Des jeunes de Houston Nord (Texas, États-Unis) passent la conférence de la jeunesse à servir les autres

Transmis par Par Anne Billings et Ciera Kizerian, pour LDS Church News

  • 9 Mai 2014

Le week-end de Pâques, des jeunes du pieu de Houston Nord (Texas, États-Unis) ont participé à une conférence de la jeunesse autour du thème « Nous sommes les mains du Seigneur », au cours de laquelle ils ont participé à trois grandes activités de service.  Photo Ciera Kizerian.

Passages marquants de l'article

  • Les jeunes ont conditionné 1 700 paires de chaussures pour des Haïtiens dans le besoin, ils ont planté 150 arbres et confectionné 7 000 repas à une banque alimentaire.
  • Leur service a eu un impact sur les jeunes eux-mêmes, sur les bénéficiaires et sur les membres de la collectivité qui les ont vus servir.

« C’était formidable de faire du bien concrètement au lieu de se contenter de parler de faire du bien. » — Sophia Velasco, membre de la paroisse de Cypress Creek

SPRING (TEXAS, ÉTATS-UNIS)

Il n’est pas inhabituel qu’une conférence de la jeunesse comporte une activité de service. Mais accomplir trois grandes activités de service en deux jours ne l’est-il pas ?

C’est exactement ce qu’on fait 170 jeunes gens et jeunes filles du pieu de Houston Nord (Texas, États-Unis) pendant le week-end de Pâques. Pendant la conférence, dont le thème était « Nous sommes les mains du Seigneur », le magasin épiscopal a conditionné 1 700 paires de chaussures pour des Haïtiens dans le besoin, planté près de 150 arbres dans un quartier historique et confectionné 7 000 repas à une banque alimentaire.

La conférence comportait quelques autres activités, mais les jeunes ont passé la plus grande partie de leur temps au service des autres. Ils ont travaillé dur, mais la plupart reconnaissent que cela leur a plu.

Sophia Velasco, 18 ans, de la paroisse de Cypress Creek, a dit : « Le service a été ma partie préférée de la conférence de la jeunesse. C’était formidable de faire du bien concrètement au lieu de se contenter de parler de faire du bien. »

Ce service a eu un impact positif sur les jeunes eux-mêmes, mais aussi sur les bénéficiaires et sur les membres de la collectivité qui ont observé comment les adolescents mormons servaient.

Génération suivante

Natasha Allsbrooks, qui s’occupe de la coordination des bénévoles pour la banque alimentaire de Houston depuis près de quatre ans et a travaillé avec beaucoup de groupes d’adolescents, a déclaré : « La prochaine génération va faire une grande différence, surtout si elle ressemble à ces jeunes. C’était un bon groupe. Non seulement ils écoutaient, mais en plus ils étaient tous motivés. Ils donnaient vraiment l’impression d’être passionnés par ce qu’ils faisaient. Et c’est quelque chose de remarquable à observer chez des jeunes de cet âge. »

Les jeunes du pieu de Houston Nord (Texas, États-Unis) participent à la plantation de 141 arbres dans le quartier historique de Oaks of Allen Parkway, dans le centre-ville de Houston, dans le cadre de leur conférence de la jeunesse du week-end de Pâques, centrée sur le thème « Nous sommes les mains du Seigneur. » Photo Ciera Kizerian.

Chaussures conditionnées au cours de l’activité de service du pieu de Houston Nord (Texas, États-Unis), dont le thème était « Nous sommes les mains du Seigneur », et où les jeunes ont collecté des dons de chaussures pour le peuple haïtien. Photo Ciera Kizerian.

Des jeunes du pieu de Houston Nord (Texas, États-Unis) font du bénévolat à la banque alimentaire de Houston, où ils ont confectionné environ 7 300 repas pour des familles locales dans le besoin dans le cadre de leur conférence de la jeunesse du week-end de Pâques ayant pour thème : « Nous sommes les mains du Seigneur. » Photo Ciera Kizerian.

Des jeunes du pieu de Houston Nord (Texas, États-Unis) posent avec les chaussures triées, emballées et prêtes à être envoyées à Haïti dans le cadre de leur conférence de la jeunesse ayant pour thème « Nous sommes les mains du Seigneur. » Photo Ciera Kizerian.

Photo Ciera Kizerian.

Les jeunes ont passé un après-midi de leur conférence à la banque alimentaire de Houston, où ils ont, entre autres, trié des boîtes de conserve de nourriture, empilé des cartons et conduit des chariots-élévateurs. Ils ont confectionné environ 7 300 repas pour des familles locales dans le besoin.

Pour leur projet de plantation d’arbres, les jeunes ont travaillé en partenariat avec Keep Houston Beautiful, une organisation à but non lucratif. Ils ont planté 141 arbres dans le quartier historique de Oaks of Allen Parkway, dans le centre-ville de Houston. Selon les dirigeants des jeunes du pieu, l’organisation avait initialement prévu de donner aux jeunes 50 arbres à planter, mais les dirigeants de pieu ont dit à l’organisation que les jeunes pourraient faire plus.

Kayla Flores, 14 ans, a dit : « Nous aidons les arbres, et cela nous aide, nous-mêmes et autrui. »

La croissance par le service

Les jeunes et les dirigeants adultes qui ont planifié la conférence ont ressenti qu’avoir le service pour thème aiderait les jeunes à progresser et à se rapprocher du Sauveur.

David Bertoch, président du pieu de Houston Nord, a dit : « Nous nous sommes rendu compte que les jeunes progressent davantage en servant que par n’importe quelle autre type d’activité. Et ils s’amusent bien. Ils peuvent servir tout en s’amusant, mais je sais aussi qu’ils ressentent que c’est quelque chose de particulier ».

Une des premières idées proposées était de trouver un moyen d’aider les victimes du tremblement de terre du 12 janvier 2010 en Haïti. La coordination avec les services d’entraide de l’Église, représentés par le magasin épiscopal de Haïti, a permis de mettre en évidence un besoin spécifique de chaussures. Mais, lorsque le comité a planifié la conférence, il s’est aperçu qu’il n’y aurait de temps que pour accomplir deux projets.

Sterling Boyd, membre du comité des jeunes qui a participé à la planification des activités, a dit : « Nous voulions vraiment participer à la collecte de chaussures. Alors, nous avons trouvé du temps pour la faire.»

Les jeunes ont planifié et effectué la collecte de chaussures plusieurs semaines avant la conférence, ils ont collecté des chaussures dans chaque lieu de culte du pieu et ils ont organisé une course amusante, pour laquelle le ticket d’entrée était une paire de chaussures neuves ou d’occasion. Lors de la conférence, ils ont trié, compté, organisé et emballé près de 1 800 paires de chaussures.

Adam Peabody, 16 ans, de la paroisse de Klein Oak, a dit : « C’est quelque chose de vraiment spécial de savoir que de nombreux enfants d’Haïti vont pouvoir se déplacer en toute sécurité, sans se blesser aux pieds ou contracter une infection simplement pour avoir marché pieds nus.

Berthony Theodor, qui gère le magasin épiscopal d’Haïti, a dit que les chaussures aideront beaucoup les Haïtiens dans le besoin, particulièrement ceux qui se trouvent dans des régions éloignées.

Il a ajouté : « Cela illustre très bien la manière dont les membres de l’Église soulagent la souffrance des gens où qu’ils vivent. La contribution des membres aux efforts de reconstruction en Haïti après le tremblement de terre m’enseigne que quel que soit l’endroit où nous vivons sur la planète, nous sommes un. »