Apresentação de Páscoa de Mesa, Arizona, Ensina sobre Cristo

  Heather Wrigley, Notícias e Acontecimentos da Igreja

  • 22 Abril 2011

Um ator no papel de Jesus Cristo atua na Apresentação Teatral anual ao ar livre em Mesa, Arizona.

Destaques do Artigo

  • A entrada é franca. Não é necessário adquirir ingresso nem fazer reserva.
  • Mais informações sobre a apresentação deste ano estão disponíveis em easterpageant.org.

“Queremos muito levar ao coração de cada pessoa na plateia [a mensagem de que] há paz e esperança porque Jesus vive e as ama.”

—Nanci Wudel, diretora da Apresentação teatral em Mesa, Arizona

Foi fazendo a cena em que Jesus Cristo se ajoelha no Jardim do Getsêmani que Tyler Maxson, o ator que faz o papel do Salvador este ano na apresentação teatral de Páscoa em Mesa, Arizona, obteve uma visão mais profunda da vida do Salvador.

“De repente tive a percepção de que não deveria estar ali, que estávamos em solo sagrado, embora estivéssemos apenas ensaiando”, disse ele.

A apresentação teatral de Páscoa de Mesa, Arizona é uma das maiores apresentações teatrais de Páscoa, ao ar livre, do mundo. Todos os anos, ela atrai mais de cem mil pessoas, que assistem à história da vida, missão e ressurreição de Cristo apresentada com falas, música, dança e encenações, em um cenário de 890 metros quadrados, com a altura de quatro andares.

Para os milhares que assistem à Apresentação Teatral de Páscoa em Mesa, Arizona, toda noite, bem como para os cerca de mil integrantes do elenco e da equipe de produção que apresenta Jesus, O Cristo muitas vezes nas semanas que antecedem a Páscoa, essa apresentação é uma experiência que os aproxima do Salvador.

Nanci Wudel, que dirige a apresentação há nove anos, disse que ainda não viu ninguém que assistiu ao show e foi embora sem estar edificado pela mensagem.

“Sei que as pessoas que vêm para a nossa Apresentação saem com uma paz e uma esperança no coração que não tinham quando chegaram”, ela disse. “Queremos muito levar ao coração de cada a pessoa na plateia [a mensagem de que] há paz e esperança porque Jesus vive e as ama.”

O texto da apresentação teatral é tirado diretamente da Versão do Rei Jaime da Bíblia e é escrito e apresentado para todas as religiões, culturas e idades.

“Esta não é uma apresentação teatral Mórmon”, disse a irmã Wudel. “É uma apresentação cristã sobre Jesus Cristo. (…) Não estamos tentando fazer proselitismo, mas dar a eles o dom do conhecimento, então o Espirito Santo assume daí.”

O elenco é formado por aproximadamente 500 pessoas que são designadas por imposição de mãos pelos líderes locais do sacerdócio para servirem como missionários por um mês. É pedido ao elenco que estude mais as escrituras e que se devote mais ao evangelho em sua vida.

O presidente da apresentação teatral, Don Evans, acredita que isso acrescenta uma maior porção do Espírito à produção.

“A apresentação é um lembrete da vida de Cristo, e ninguém é capaz de sentar para assistir e não sentir isso”, disse. “Ela me lembra de algumas coisas a respeito da vida de Cristo de que não me lembro tão frequentemente quanto deveria.”

Keith e Elaine Burgess são atores da apresentação teatral ao ar livre e cristãos devotos que afirmam sentir o Espírito ao ajudar na representação da vida de Cristo.

“É o nosso Novo Testamento tanto quanto é o seu”, disse o Sr. Burgess. “[A apresentação] é uma experiência muito comovente — e não só no palco.”

A Sra. Burgess concordou. “Não sabia que iria ser tão comovente quanto foi. De algum modo, quando se está envolvido com apresentação por estar no elenco, ela se torna muito real. Parece que estamos lá de verdade”, disse ela.

Kayla Partridge é membro da Igreja e fez o papel de um anjo na apresentação deste ano. A família dela também participou da produção. “A minha experiência com a apresentação de Páscoa realmente me ajudou a obter um testemunho pessoal do Salvador”, disse. “Fui capaz de (…) . . realmente conhecer [o Salvador] como pessoa.”

Tyler Maxson foi escolhido para fazer o papel de Jesus Cristo na apresentação deste ano. Ele afirmou que fazer o papel do Salvador deu a ele uma compreensão maior de quem foi o Senhor e das coisas pelas quais Ele passou.

“Tive que pensar em coisas do tipo como será que Ele andava ou erguia as mãos”, disse o irmão Maxson. “Ter que passar por esse processo de pensar nessas coisas nos mínimos detalhes me trouxe um senso de proximidade.”

Os membros do elenco não foram os únicos a notar os efeitos edificantes da apresentação. Os que trabalham por trás das cenas e os que assistem à apresentação também desfrutam da influência.

O missionário SUD de tempo integral, Élder Taylor Tingey de Pocatello, Idaho, EUA, compartilhou seus sentimentos sobre a habilidade da apresentação de aproximar as pessoas do Senhor.

“Toda Páscoa, as pessoas se reúnem aqui ao lado do Templo de Mesa para ver uma peça sobre Jesus Cristo”, disse ele. “E sempre que nos reunimos com a intenção de nos aproximar de Cristo, o Espírito está presente. É algo que unifica bastante a comunidade.”

Jerome Norman vem de uma família cristã não denominacional e assistiu à primeira noite de apresentações. “E sempre comovente lembrar que Cristo teve que passar por isso por causa de nossos pecados”, disse ele.

Dan Goodman viu a apresentação décadas atrás, quando consistia de uma apresentação de um coral num vagão ao nascer do sol. Depois de assistir à apresentação deste ano, ele disse, “É comovente, faz refletir bastante e nos dá o desejo de ser melhor. Mas também nos dá esperança para o futuro e a chance de nos arrepender e seguir o que aprendemos”, disse.

Nos minutos finais da apresentação, centenas de vozes uniram-se em coro para exclamar, “Ele vive!”. Os homens, as mulheres, as crianças e os “anjos” do elenco ergueram as vozes e os braços para ver o personagem de Cristo ascender após o palco escurecer.

Momentos antes de iniciarem-se os aplausos, um silêncio reverente reinou sobre milhares na multidão, dando a ela a chance de ponderar sobre a mensagem da peça.

“Sou muito grato por poder prestar esse testemunho toda noite quando fazemos a apresentação”, o irmão Maxson disse. “Não posso negar o Espírito que sentimos ao prestarmos nosso testemunho em conjunto de que Ele vive.”


As últimas apresentações acontecem nos dias 22 e 23 de abril, em inglês. Todas as apresentações começam às 20h no campo norte do Centro de Visitantes do Templo de Mesa, Arizona, localizado na 525 E. Main Street, Mesa, Arizona, EUA.

São oferecidos tours gratuitos do Centro de Visitantes do Templo antes e depois da apresentação.

Mais informações sobre a apresentação teatral ao ar livre deste ano disponíveis aqui (em PDF).

Se tiver quaisquer perguntas sobre essa apresentação teatral, ligue para (480) 654-1077.

A entrada é franca. Não é necessário ter ingresso ou fazer reserva.

Para mais informações sobre a Apresentação teatral em Mesa, veja www.easterpageant.org.