FamilySearch se une a la Organización italiana de archivos para digitalizar sus registros civiles

Por Melissa Zenteno, Noticias y eventos de La Iglesia

  • 15 junio 2012

A través de los esfuerzos de miles de voluntarios, las personas ahora tienen acceso a los registros de nacimiento, matrimonio y defunción de antepasados italianos en una base de datos con opción de búsqueda, los primeros resultados del proyecto Registros civiles italianos que se encuentra en curso. Se han enviado más de 25 equipos de cámaras de FamilySearch para fotografiar y publicar digitalmente registros adicionales de 55 depósitos de archivos en Italia.

Puntos destacados del artículo

  • A través de los esfuerzos de miles de voluntarios, las personas ahora tienen acceso a los registros de nacimiento, matrimonio y defunción de antepasados italianos en una base de datos con opción de búsqueda, los primeros resultados del proyecto Registros civiles italianos que se encuentra en curso.
  • La Iglesia y Direzione Generale per gli Archivi [Dirección General de Archivos] han trabajado juntos desde 1975 a fin de preservar los registros civiles italianos.
  • Se han enviado más de 25 equipos de cámaras de FamilySearch para fotografiar y publicar digitalmente registros adicionales de 55 depósitos de archivos en Italia.

“El alcance de este proyecto no tiene precedente. Cualquier persona que esté buscando antepasados italianos reconocerá esto como un gran paso hacia adelante para encontrarlos”. —Michael Judson, Gerente de indexación de FamilySearch

Más de 23 millones de imágenes y cuatro millones de nombres con opción de búsqueda de los registros genealógicos italianos que previamente sólo estaban disponibles en archivos o en microfilmes, ahora están disponibles en el sitio de búsqueda de historia familiar de la Iglesia, new.familysearch.org. A través de los esfuerzos de miles de voluntarios que participan en el proyecto Registros civiles italianos, las personas ahora tienen acceso a los registros de nacimiento, matrimonio y defunción de antepasados italianos en una base de datos con opción de búsqueda.

FamilySearch y los archivos de los estados italianos cooperan

Este nuevo proyecto implica digitalizar e indexar registros genealógicos italianos. Comenzó tras un acuerdo entre FamilySearch y los archivos de los estados italianos (Direzione Generale per gli Archivi, o DGA, por sus siglas en inglés) que finalizó en julio de 2011. La DGA concedió a FamilySearch acceso a sus registros de nacimiento, matrimonio y defunción ubicados en los archivos estatales a lo largo de Italia a cambio de que FamilySearch proporcionara copias digitales de los registros de estos principados, como es su práctica desde hace mucho tiempo.

Esta colaboración es monumental, afirmó Paul Nauta, portavoz del proyecto y gerente de asuntos públicos de FamilySearch. “Bajo este acuerdo, la organización de FamilySearch de la Iglesia preservará digitalmente y proporcionará acceso en línea a toda la colección de registros civiles (registros de nacimiento, matrimonio y defunción) de Italia desde 1802 en 1940”, dijo. “¡[Esto es] más 115 millones de páginas de documentos históricos y más de 500 millones de nombres!”. (Éste es el número de registros que se espera a la finalización del proyecto.)

La Iglesia ha trabajado en Italia desde 1975 a fin de preservar los registros civiles; de hecho, la primera parte del proyecto Registros civiles italianos estuvo relacionado con la indexación de registros en microfilmes creados durante los primeros días de esta colaboración. No fue sino hasta el reciente acuerdo, sin embargo, que se estableció un proyecto para preservar, publicar y poner a disposición del público digitalmente documentación civil italiana adicional.

“El alcance de este proyecto no tiene precedente”, dijo Michael Judson, Gerente de indexación de FamilySearch. “Cualquier persona que esté buscando antepasados italianos reconocerá esto como un gran paso hacia adelante para encontrar a esos familiares”.

Pero el camino hacia una base de datos completa es muy largo. Aún deben obtenerse registros de varios estados en Italia.

Para ayudar a la recopilación de estos registros, más de 25 equipos de cámaras de FamilySearch —que incluye misioneros de servicio a la Iglesia y trabajadores contratados que representan a FamilySearch— se han enviado para fotografiar y publicar digitalmente registros adicionales de 55 depósitos de archivos en Italia.

Según el hermano Judson, un estimado de 115 millones de imágenes de documentos de registros civiles italianos estarán disponibles para los investigadores de historia familiar, un proceso que podría tomar más de una década mientras más imágenes son procesadas e indexadas.

Una oportunidad para voluntarios

Una vez que se obtienen las imágenes digitales, voluntarios ayudan a que se ingrese la información en un catálogo digital o índice. Después los datos y las imágenes digitales serán enviadas a DGA, lo cual hará posible que el contenido esté disponible y con opción de búsqueda para el mundo en línea y sin costo alguno. Los registros también estarán disponibles a través de FamilySearch.org.

Desde la creación del acuerdo, más de 1.000 voluntarios han comenzado a indexar los archivos y han terminado aproximadamente un millón nombres. El hermano Judson dijo que hay cientos de miles más que se necesitan para indexar los registros en un plazo razonable.

“Ésta es una enorme tarea para un proyecto internacional, el más grande hasta la fecha”, agregó el hermano Nauta. “El proyecto tardará años en terminarse. Muchas manos que ayuden en línea harán la obra más rápida”.

El hermano Judson cree que con un nuevo templo en construcción en Roma, el deseo de los Santos de los Últimos Días en Italia para buscar los nombres de sus antepasados aumentará significativamente.

“Lo oportuno de este acuerdo [es] una inmensa bendición para los miembros de la Iglesia que realizarán las ordenanzas por sus antepasados en el Templo de Roma cuando ésta se haya completado”, dijo él.

El proyecto beneficiará a muchos

Aunque el proyecto posee ventajas para los italianos que buscan hacer historia familiar , tanto el hermano Judson como el hermano Nauta coinciden que este proyecto internacional será valioso para muchas otras personas.

“Los historiadores, demógrafos y aquellos con antepasados italianos de todo el mundo tendrán total acceso a los documentos de registros civiles dentro de las diferentes secciones de los archivos de los estados italianos”, explicó el hermano Judson.

Debido a la emigración de unos 25 millones de italianos durante un período de cien años conocido como la diáspora italiana (alrededor de 1861 a la década de 1960), estos registros poseen un valor particular.

“Muchos de los descendientes de esta masiva migración ahora anhelan entender sus raíces, y eso ha creado un interés en todo el mundo en los registros italianos”, dijo el hermano Judson.

“Será una colección definitiva que los investigadores utilizarán durante décadas”, agregó el hermano Nauta.

Un esfuerzo que perdurará

Desde que se lanzó indexing.familysearch.org en 2006, más de 350.000 voluntarios se han unido a la obra de transcribir las imágenes digitales, en su mayoría escritas a mano, en una base de datos, permitiendo que las personas busquen a sus antepasados en línea.

“Trabajando de forma remota a través de internet, cientos de miles de voluntarios en todo el mundo han indexado más de 800 millones de registros”, dijo el hermano Judson. Estos números reflejan los resultados de proyectos similares disponibles en al menos otros diez idiomas.

Cualquier persona puede hacer indexación con una computadora y acceso a internet. El programa, disponible en 11 idiomas, puede descargarse gratuitamente en el sitio web de FamilySearch. Después de crear una cuenta, los usuarios pueden descargar los grupos o lotes de registros para indexar. La mayoría de los lotes tienen entre 10 a 50 nombres cada uno y toma unos 30 a 45 minutos completarlo.

El programa permite que los usuarios guarden su progreso. Esto es ideal para aquellos que pueden trabajar sólo unos minutos a la vez. Si el lote no está indexado dentro de una semana, el mismo estará disponible para que otras personas lo completen.

“Indexación hace posible otras actividades de historia familiar y la obra del templo”, dijo el hermano Judson. “Todo empieza al hacer más fácil encontrar los nombres de nuestros antepasados”.

Si desea más información sobre cómo ser voluntario, visite indexing.familysearch.org. Para visitar el sitio web del proyecto, vaya a familysearch.org/italy.