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Apóstoles organizan las estacas de París y Roma

Por Por Sarah Jane Weaver, asistente de editor de Church News

  • 2 Octubre 2013

El élder Dallin H. Oaks saluda a un niño antes de una conferencia de estaca en París, Francia. Durante la reunión, el élder Oaks creó la tercer estaca de la Iglesia en la ciudad.  Fotografía por Tom Garner, © IRI.

Dos Apóstoles visitaron cinco países europeos este mes de septiembre, dirigiéndose a los miembros y misioneros, creando estacas de dos ciudades muy importantes, llevando a cabo una revisión de área, presidiendo un seminario para 32 presidentes de misión en Europea y sus esposas, reuniéndose con el gobierno y líderes eclesiásticos y verificando el estado de los templos en construcción en Roma y París.

El élder Dallin H. Oaks, del Quórum de los Doce, y su esposa, la hermana Kristen Oaks y el élder M. Russell Ballard, también del Quórum de los Doce Apóstoles, y su esposa, la hermana Barbara Ballard, viajaron a Europa del 6 de septiembre al 16 de septiembre. Estuvieron acompañados por el élder Richard J. Maynes, de la presidencia de los Setenta, y el obispo Dean M. Davies, segundo consejero del Obispado Presidente, y los miembros de la presidencia del Área Europa de la Iglesia.

Después de regresar de Europa, el élder Ballard dijo: “Poder salir al mundo a declarar que Jesucristo es el Hijo de Dios es el privilegio más maravilloso”.

Durante el viaje se llevaron a cabo las reuniones de liderazgo del sacerdocio en Leeds y Manchester, Inglaterra; Madrid, España; y París, Francia; mientras que a su vez la respectiva esposa de las Autoridades Generales enseñaban a las líderes mujeres de las ciudades cercanas. En las conferencias de estaca especiales que le sucedieron, los líderes de la Iglesia se dirigieron a aproximadamente 12.000 Santos de los Últimos Días de las docenas de estacas.

“La Iglesia está presente y muy bien, y está progresando de manera extraordinaria en Europa”, dijo el élder Oaks.

El élder Ballard agradeció el regresar a las Islas Británicas, donde sirvió como misionero cuando era joven. Él dijo: “Las Islas Británicas han hecho una contribución al crecimiento de la Iglesia en todo el mundo, que para mí es algo muy importante que siempre necesita ser reconocido”.

Aún así, él dijo que los miembros de la Iglesia enfrentan muchos desafíos en Europa, donde la tendencia general es que la religión se considera cada vez menos importante. “Los [miembros] tienen presiones mundanas relacionadas con los jóvenes y las familias”, dijo él.

El élder Ballard dijo que en muchos países los miembros están constantemente expuestos a la pornografía, las adicciones y los ataques contra los valores fundamentales y la libertad religiosa. “Todas estas cosas destruyen la posibilidad de que los hombres y las mujeres tengan fe en Dios y confianza en el Señor Jesucristo”.

En varias reuniones con los miembros, el élder Ballard pidió a los misioneros de tiempo completo pasar al frente de la congregación. El evangelio de Jesucristo es la respuesta a los problemas en Europa, explicó, al pedir a los miembros a que ayuden a los misioneros a encontrar personas a quienes enseñar.

Con el mayor número de misioneros en la historia de la Iglesia, “todos tenemos que participar de esta gran obra ahora. Todos debemos ser misioneros. Han venido aquí para enseñar el gran mensaje de la Restauración”, dijo el élder Ballard.

El élder Ballard les dijo a los miembros europeos que toda la Iglesia debe “reconocer que el Señor está apresurando Su obra de Salvación y que todos tenemos que participar”.

Los 30 presidentes de misión y los 2 presidentes del CCM que asistieron al Seminario de presidentes de misión, que se llevó a cabo del 10 al 13 de septiembre en Versalles, Francia, ayudan a los misioneros a aprender cómo enseñar, dijo el élder Ballard. Los líderes de la Iglesia y los presidentes de misión hablaron sobre la forma de vencer las influencias mundanas en Europa y los desafíos que éstas traen.

El élder M. Russell Ballard y el élder Dallin H. Oaks llevaron a cabo reuniones de la Iglesia y saludaron a los miembros durante un viaje por Europa. © IRI

A pesar de los desafíos, el crecimiento de la Iglesia en Europa es evidente.

“El crecimiento de la fortaleza de la juventud en Europa es extraordinario”, dijo el obispo Davies después de participar en las conferencias de estaca en York, Inglaterra y de Bruselas, Bélgica. “Ellos reflejan la luz de Cristo y son fervientes en sus testimonios. Ellos serán los futuros líderes”.

El élder Oaks dijo que “para el élder Ballard una parte muy emocionante del viaje fue ir a Roma y organizar una nueva estaca en Roma, donde el templo está en construcción y para mí organizar una nueva estaca en París, donde el templo pronto se construirá”. Con la creación de la estaca en París, “nueve de las estacas y un distrito en Francia se convirtieron en 10 estacas cubriendo todo Francia”, dijo el élder Oaks.

El élder Maynes, que ayudó al élder Ballard con la creación de la nueva estaca en Roma, dijo que estaba “muy impresionado con la experiencia y la madurez espiritual” de los líderes del sacerdocio en el país.

Un niño de la Primaria asiste a la reunión con los miembros en Inglaterra. Dos Apóstoles visitaron cinco países europeos del 6 al 16 de septiembre, dirigiéndose a los miembros y misioneros. Foto por James Dalrymple, © IRI.

El élder Maynes dijo que una de las asignaciones principales del viaje al Área Europa fue asistir y participar en una revisión de área. Uno de los puntos destacados de la reunión fue aprender que la asistencia a la reunión sacramental en Europa nunca ha sido tan elevada.

Durante el viaje, el élder Oaks se reunió y hablo sobre la libertad religiosa con tres miembros del Parlamento Británico y cinco líderes musulmanes. El élder Oaks dijo: “Lo que tenemos en común con los líderes responsables en el mundo musulmán es mucho más grande que nuestras diferencias”.

El élder Oaks dijo que la obra de la Iglesia avanzará en Europa, gracias a los miembros “amorosos, diversos y fieles“ con gran fortaleza espiritual.