Nueva Caledonia celebra el crecimiento de la Iglesia

- Por el élder Jeffrey Larsen y la hermana Karen Larsen, misioneros de asuntos públicos de Área Pacífico

  • 26 junio 2012

El 27 de mayo de 2012, el élder James J. Hamula, de los Setenta, Presidente del Área Pacífico, organizó la primera estaca de la Iglesia en Nueva Caledonia. De pie a su izquierda están los primeros dos élderes que sirvieron en Nueva Caledonia en 1969, James A. Tatton y Lyle W. Parker.

Puntos destacados del artículo

  • El 27 de mayo de 2012, se creó la primera estaca de Nueva Caledonia.
  • La Estaca Noumea, Nueva Caledonia, incluye 2.000 miembros y ocho de centros de reuniones.
  • La primera congregación de Nueva Caledonia se organizó en octubre de 1961.

“Los Santos de los Últimos Días y toda Nueva Caledonia serán bendecidos a medida que el evangelio de Jesucristo se enseña y es adoptado cada vez por más personas”.—Élder James J. Hamula de los Setenta, Presidente del Área Pacífico

Antes de organizar la primera estaca de la Iglesia en Nueva Caledonia el 27 de mayo de 2012, el élder James J. Hamula, de los Setenta, Presidente del Área Pacífico, observó que el día “conmemora la madurez de la Iglesia en Nueva Caledonia”.

“Los Santos de los Últimos Días y toda Nueva Caledonia serán bendecidos a medida que el evangelio de Jesucristo se enseña y es adoptado cada vez por más personas”, dijo el élder Hamula.

Nueva Caledonia, un territorio de Francia, es parte de Melanesia, una zona del estrecho del Pacífico Sur, de Nueva Guinea a Fiyi, unos 1.500 kilómetros (932 millas) al este de Australia.

Durante su discurso, el élder Hamula señaló que el presidente Thomas S. Monson, entonces el élder Monson, del Quórum de los Doce Apóstoles, visitó Nueva Caledonia el 2 de mayo de 1968.

“En un cerro no lejos de aquí mirando a través de la bahía y sobre la ciudad de Noumea”, dijo el élder Hamula, “el presidente Monson estaba con algunas otras personas. Ofreció una oración al cielo e invocó las bendiciones del cielo sobre este gran país y dedicó esta tierra para la predicación del evangelio de Jesucristo.

“Aquí nos encontramos, tantos años después y vemos el fruto de esa oración. Sé que el Señor los ama y ama a esta tierra también, y sé que esto es sólo el comienzo”.

La nueva estaca, la Estaca Noumea, Nueva Caledonia, incluye 2.000 miembros y ocho de centros de reuniones.

Los líderes de la Iglesia llamaron a Georgie Guidi para ser el primer presidente de la estaca, con Marc Mocellin y Thierry Gorodey como sus consejeros.

“La organización de esta nueva estaca no es sólo para los miembros de la Iglesia, es para todas las personas de Nueva Caledonia”, dijo el presidente Guidi. “Nuestra misión más importante será predicar el Evangelio y todos sus principios a las personas de Nueva Caledonia, lo cual traerá felicidad para ellos, para sus familias y en sus entornos de trabajo y comunidades”.

Asistieron 800 miembros de la Iglesia a la conferencia. Además, Philippe Gomes, ex presidente de Nueva Caledonia; Sonia Lagarde, una miembro del Congreso; y Helene Iekawe, una miembro del Gobierno, también asistieron a la creación de la estaca. Periodistas locales de televisión y periódico cubrieron el evento.

La estaca se creó más de 50 años después de que se organizó la primera congregación pequeña en Nueva Caledonia en octubre de 1961. El primer centro de reuniones se construyó en la isla en 1972.

En 1969, James A. Tatton y Lyle W. Parker fueron los primeros misioneros jóvenes en la obra en Nueva Caledonia. Ambos viajaron al país para la creación de la primera estaca.

Ahora, volviendo después de 40 años, los ex misioneros se asombraron del crecimiento de la Iglesia y estaban agradecidos por reunirse con sus amigos y miembros de la Iglesia.

Unos miembros de la Iglesia, Yo-Min y Maria Ngkwaig-Chow estaban especialmente ansiosos por charlar con el hermano Tatton y el hermano Parker. La familia Ngkwaig-Chow recordaron cuando se reunieron con esos hombres hace muchos años, mientras ellos estaban sirviendo como misioneros. En ese momento, la pareja se reunió con los misioneros en la calle y los élderes les dieron un libro histórico acerca de los mormones. Pero en aquel momento, la ley no permitía que los misioneros predicaran el Evangelio, así que después de la visita de unos pocos minutos, los misioneros y la familia Ngkwaig-Chows siguieron caminos diferentes.

Pero el hermano y la hermana Ngkwaig-Chow quedaron impresionados con los jóvenes élderes y se plantó una semilla. Seis años más tarde, la ley cambió y otros dos misioneros llamaron a su puerta. El hermano y la hermana Ngkwaig-Chow sintieron el Espíritu, recibieron las enseñanzas del Evangelio y al poco tiempo se bautizaron.

Durante la sesión de la conferencia, el élder Hamula alabó a los primeros misioneros y los comparó con los misioneros jóvenes de hoy en día.

“Verán una diferencia en los años, pero no verán una diferencia en la dedicación”, dijo. “Estos misioneros representan el compromiso del Señor a Nueva Caledonia. Representan a todos los misioneros que llegaron e hicieron sacrificios en su vida para llevar el Evangelio a las personas de Nueva Caledonia”.

 La Iglesia en Nueva Caledonia

  • 1943–1946: Los primeros miembros de Nueva Caledonia son soldados estacionados allí durante la Segunda Guerra Mundial.
  • 1946–1950: No hay ninguna actividad conocida de la Iglesia hasta la década de los años 1950, cuando unos pocos miembros tahitianos emigran a trabajar allí en la industria del refinamiento de níquel.
  • 21 de octubre de 1961: Se organiza la Rama Noumea con Teahumanu Manoi llamado como presidente. La rama pasa a formar parte de la Misión de la Polinesia Francesa.
  • Década de 1960: La obra misional se retrasa durante muchos años, a causa de las restricciones de visados y la oposición.
  • 2 de mayo de 1968: El entonces élder Thomas S. Monson se pone de pie sobre una colina, el monte Coffyn, con vista a la ciudad de Noumea y el océano, y dedica la tierra de Nueva Caledonia para la predicación del Evangelio. Entre los presentes están el presidente de la Misión de la Polinesia francesa, Karl M. Richards, y el presidente de la Rama Noumea, Teahu Manoi.
  • 15 de julio de 1968: Los primeros misioneros son una pareja casada, Harold y Jeannine Richards, que llegan junto a su hija.
  • 16 de noviembre de 1968: La primera persona que se bautiza en Nueva Caledonia es Etienne Sun, entonces de 13 años de edad.
  • 20 de enero de 1969: Los élderes James A. Tatton y Lyle W. Parker son los primeros misioneros jóvenes que entran en Nueva Caledonia.
  • 24 de diciembre de 1972: Se dedica el centro de reuniones de la Rama Noumea.
  • Junio de 1975: Nueva Caledonia y la Rama Noumea son trasladadas a la Misión Fiji Suva.
  • Mayo de 1976: Se divide la Rama Noumea y se amplía el centro de reuniones.
  • 1977: Se crea el Distrito de Nueva Caledonia. Incluye las dos ramas de Noumea y la Rama Tontouta.
  • Febrero de 1982: El gobierno levanta su cupo en el número de misioneros franceses y da permiso para que entren cuatro misioneros no franceses.
  • 1992: La membresía de la Iglesia es el doble que en 1982.
  • 2002: El número de miembros es 1.631.
  • 2012: La Estaca Noumea, Nueva Caledonia, se organiza el 27 de mayo por el élder James J. Hamula, de los Setenta, Presidente del Área Pacífico.