaria durante nossa vida.”

Em cada país, o Élder Christofferson testificou a respeito da mão do Senhor na propagação do evangelho em todo o mundo e incentivou os membros a fortalecerem seu testemunho e o de outras pessoas.

“Acredito que temos realmente de nos comprometer por inteiro”, disse ele. “Se queremos fazer parte [da Igreja], precisamos nos envolver plenamente no trabalho. Não seremos capazes de acompanhá-la se não estivermos dispostos a nos comprometer totalmente.”

Kiev, Ucrânia

Chegando em Kiev, Ucrânia, em 8 de junho de 2012, o Élder Christofferson, o Élder Rasband e o Bispo Stevenson reuniram-se no dia seguinte para discursar para os líderes do sacerdócio da Ucrânia, Bulgária e Armênia.

O Élder Christofferson mencionou o rápido progresso que observou na Ucrânia, onde o Templo de Kiev foi dedicado recentemente. Em uma capela no terreno do Templo de Kiev Ucrânia, o Élder Christofferson falou sobre o poder do templo.

“O poder do templo é evidente na vida das pessoas individualmente, mas também tem uma influência mais ampla, fortalecendo as estacas e levando à criação de mais estacas”, disse ele. “Espero que vocês individualmente estejam no templo tão frequentemente quanto suas circunstâncias permitirem. (…) Sinto que o Senhor tem coisas que deseja revelar a vocês lá.”

Ele expressou gratidão pelos missionários da Igreja e lembrou aos líderes que o evangelho de Jesus Cristo é o “pérola” dentro da “caixa” da Igreja. As famílias eternas e o dom do Espírito Santo são parte dessa pérola, ensinou o Élder Christofferson.

“Orem para receber o dom do Espírito Santo”, disse ele. “Prestem atenção às mensagens que vem do Espírito Santo, e então serão magnificados em seu chamado. Deus transformará a vida das pessoas por intermédio de vocês.”

O Élder Christofferson abençoou os líderes presentes e agradeceu-lhes por seu serviço: “Vocês servem porque são consagrados; servem voluntariamente por causa de sua fé. (…) E quero que saibam que agradecemos a vocês. [Deus] é grato”, disse ele.

Em uma capela em Kiev, no terreno do Templo de Kiev Ucrânia, o Élder Christofferson cumprimenta um membro após a reunião com os líderes do sacerdócio da Europa Oriental.

São Petersburgo, Rússia

O Élder Christofferson e sua esposa, Kathy, reuniram-se com os membros do distrito de São Petersburgo, Rússia, em 10 de junho de 2012. O Élder Gregory A. Schwitzer, Presidente da Área Europa Leste, também estava presente.

São Petersburgo é o lugar onde a Rússia foi originalmente dedicada para a pregação do evangelho. Perto do Jardim de Verão de Pedro, o Grande, o Élder Francis M. Lyman, do Quórum dos Doze Apóstolos dedicou a Rússia para a pregação do evangelho em 6 de agosto de 1903. Aproximadamente 700 membros lotaram o edifício, que o distrito utiliza como capela. O distrito está trabalhando para tornar-se uma estaca.

“Essa foi uma conferência de distrito maravilhosa (…) cheia de esperança e testemunho”, escreveu o Élder Brent L. Adams, da missão Rússia São Petersburgo. “[O edifício estava] completamente lotado; alguns membros estavam sentados no corredor. Fiquei profundamente tocado ao ver como muitos dos enfermos e deficientes tinham sido trazidos por membros fiéis dos ramos. O salão encheu-se de sorrisos e de um espírito de generosidade e bondade.”

Após os discursos do Élder Schwitzer e de sua esposa, Joann, bem como da irmã Christofferson, o Élder Christofferson falou sobre as pessoas cultivarem atributos cristãos em si mesmos e em suas famílias.

O Élder Christofferson disse que a melhor coisa que fez em sua família foi ensinar seus filhos a ler as escrituras. Servir uns aos outros é uma das melhores maneiras de erguer a luz de Cristo perante o mundo, continuou, e nosso lar é o lugar onde podemos prestar o maior serviço.

O Élder Christofferson concluiu abençoando os membros com os dons do Espírito — “fé, puro amor de Cristo, conhecimento, discernimento” — e a fé para enfrentar os desafios com confiança. Em seguida, convidou as crianças e jovens presentes a aproximarem-se para apertar sua mão.

Após a reunião do distrito, o Élder Christofferson realizou um serão domingueiro com aproximadamente 100 jovens adultos solteiros locais.

O Élder Schwitzer discursou primeiro, chamando os presentes de a “esperança da Igreja na Rússia”.

Ele incentivou os presentes a fortalecer seu testemunho pessoal estudando as escrituras, orando, seguindo os profetas e buscando revelação pessoal.

O Élder Christofferson, em seguida, falou e ofereceu mais conselhos sobre o tema da revelação pessoal. A revelação, disse ele, vem por meio dos sussurros do Espírito Santo e pode ser mais poderosa até do que uma visitação angélica.

O Élder Christofferson ressaltou que Deus quer abençoar Seus filhos. Deus nos conhece melhor do que qualquer pessoa, disse ele, e nunca vai nos abandonar.

Na segunda-feira, 11 de junho de 2012, o Élder Christofferson visitou os missionários da Missão Rússia São Petersburgo. Depois que ele e a irmã Christofferson cumprimentaram e apertaram a mão de todos os missionários, ele instruiu os missionários em seu chamado.

Em resposta a uma pergunta, um missionário perguntou — “Como podemos ajudar na formação de uma estaca em São Petersburgo?” — O Élder Christofferson incentivou os missionários a influenciar a profundidade da conversão de todos os membros, antigos e novos. Ele lembrou também aos missionários que somente o Espírito de Deus pode converter, mas que eles podem criar um ambiente onde o Espírito pode existir.

O Élder Daniel Harps estava presente para ouvir o Élder Christofferson e comentou sobre o ambiente da reunião. “Foi confirmado em nosso coração pelo Espírito Santo que o Élder Christofferson é verdadeiramente um Apóstolo do Senhor Jesus Cristo e que todos do Quórum dos Doze Apóstolos e da Primeira Presidência são profetas, videntes e reveladores”, disse ele.

Istambul, Turquia

Em um prédio pequeno usado como uma capela em Istambul, Turquia, algumas dezenas de membros do único ramo do país reuniram-se para ouvir o Élder Christofferson falar em um devocional na terça-feira, 12 de junho de 2012.

O Élder Christofferson expressou sua gratidão pela fé dos santos da Turquia. “O Espírito parece particularmente atento àqueles que são os pioneiros da Igreja onde quer que ela esteja crescendo”, disse ele.

Dois missionários idosos e quatro missionários de tempo integral da Missão Sofia Bulgária têm feito proselitismo no país desde abril deste ano.

No devocional, o Élder Christofferson testificou a respeito das três principais responsabilidades de um Apóstolo: levar o evangelho a todo o mundo, alimentar os filhos do Senhor e “serem testemunhas especiais do nome de Cristo em todo o mundo” (D&C 107:23).

O Élder Christofferson concluiu seu discurso com seu testemunho do Salvador. “Eu sei que Jesus Cristo vive hoje”, disse ele. “Eu sei que Ele foi literalmente e fisicamente ressuscitado. Ele está à frente desta Igreja hoje. Ele é um líder ativo e pessoal da Igreja. Sua graça é suficiente para perdoar todos os nossos pecados e santificar-nos. Testifico que Ele conhece a cada um de vocês, que Ele vê cada um de vocês. Ele está vendo vocês aqui esta noite, e Ele se regozija com vocês. Seu amor por vocês é infinito.”

O Élder Christofferson visitou o único ramo da Turquia em Istanbul em 12 de junho.

Moscou, Rússia

Na quinta-feira, 14 de junho de 2012, o Élder Rasband e o Bispo Presidente Gary Stevenson reuniram-se com os funcionários da Igreja em Moscou, Rússia.

O Élder Rasband expressou o amor do Presidente Thomas S. Monson por todos os presentes. Ele então anunciou a desobrigação do Élder Schwitzer como Presidente da Área. O Élder Schwitzer recebeu uma nova designação como membro do Comitê de Templos da Igreja, a partir de 1º de julho de 2012.

O Élder Larry R. Lawrence, antigo primeiro conselheiro na Área Europa Leste, foi chamado como o novo Presidente da Área, com o Élder Randall K. Bennett (antigo Segundo Conselheiro), como Primeiro Conselheiro. O Élder Per G. Malm dos Setenta foi chamado como Segundo Conselheiro.

Após o devocional com os funcionários, os missionários das Missões Rússia Moscou e Rússia Moscou Oeste participaram de uma reunião histórica. Estavam presentes um apóstolo, o Élder Christofferson; um membro da Presidência dos Setenta, o Élder Rasband; o Bispo Presidente da Igreja, o Bispo Stevenson; a atual Presidência da Área; e dois presidentes de missão — Kenneth M. Woolley (Missão Rússia Moscou Oeste) e Stephen J. Sorenson (Missão Rússia Moscou).

O Élder Christofferson respondeu a perguntas dos presentes e compartilhou seu testemunho da Expiação. Ele terminou seu discurso abençoando todos os presentes e expressando sua confiança de que cada um seguiria em frente e continuaria o trabalho do evangelho, apesar das dificuldades.

Depois de outra reunião com os líderes do sacerdócio no sábado, 16 de junho, o Élder Christofferson reuniu-se com os membros da Estaca Moscou Rússia — recém criada em junho de 2011 — em uma sessão para adultos e em uma sessão geral da conferência da estaca.

“Quando eu voltar a Salt Lake City, na próxima semana, posso dar um bom relatório da Estaca Moscou Rússia”, ele disse aos santos. “Já vejo que são espiritualmente maduros. (…) Esta estaca é uma luz; é um grande exemplo para as outras pessoas. Também é um lugar de defesa, refúgio e segurança. As pessoas que buscam as bênçãos do Senhor (…) saberão vir aqui quando virem seu exemplo.”

Nas duas sessões, o Élder Christofferson testificou sobre a importância das escrituras, especialmente do Livro de Mórmon.

“O Livro de Mórmon é o mais forte testemunho escrito que existe de que Jesus é o Messias”, disse ele. “É outra testemunha de que tudo o que a Bíblia ensina é certo. Se o lermos todos os dias, ele nos ajudará a saber como devemos conduzir nossa vida.”

Ele também falou sobre profetas modernos, de Joseph Smith ao Presidente Monson. Do Presidente Monson, ele disse: “Ele tem muito trabalho a fazer (…) mas tenho observado que em seus relatos, há sempre algo sobre um ministério pessoal. Parece que todas as semanas, ele visitou a alguém no hospital, ou fez um telefonema a alguém que sabia estar solitário. … Ele segue os sussurros do Espírito Santo. Ele sabe que não pode atender pessoalmente às necessidades de todos os que têm necessidades, mas faz o que pode”.

Ele pediu aos membros que seguissem o exemplo do Presidente Monson em ajudar as pessoas: “Vocês cuidarão uns dos outros? Vão ajudar uns aos outros? Vão orar uns pelos outros? Então serão uma grande luz para outras pessoas.”

Após a sessão geral no domingo, 17 de junho, o Élder Christofferson apertou a mão de todos os jovens presentes.

O Élder e a Sister Christofferson ouvem os oradores na conferência da Estava Moscou Rússia.

Visão Geral da Europa Oriental

O Élder Christofferson compartilhou seus pensamentos ao terminar sua visita à Área Europa Leste.

“A Área Europa Leste é vibrante”, disse ele. “A Igreja ainda se encontra em seus estágios iniciais, mas há entusiasmo (…), confiança [e fé.]”

Ele comentou sobre as várias dificuldades que os santos da área enfrentam, como as longas distâncias entre os edifícios da Igreja e as questões econômicas. Ele atribuiu o espírito forte dos santos do Leste Europeu a sua paciência, preocupação e fidelidade.

Em Moscou, principalmente, comentou a maturidade espiritual da Igreja.

“Desde o ano [da criação da Estaca Moscou Rússia], eles já progrediram”, disse ele. “O mais importante, porém, (…) é que os membros estão focados nas coisas que mais importam no lar, em seguir o Espírito, aprender o evangelho, estudar as escrituras e ser exemplos. … Eles falam sobre as coisas que realmente importam.”

Ele concluiu com um testemunho do amor do Salvador por todos os Seus filhos.

“Isso foi confirmado a mim (…) que Seu amor, Seu interesse, Seu cuidado, é individual”, disse ele. “O Senhor conhece cada um deles (…) e isso faz toda a diferença.”