Jeffrey R. Holland consacre le centre de pieu d’Abu Dhabi, au Moyen-Orient

  Par Gerry Avant, rédacteur au Church News

  • 6 Mars 2013

Jeffrey R. Holland et sa femme, Patricia, en compagnie de Larry S. Kacher et de sa femme, Pauline, à l’extérieur du centre de pieu d’Abu Dhabi.  © IRI

Résumé de l’article

  • Jeffrey R. Holland a consacré le premier lieu de réunion de l’Église au Moyen-Orient, un centre de pieu à Abu Dhabi, le 22 février 2013.
  • Le nouveau centre de pieu dessert plus de mille membres, pour la plupart étrangers, présents dans quatre pays : Les Émirats Arabes Unis, le Koweït, le Qatar et Oman.
  • Le prince héritier de l’Émirat d’Abu Dhabi a fait don du terrain, qui se trouve à côté de plusieurs autres églises chrétiennes.

« La première fois où je suis entré dans l’église terminée il y a à peine quelques mois, j’ai été submergé par un sentiment de paix et de révérence, plus profond que dans toute autre église où je suis jamais entré. » — Larry S. Kacher, soixante-dix d’interrégion

ABU DHABI, ÉMIRATS ARABES UNIS

L’interrégion du Moyen-Orient et d’Afrique du Nord englobe vingt pays, du Maroc, à l’Ouest, à l’Afghanistan, à l’Est. Dans cette vaste région géographique, il n’y a qu’un seul bâtiment construit par l’Église qui soit uniquement un lieu de réunion pour ses membres. Cet édifice est le nouveau centre de pieu récemment achevé d’Abu Dhabi, aux Émirats Arabes Unis, que Jeffrey R. Holland, du Collège des douze apôtres, a consacré le 22 février 2013.

Construit en béton recouvert d’un enduit de stuc, le centre de pieu a une surface d’environ mille trois cent mètres carrés sur trois niveaux, a dit David McMillan, directeur des affaires temporelles de l’interrégion. L’un des éléments architecturaux est une « flèche » en forme de dôme en conformité avec la culture locale. Le bâtiment comporte une salle de culte, des bureaux, des salles de classe et une petite salle culturelle.

Le prince héritier de l’Émirat d’Abu Dhabi a fait don du terrain sur lequel l’église a été construite. Le site consiste en une parcelle de deux mille cinq cent mètres carrés qui jouxte d’autres églises chrétiennes dans un secteur de la ville réservé à ces édifices.

Larry S. Kacher, soixante-dix d’interrégion, a dit : « Nous sommes très reconnaissants envers les membres du gouvernement d’Abu Dhabi qui ont été si ouverts à d’autres confessions religieuses qu’ils ont été disposés à faire don du terrain pour permettre aux personnes qui ne sont pas musulmanes de pratiquer leur culte comme elles le désirent. Les représentants du gouvernement d’Abu Dhabi ont été un exemple de tolérance et de gentillesse envers tous ceux qui viennent ici et qui, en contrepartie de cette considération, sont disposés à respecter les lois et les traditions locales. Nous leur en sommes profondément reconnaissants. »

Jeffrey R. Holland a consacré le bâtiment dans le cadre de la conférence de pieu d’Abu Dhabi le vendredi matin, jour où l’on observe le Sabbat dans cette partie du monde. Quatre cent treize personnes ont assisté à la réunion au centre de pieu, tandis que six cent trente sept autres en regardaient la diffusion sur Internet dans d’autres bâtiments du pieu, et un nombre inconnu sur l’Internet. Une veillée a aussi eu lieu plus tard ce soir-là à Dubaï, veillée qui a été diffusée dans d’autres bâtiments du pieu.

Chapelle du centre de pieu d’Abu Dhabi. Le bâtiment comporte une « flèche » en forme de dôme et des salles de classe.

« Le bâtiment est très bien équipé pour transmettre nos réunions aux membres à travers la région », a dit Robert E. Bateman II, président du pieu d’Abu Dhabi. « En termes de technologie électronique, de caméras contrôlées à distance et de capacités de projection, c’est peut-être un des plus avancés dans l’Église.

James Morris, qui a été avec sa femme, Sheila, missionnaire des services de l’Église pour la construction du bâtiment, a dit : « Lors de la phase de construction, l’ingénieur sur site de l’entreprise de bâtiment, a fait ce commentaire : ‘mon directeur m’a donné l’instruction de m’assurer que la construction de ce bâtiment soit de grande qualité, parce que ce sera un lieu saint de culte pour des centaines de personnes.’ »

Le pieu couvre quatre pays de la région : Les Émirats Arabes Unis, le Koweït, le Qatar et Oman. David McMillan a dit que l’Église ne fait pas de prosélytisme dans la région ; les membres du pieu sont des saints des derniers jours qui viennent principalement d’Amérique du Nord et des Philippines.

Larry S. Kacher a dit : « La construction de l’église a déjà été une grande bénédiction dans la vie des membres. … Je me souviens de la première fois où je suis entré dans la chapelle terminée il y a à peine quelques mois. J’ai été submergé par un sentiment de paix et de révérence, plus profond que dans toute autre église où je suis jamais entré. On dirait que ce bâtiment, le premier construit par l’Église au Moyen Orient, a un but particulier. …

Quelle bénédiction qu’un apôtre du Seigneur soit venu ici pour une telle occasion ! Avoir Jeffrey R. Holland et sa femme ici a fait de la consécration du centre de pieu d’Abu Dhabi un événement que nous chérirons à jamais. »

Fronton du centre de pieu d’Abu Dhabi, consacré par Jeffrey R. Holland le 22 février 2013.