초등회, 창립 135주년을 기념하다

기사 제공  로즈메리 엠 윅솜 자매, 진 에이 스티븐스, 췌럴 에이 에스플린, 본부 초등회 회장단

  • 2013년 8월 12일

이번 8월, 교회는 1878년 유타 주 파밍톤에서 시작된 어린이를 위한 프로그램인 초등회의 창립 135주년을 기념하게 된다. 현재 전 세계 약 백만 명의 어린이들이 매주 소속 와드 및 지부 초등회에 참여하면서 큰 유익을 얻고 있다.

기사 하이라이트

  • 초등회는 135년 전인 1878년 8월 11일, 유타 주 파밍턴에서 공식적으로 조직되었다.
  • 현재 전 세계 약 백만 명의 어린이들이 매주 초등회에 참여하면서 큰 유익을 얻고 있다.
  • 초등회는 어린이와 그들의 가족이 가정에서 복음에 따라 살도록 도움을 주기 위해 존재한다.

“초등회는 전 세계의 어린이들이 배움과 음악을 통해 매주 영을 경험하게 해주고 있습니다. 저희는 부모님과 초등회 지도자 및 교사들에게 감사를 전합니다.” — 본부 초등회 회장단

“어린이들을 어떻게 할까요?” 초등회는 135년 전 이 질문에 대한 답에서 시작되었습니다.

유타 주 파밍턴의 존 더블유 헤스 감독은 와드의 어린이들, 특히 소란스러웠던 소년들이 걱정스러웠습니다. 헤스 감독은 와드의 어머니들을 모아 자신이 염려하는 바를 설명했고, 어머니들은 어린 자녀들의 마음을 인도하는 것의 중요성에 대해 이야기를 나눴습니다.

오가는 이야기를 들은 아우렐리아 스펜서 로저스 자매는 이후 몇 달 동안 어린이를 위해 할 수 있는 일을 곰곰이 생각했습니다. 이런 숙고는 1878년 봄, 파밍턴을 방문했던 엘리자 알 스노우 자매와의 토론으로 이어졌습니다.

로저스 자매는 “이런 상태가 지속된다면 우리 소녀들이 훌륭한 남편을 위하여 어떤 일을 할 수 있을까요? …… 어린 소년들이 보다 훌륭한 남자가 되도록 훈련할 수 있는 조직이 없을까요?” (Life Sketches of Orson Spencer and Others, and History of Primary Work [1898] 중, 208쪽)라고 질문했습니다.

스노우 자매는 존 테일러 회장을 만났고, 테일러 회장은 헤스 감독에게 와드의 어린이를 위한 조직을 만들어도 좋다고 승인했습니다. 로저스 자매가 이 새로운 어린이 조직을 관리하라는 부름을 받았고, 그녀는 이를 구원 사업에 참여할 수 있는 기회라고 생각했습니다.

처음 로저스 자매의 관심은 소년들에게 있었지만, 그 모임에 소녀들도 포함시켜야 한다는 것을 깨달았습니다. 왜냐하면 노래를 해야하는데 노랫소리를 멋지게 만들어 줄 어린 소녀들의 목소리가 필요했기 때문이었습니다.

파밍턴 와드 초등회는 1878년 8월 11일, 공식적으로 조직되었습니다. 로저스 자매가 회장으로 지지 받고, 루이자 헤이트 자매와 헬렌 엠 밀러 자매가 보좌로 부름받았습니다. 회장단은 이후 2주 이상을 들여 와드의 모든 가정을 방문하기 시작했습니다. 224명의 어린이들이 1878년 8월 25일, 일요일에 열린 첫 번째 모임에 초대를 받았고, (6세에서 14세 사이) 215명의 어린이들이 참석했습니다.

“토요일 오후에 주례 모임을 가졌습니다. 어린이들은 신앙, 순종, 기도, 시간 엄수, 예절에 대한 공과를 배웠습니다.(구체적으로 설명하면 소년들은 과수원이나 멜론 밭에서 과일 서리를 하지 말라는 가르침을 받았고, 소녀들은 수레에 매달리지 말라는 권고를 받았습니다.) 음악은 초등회의 필수적인 부분이었고, 암송, 원예 활동, 연례 축제 및 가사에 대한 공과도 포함되었습니다.”(자넷 피터슨과 라르네 건트, The Children’s Friends: Primary Presidents and Their Lives of Service [1996], xii)

1878년 이후 초등회가 걸어온 길을 살펴 보십시오.

1878년 8월 25일, 존 더블유 헤스 감독, 아우렐리아 에스 로저스 자매 및 다른 지도자들이 파밍턴 와드 초등회를 조직하여 가진 첫 번째 모임을 묘사한 벽화, 6세~14세 사이의 어린이 215명이 참석했다.

현재 전 세계 약 백만 명의 어린이들이 매주 소속 와드 및 지부 초등회에 참여하면서 큰 유익을 얻고 있습니다. 초등회 지도자와 교사들은 자녀들이 하나님 아버지, 예수 그리스도, 그리고 회복된 복음에 대한 간증을 얻는 일에서 부모들이 역할을 다하도록 돕기 위해 노력하고 있습니다.

초등회에 참여할 때 느끼는 감정을 표현하는 어린이들이 있습니다.

본부 초등회 회장단: 로즈메리 엠 윅솜 자매와 두 보좌인 진 에이 스티븐스 자매, 췌럴 에이 에스플린 자매.

와이오밍 주 월랜드에 사는 열 살짜리 소년 태너는 성찬식 발표를 끝낸 후 이렇게 적었습니다. “오르간과 피아노를 같이 연주하며 마지막 노래를 부를 때 정말 아름답게 들렸고 청중들이 함께 ‘쇠막대’를 불렀을 때 듣기 좋았다. 울음이 나오는 것을 멈출 수가 없었다. 나는 초등회를 좋아한다.”

본부 초등회 회장단인 저희들은 유타 주 파밍턴에서의 그 소박했던 시작을 기념합니다. 초등회는 전 세계의 어린이들이 배움과 음악을 통해 매주 영을 경험하게 해주고 있습니다. 저희는 부모님과 초등회 지도자 및 교사들에게 감사를 전합니다.

오늘날, 초등회는 어린이와 그들의 가족이 가정에서 복음에 따라 살도록 도움을 주기 위해 존재합니다. 저희는 135년 전 존 더블유 헤스 감독이 던졌던 그 질문과 로저스 자매에게 행하라고 주어졌던 계시에 감사드립니다. 그 결과로 수백 만명의 어린이들이 축복을 받았습니다.