Noticias y eventos de la Iglesia

Los líderes de la Iglesia comparten más información sobre el cambio en el requisito de la edad de los misioneros

- Por Heather Whittle Wrigley, Noticias y eventos de la Iglesia

  • 6 octubre 2012

La Iglesia espera que al bajar el requisito de la edad, aumente significativamente el número de misioneros que servirán al expandir las opciones para cuando comiencen su servicio.

Con la apertura de la Conferencia General Semestral Nº 182 de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, el presidente Thomas S. Monson sorprendió a los miembros con un anuncio, de efecto inmediato, que los jóvenes pueden ahora comenzar a prestar servicio en misiones a los 18 años y las mujeres a los 19 años.

Durante una conferencia de prensa después de la sesión del sábado por la mañana, los élderes Russell M. Nelson y Jeffrey R. Holland, del Quórum de los Doce Apóstoles, y el élder David F. Evans, de los Setenta, compartieron más información sobre este cambio en la norma.

El élder Holland reveló que muy pocas personas sabían que este cambio se anunciaría. Casi todas las Autoridades Generales, con excepción de la Primera Presidencia y el Quórum de los Doce Apóstoles, todos los presidentes de misión, los presidentes de las universidades y los oficiales de admisión, y todos los administradores del CCM desconocían sobre el cambio hasta que el presidente Monson hizo el anuncio.

Los líderes de la Iglesia esperan que esto expanda las oportunidades para los miembros jóvenes de la Iglesia para servir en misiones de tiempo completo.

El élder Nelson recalcó que el cambio es una opción, no una exigencia:

“Estos ajustes en la edad son nuevas opciones ahora disponibles para que los obispos evalúen lo que es mejor para cada uno de sus jóvenes”, dijo él. Continuó: “Los hombres y las mujeres jóvenes no deben comenzar su servicio antes de que estén listos espiritual y temporalmente”.

Él declaró que los estudios, las circunstancias familiares, la salud, etc., siguen siendo consideraciones importantes para el momento del servicio misional.

Durante la última década, se ha dado permiso en 48 países de permitir que hombres jóvenes prestaran servicio a los 18 años. Ahora la Iglesia tendrá una sola norma en todo el mundo.

Los líderes de la Iglesia esperan que este aumento en la flexibilidad permita que haya más futuros misioneros para servir. En la actualidad, aproximadamente 58.000 misioneros prestan servicio de tiempo completo.

Desde que el presidente Monson pidió más misioneros y matrimonios de misioneros de tiempo completo hace dos años durante la Conferencia General de octubre de 2010, la respuesta de los miembros de la Iglesia ha sido grandiosa, la cantidad de élderes de tiempo completo se ha incrementado en un seis por ciento; el número de hermanas en un 12 por ciento y el número de matrimonios en un 18 por ciento.

El élder Holland explicó algunos detalles y algunos cambios que deberán hacerse en base a la nueva norma:

1) Dijo que se pedirá a los futuros a misioneros que mejoren su preparación previa, incluso una total dignidad personal acompañada del estudio del Evangelio (especialmente el Libro de Mormón), clases de seminario e instituto, y el estudio sistemático de Predicad Mi Evangelio.

“Dios está acelerando Su obra”, dijo el élder Holland, quien dirigió sus comentarios a los hombres y mujeres jóvenes de la Iglesia. “Y Él necesita más y más misioneros dispuestos y dignos para difundir la luz, la verdad, la esperanza y la salvación del evangelio de Jesucristo en un mundo a menudo oscuro y temeroso… Esto no se trata acerca de ustedes. Es acerca del mensaje dulce y puro que se les pide que lleven”.

El élder Holland pidió a los padres que sean una fuerte influencia en esta preparación y que no esperen que el Departamento misional, el CCM o los líderes locales dirijan todas las cosas.

2) El tiempo en cada uno de los 15 Centros de Capacitación Misional de la Iglesia (CCM) se reducirá a una tercera parte para todos los misioneros.

3) En el principal CCM de la Iglesia, el CCM de Provo, Utah, se deberá contratar más instructores y personal, y la cantidad de alojamiento deberá incrementarse casi de inmediato. La Iglesia está considerando una expansión similar a otros CCM, pero no está planeando la construcción de un nuevo CCM por ahora.

4) Los misioneros se beneficiarán de un curso de formación de 12 semanas recientemente implementado, el cual se administra en el campo misional a través de los presidentes de misión. El programa está diseñado para mejorar las habilidades de enseñanza de cada misionero en el campo misional.

5) La Iglesia está considerando la adición de nuevas misiones en el futuro. Hasta que se puedan crear nuevas misiones, las 347 misiones existentes absorberán cualquier incremento en el número de misioneros.

6) Los futuros misioneros pueden ser recomendados por su obispo y el presidente estaca para servir misiones de tiempo completo hasta 120 días antes de su cumpleaños o a la fecha de su disponibilidad (lo que incluye el graduarse de la escuela secundaria o su equivalente). Los jóvenes pueden entrar en el CCM después de graduarse y cuando tengan 18 años de edad. Las mujeres pueden entrar después de su cumpleaños número 19. No se ha realizado ningún ajuste con respecto al límite de edad (25 años para los hombres jóvenes, no hay un límite para las mujeres).