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Un apóstol visita una remota rama en Marruecos

- Por Gerry Avant, editor de Church News

  • 7 diciembre 2012

Los miembros de la Rama Rabat Marruecos escuchan durante una noche de hogar especial con el élder Holland.  Foto por James Dalrymple.

De regreso a su hogar después de una visita histórica a Sierra Leona, África Occidental, el élder Jeffrey R. Holland, del Quórum de los Doce Apóstoles, acompañado por su esposa, Patricia T. Holland, hizo una visita especial a una pequeña y remota rama de la Iglesia en Rabat, Marruecos, el 2 y 3 de diciembre.

En un devocional especial el domingo por la tarde del 2 de diciembre, con todos los 24 miembros actuales de la rama, además de los visitantes, el élder Holland compartió su amor por el grupo, señalando que esta visita sorpresa demuestra el amor que la Primera Presidencia y el Quórum de los Doce Apóstoles tiene para cada miembro de la Iglesia en todo el mundo, sin importar cuán pocos en número sean o cuán distante esté el lugar.

“El Señor los conoce y los ama”, dijo el élder Holland. “Ustedes no están olvidados y son parte de una obra maravillosa, a medida que el Señor identifica a los miembros de la Casa de Israel y apresura su recogimiento en esta gran y última dispensación”.

Rabat es la capital y la tercera ciudad más grande de Marruecos, con una población de aproximadamente 650.000 habitantes. Está ubicada en el Océano Atlántico, cerca de la punta norte de África, no muy lejos de Gibraltar.

En 1146, los gobernantes de la ciudad usaron Rabat como un lugar de lanzamiento de ataques contra España. Rabat literalmente significa “Lugar fortificado”. Los franceses invadieron Marruecos en 1912 y establecieron un protectorado. Después de la Segunda Guerra Mundial, los Estados Unidos establecieron una presencia militar en Rabat. Cuando Marruecos se independizó de Francia en 1956, el rey Mohammed V pidió a los Estados Unidos que retirara su presencia. Rabat es la ubicación de todas las embajadas en Marruecos.

El 18 de septiembre de 2011, el élder Bruce D. Porter, de los Setenta, organizó la Rama Rabat. La rama se reúne en los hogares de miembros, la mayoría de los cuales son ciudadanos de los Estados Unidos empleados por la embajada de los Estados Unidos. Sin embargo, el presidente de la Rama Rabat, Rodney D. Erickson, dijo que la rama sirve como el crisol de la experiencia internacional dado que varios miembros son de países africanos, que incluyen la República del Congo, Costa de Marfil y Kenia. Una familia de la rama se mudó recientemente de China a Rabat, mientras que otra familia ha llegado hace poco de Indonesia.

Una visitante que vive en Alemania, quien hace dos años había estado en una conferencia que el élder Holland llevó a cabo en Bahréin, se encontraba en Rabat por negocios del Departamento de Estado de los EE. UU. y asistió al devocional. “Supongo que sólo en la Iglesia grande, extensa y maravillosa se podría seguir los pasos de un apóstol y su esposa a través de Europa, el Medio Oriente y norte de África y gozar de un momento tan espiritual al hacerlo”, dijo ella.