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“놀랍도록 감동적인” 브리티시 패전트에 참석한 교회 지도자들

기사 제공  데이비드 엠 더블유 픽업, Church News 특파원

  • 2013년 8월 14일

브리티시 패전트에 출연한 어린이와 사진 촬영을 하는 러셀 엠 넬슨 장로와 아내 웬디 넬슨 자매. 사진 촬영: 사이몬 존스.

영국, 랭커셔, 촐리

러셀 엠 넬슨 장로는 브리티시 패전트 출연진과 준비진에게 “여러분은 영국 후기 성도 교회의 미래입니다.”라고 격려했으며 브리티시 패전트는 7월 31일~8월 3일, 8월 5일~ 10일, 촐리의 영국 프레스턴 성전 경내에서 열렸다. “진리는 이기리”라는 부제를 단 브리티시 패전트는 영국 지역의 교회 이야기를 담고 있다.

십이사도 정원회의 러셀 엠 넬슨 장로, 엠 러셀 밸라드 장로, 제프리 알 홀런드 장로 내외와 칠십인 정원회 회원들은 8월 8일과 9일, 신임 선교부 회장과 선교사 훈련 모임 일정 중 시간을 내어 패전트를 관람하고 출연진과 준비진 및 기획자들과의 만남을 가졌다.

8월 8일, 저녁 공연 관람 전에 가진 출연진과 준비진을 위한 영적 모임에서 밸라드 장로는 어떻게 자신의 조상들이 영국에서 개종했으며 교회를 돕기 위해 모든 것을 남기고 떠났는지를 회상하며 말씀을 전했다. 밸라드 장로도 1948년 프레스턴 지역을 포함하여 영국에서 선교사로 봉사했는데, 히버 시 킴볼과 올슨 하이드가 1837년 전도했던 시장의 첨탑이 있는 바로 그 곳이다.

밸라드 장로는 이렇게 말했다. “영국이 하나님 왕국을 세우는 데 아주 큰 도움을 주었다는 점을 결코 간과해서는 안 됩니다.“ “여러분이 열심히 노력하여 공연하게 될 이 이야기는 참된 것이며, 그것이 미친 영향력은 길이 회자될 것입니다. 이는 교회 역사에서 찾을 수 있는 여느 이야기처럼 훌륭한 이야기입니다.”

밸라드 장로는 출연진과 준비진에게 다음과 같은 조언과 축복의 말씀을 전했다. “저는 주님께서 여러분을 축복하셔서 여러분이 집으로 돌아갔을 때 이 이야기를 전하겠다는 결심이 마음 속에 자리잡기를 바랍니다. 그것을 시작으로, 필요하다면 모든 사람이 이 이야기를 들을 수 있게 하십시오. 복음이 조셉 스미스를 통하여 회복된 것에 영광스러운 찬사를 보내시기 바랍니다. 주 예수 그리스도의 강림에 대비하여 팔을 걷고 하나님의 왕국을 세우기 위해 돌아갑시다.”

브리티시 패전트에 출연한 어린 소녀들과 악수하는 엠 러셀 밸라드 장로와 아내 바바라 밸라드 자매. 사진 촬영: 데이비드 엠 더블유 픽업.

패전트 저녁 공연을 마친 후 밸라드 장로와 칠십인 회장단의 로널드 에이 래스번드 장로는 패전트 총책임자인 스티븐 커에게 이런 서한을 보냈다. “출연자들의 열정과 진심 어린 참여는 청중들에게까지 전해졌습니다. 여러분이 준비하신 모든 것이 놀랍도록 감동적인 공연으로 완성되었고, 사람들에게 회복의 메시지를 깊이 생각하게 만들었습니다. 패전트에서 너무나도 자주 언급했기에 회원과 그들이 초대한 친구들 모두가 마음 속에 회복을 느낄 수 밖에 없었습니다.”

8월 9일, 출연진 및 준비진과 가진 영적 모임에서 넬슨 장로는 앞으로 더 많은 스테이크와 선교부가 생길 영국의 후기 성도 교회에 대해 말씀했다. 사진 촬영: 데이비드 엠 더블유 픽업.

8월 9일에 이어진 영적 모임에서 넬슨 장로는 앞으로 더 많은 스테이크와 선교부가 생길 영국의 후기 성도 교회에 대해 언급하며 “여러분은 영국 후기 성도 교회의 미래입니다.”라고 말씀했다. 밸라드 장로는 출연진과 준비진들이 고락을 함께 하며 봉사하는 가운데 기쁨을 찾을 것이라는 축복의 말씀을 전했다. “여러분과 여러분의 가족이 여러분의 봉사를 통해 복음 안에서 강화되기를 기원합니다. 여러분이 건강과 힘을, 그리고 열정을 다하여 봉사하실 수 있기를 축복합니다. 여러분을 알고 있는 사람들에게 모범이 되시기를 바랍니다. 건강과 치유가 함께 하기를 기도합니다.”

홀런드 장로는 말씀 중에 1837년 영국에서 시작된 선교부가 그야말로 교회를 구했다고 말씀했다. 홀런드 장로는 이렇게 말씀했다. “선지자 조셉에게는 도움이 필요했으며 영국 성도들이 그 도움을 제공했습니다.” 그런 후 그는 초기 사도들이 이 패전트를 하늘에서 함께 관람하고 있다는 느낌을 받았다고 덧붙였다.

한 대중매체와의 인터뷰에서 넬슨 장로는 이렇게 말씀했다. “영국 성도들이 교회 역사에서 지니는 의미는 특별합니다. 이 패전트는 교회 역사에서 매우 중요한 부분인 영국과 미국 성도들의 관계와 그들이 어떻게 서로의 삶을 축복했는지를 보여 주려는 시도입니다.” 넬슨 장로는 수많은 사람들이 복음으로 개종하던 그 시기에 75,000명 이상의 이주민이 영국에서 미국으로 건너갔다고 설명했다. “그것은 교회가 힘을 키우는 데 크게 도움이 되었습니다. 그런 의미에서 우리는 영국에 빚진 것이 참 많습니다.”

브리티시 패전트에 참여한 어린이들과 사진 촬영을 하는 홀런드 장로와 넬슨 장로. 사진 촬영: 데이비드 엠 더블유 픽업.

영국에서의 후기 성도 교회 미래에 대한 견해를 묻는 질문에 넬슨 장로는 이렇게 답했다. “영국에서뿐만 아니라 유럽 전 지역에서 교회가 눈에 띄는 활동과 지속적인 성장을 이어가고 있습니다. 선교부 수가 증가하고 있고 개종자 수도 지속적으로 증가할 것입니다. 성전에서 이루어지는 의식도 크게 증가했고 앞으로도 계속 증가할 것입니다. 세상의 죄악이 무르익어 갈수록 복음이 주는 표준과 빛, 사랑이 모든 사람들에게 더욱 분명하게 나타날 것이고, 교회는 성장할 것입니다.”

브리티시 패전트는 총 열 번의 공연으로 진행됐으며, 약 17,000명이 관람했다.