Noticias y eventos de la Iglesia

El élder Christofferson visita la creciente Iglesia de Europa Oriental

Por Por Heather Whittle Wrigley, Noticias y eventos de la Iglesia

  • 28 junio 2012

Al visitar la estaca Moscú Rusia, el élder D. Todd Christofferson felicitó a los miembros por su fortaleza espiritual y su madurez. “Esta estaca es una luz”, dijo él.

El élder D. Todd Christofferson, del Quórum de los Doce Apóstoles de La Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días recientemente pasó diez días visitando a los miembros, misioneros, líderes de la Iglesia y funcionarios del gobierno de todo el Área Europa Este. Otros líderes de la Iglesia, entre ellos el élder Ronald A. Rasband, de la presidencia de los Setenta y el obispo presidente, Gary L. Stevenson, acompañaron el élder Christofferson.

Después de pasar tiempo en Ucrania, Rusia y Turquía, el élder Christofferson comentó el crecimiento de la Iglesia en Europa Oriental y en el Oriente Medio, donde la Iglesia es relativamente nueva.

“Estamos viendo como se forma la flor y pronto [veremos] como se desarrolla”, dijo. “Es un emocionante privilegio [estar aquí] cuando la Iglesia prospera, cuando la Iglesia está llegando a lugares donde no pensamos que lo haría durante nuestra vida”.

En cada país, el élder Christofferson testificó de la mano del Señor en la difusión del Evangelio en todo el mundo y animó a los miembros a fortalecer su testimonio y el testimonio de los demás.

“Creo que realmente tenemos que formar parte activa de ello”, dijo él. “Si vamos a ser parte de la [Iglesia], debemos sumergirnos plenamente en la obra. No podremos mantenernos a su nivel si no estamos dispuestos a comprometernos plenamente”.

Kiev, Ucrania

Al llegar a Kiev, Ucrania, el 8 de junio de 2012, el élder Christofferson, el élder Rasband y el obispo Stevenson se reunieron al día siguiente para dirigirse a los líderes del sacerdocio de Ucrania, Bulgaria y Armenia.

El élder Christofferson mencionó el rápido progreso que observó en Ucrania, donde el templo de Kiev fue dedicado recientemente. En un centro de reuniones en el complejo del templo de Kiev, Ucrania, el élder Christofferson habló acerca del poder del templo.

“El poder del templo se manifiesta en la vida de las personas individualmente, pero tiene una mayor influencia, fortaleciendo las estacas y llevando a la creación de más estacas”, dijo. “Espero que cada persona vaya al templo con tanta frecuencia como lo permitan sus circunstancias… Siento que el Señor tiene cosas que Él desea revelarles allí”.

Él expresó su gratitud por los misioneros de la Iglesia y recordó a los líderes que el Evangelio de Jesucristo es la “perla” dentro del “cofre” del tesoro de la Iglesia. Las familias eternas y el don del Espíritu Santo son parte de esa perla, enseñó el élder Christofferson.

“Oren por el don del Espíritu Santo”, dijo él. “Presten atención a los mensajes que provienen del Espíritu Santo, y luego se les magnificará en su llamamiento. Dios transformará a las personas por medio de ustedes”.

El élder Christofferson bendijo a los líderes que asistieron y les dio las gracias por su servicio: “Ustedes sirven porque están consagrados; sirven de buen grado por motivo de su fe… Y quiero que sepan que se lo agradecemos. [“Dios] está agradecido”, dijo él.

En la capilla afuera del Templo de Kiev, Ucrania, el élder Christofferson estrecha la mano de un miembro al terminar una reunión con los líderes del sacerdocio de Europa Oriental

San Petersburgo, Rusia

El élder Christofferson y su esposa, Kathy, se reunieron con miembros del distrito de San Petersburgo, Rusia, el 10 de junio de 2012. El élder Gregory A. Schwitzer, presidente del Área Europa Este, también estuvo presente.

San Petersburgo es el lugar donde se dedicó Rusia originalmente para la predicación del Evangelio. Cerca del jardín de verano de Pedro el Grande, el élder Francis M. Lyman, del Quórum de los Doce Apóstoles, dedicó Rusia para la predicación del Evangelio el 6 de agosto de 1903. Casi 700 miembros llenaron el edificio que el distrito usa como centro de reuniones. El distrito de la Iglesia está trabajando para convertirse en una estaca.

“Ésta ha sido una conferencia de distrito maravillosa... lleno de esperanza y testimonio”, escribió el élder Brent L. Adams, de la misión Rusia San Petersburgo. [El edificio estaba] lleno hasta su capacidad máxima; algunos miembros tuvieron que sentarse en el pasillo. Me quedé profundamente conmovido al ver cuántos de los enfermos y los minusválidos habían sido llevados por los fieles miembros de las ramas. El salón se llenó de sonrisas y de un sentimiento de amabilidad y generosidad”.

Después de los discursos del élder Schwitzer y su esposa, Joann, así como de la hermana Christofferson, el élder Christofferson habló sobre las personas que cultivan los atributos de Cristo en sí mismas y en sus familias.

El élder Christofferson dijo que lo mejor que hizo en su familia fue enseñar a sus hijos a leer las Escrituras. Servirse unos a otros es una de las mejores maneras de sostener en alto la luz de Cristo ante el mundo, continuó, y nuestros hogares son el lugar donde podemos prestar el mayor servicio.

El élder Christofferson concluyó con una bendición a los miembros con los dones del espíritu, “fe, el amor puro de Cristo, conocimiento, sentido común”, y la fe para afrontar los desafíos con confianza. Luego invitó a los niños y jóvenes que estaban presentes para que se acercaran a estrecharle la mano.

Después de la reunión de distrito, el élder Christofferson llevó a cabo una charla fogonera el domingo por la tarde con casi 100 jóvenes adultos solteros de la zona.

El élder Schwitzer habló en primer lugar, llamando a los presentes la “esperanza de la Iglesia en Rusia”.

Animó a los asistentes a fortalecer su testimonio personal, al estudiar las Escrituras y al orar, al seguir a los profetas y al buscar revelación personal.

El élder Christofferson entonces habló y ofreció más consejo en cuanto al tema de la revelación personal. La revelación, dijo él, llega mediante las impresiones del Espíritu Santo y puede ser más poderosa que incluso un visitación angelical.

El élder Christofferson hizo hincapié en que Dios quiere bendecir a Sus hijos. Dios nos conoce mejor que nadie, dijo, y nunca nos abandonará.

El lunes, 11 de junio de 2012, el élder Christofferson visitó a los misioneros de la misión Rusia San Petersburgo. Después de que él y la hermana Christofferson saludaron y estrechan la mano de cada misionero, instruyó a los misioneros acerca de su llamamiento.

Al contestar a una pregunta de un misionero: “¿Cómo podemos ayudar a tener una estaca en San Petersburgo”?, el élder Christofferson animó a los misioneros para que influyeran en la profundidad de la conversión de todos los miembros, tanto los antiguos como los nuevos. También recordó a los misioneros que sólo el Espíritu de Dios puede convertir, pero ellos pueden crear un entorno donde el Espíritu puede existir.

El élder Daniel Harps estuvo presente para escuchar al élder Christofferson y comentó sobre el ambiente de la reunión. “Se nos reafirmó en el corazón por medio del Espíritu Santo que el élder Christofferson es verdaderamente un apóstol del Señor Jesucristo y que todos los integrantes del Quórum de los Doce Apóstoles y de la Primera Presidencia son profetas, videntes y reveladores”, dijo él.

Cerca del Palacio de Verano de Pedro el Grande, el élder Francis M. Lyman del Quórum de los Doce Apóstoles dedicó Rusia para la predicación del Evangelio el 6 de agosto de 1903

Estambul, Turquía

En un pequeño edificio que se utiliza como centro de reuniones en Estambul, unas cuantas decenas de miembros de la única rama del país se reunieron para escuchar al élder Christofferson en un devocional el martes 12 de junio de 2012.

El élder Christofferson expresó su gratitud por la fe de los santos de Turquía. “El Espíritu parece estar especialmente atento a aquellos que son los pioneros de la Iglesia dondequiera que esté creciendo”, dijo él.

Dos de los misioneros mayores y cuatro misioneros de tiempo completo de la misión de Sofía Bulgaria han estado haciendo proselitismo en el país desde febrero de este año.

En el devocional, el élder Christofferson testificó de las tres responsabilidades principales de un apóstol: llevar el Evangelio a todo el mundo, para alimentar espiritualmente a los hijos del Señor y “ser testigos especiales del nombre de Cristo en todo el mundo” (D. y C. 107:23).

El élder Christofferson concluyó con su testimonio del Salvador. “Yo sé que Jesucristo vive hoy en día”, dijo él. “Sé que literalmente, Él resucitó físicamente. Él está a la cabeza de esta iglesia en la actualidad. Él es un líder activo y personal de la Iglesia. Su gracia es suficiente para perdonar todos nuestros pecados y santificarnos. Les testifico que Él conoce a cada uno de ustedes, que ve a cada uno de ustedes. Él los ve aquí esta tarde, y se regocija por ustedes. Su amor por ustedes es infinito”.

El élder Christofferson visitó el 12 de junio la única rama de Turquía en Estambul

Moscú, Rusia

El jueves 14 de junio de 2012, el élder Rasband y el obispo presidente, Gary Stevenson, se reunieron con los empleados de la Iglesia en Moscú, Rusia.

El élder Rasband expresó el amor que el presidente Thomas S. Monson tiene por los que se hallaban presentes. A continuación, anunció el relevo del élder Schwitzer como presidente de Área. El élder Schwitzer ha recibido una nueva asignación como miembro del Comité del Templo de la Iglesia, que entrará en efecto el 1º de julio de 2012.

El élder Larry R. Lawrence, anterior primer consejero de la presidencia del Área Europa Este, ha sido llamado como el nuevo presidente de área, con el élder Randall K. Bennett (quien fue segundo consejero), como primer consejero. El élder Per G. Malm de los Setenta fue llamado como segundo consejero.

Tras el devocional para los empleados, los misioneros de las misiones Rusia Moscú y Rusia Moscú Oeste participaron en una reunión histórica. Estaban presentes un apóstol, el élder Christofferson; un miembro de la presidencia de los Setenta, el élder Rasband; el obispo presidente de la Iglesia, el obispo Stevenson; la actual presidencia de Área; y dos presidentes de misión, Kenneth M. Wooley (Misión Rusia Moscú Oeste) y Stephen J. Sorenson (Misión Rusia Moscú).

El élder Christofferson respondió a las preguntas de los asistentes y compartió su testimonio de la Expiación. Él terminó extendiendo una bendición a todos los presentes y expresando su confianza en que cada uno iba a seguir adelante y a continuar la obra del Evangelio, a pesar de los desafíos.

Después de otra reunión con los líderes del sacerdocio el sábado 16 de junio, el élder Christofferson se reunió con los miembros de la Estaca Moscú Rusia, recién creada en junio de 2011, en una sesión para miembros adultos y en la sesión general de la conferencia de estaca.

“Cuando vuelva a Salt Lake City la semana que viene, podré dar un buen informe de la Estaca Moscú Rusia”, dijo a los santos. “Ya veo que son espiritualmente maduros… Esta estaca es una luz; es un gran ejemplo a los demás. También es un lugar de defensa, refugio y seguridad. Las personas que busquen las bendiciones del Señor... sabrán que han de venir aquí cuando vean su ejemplo”.

En las dos sesiones, el élder Christofferson testificó de la importancia de las Escrituras, especialmente el Libro de Mormón.

“El Libro de Mormón es el testimonio escrito más fuerte que existe de que Jesús es el Mesías”, dijo él. “Es otro testigo de que todo lo que la Biblia enseña es verdadero. Si lo leemos cada día, nos ayudará a saber cómo debemos dirigir nuestra vida”.

También habló sobre los profetas modernos, desde José Smith al presidente Monson. Del presidente Monson, dijo: “Él tiene mucho trabajo que hacer... pero he observado que en los informes, siempre hay algo acerca de un ministerio personal. Parece como si todas las semanas que ha visitado a alguien en el hospital, o ha hecho una llamada telefónica a alguna persona, sabía que estaba sola… Él sigue las impresiones del Espíritu Santo. Sabe que no se puede llegar personalmente a todos los que tiene una necesidad, pero hace lo que puede”.

Les pidió a los miembros que siguieran el ejemplo del presidente Monson al ayudar a las personas: “¿Velarán unos por otros? ¿Se ayudarán unos a otros? ¿Orarán por los demás? Entonces serán una gran luz a los demás”.

Después de la sesión general del domingo 17 de junio, el élder Christofferson estrechó la mano de todos los jóvenes presentes.

El élder y la hermana Christofferson escuchan durante la conferencia de estaca de la Estaca Moscú Rusia

Informe de Europa Oriental

El élder Christofferson comparte sus pensamientos al concluir su visita al Área Europa Este.

“El Área Europa Este tiene una gran energía”, dijo él. “La Iglesia está todavía en su etapa inicial, pero hay tal emoción... y tal nivel de confianza [y fe].

Comentó acerca de varios desafíos a los que se enfrentan los santos de la zona, tales como largas distancias entre los edificios de la Iglesia y cuestiones económicas. Atribuyó el fuerte espíritu de los santos de Europa Oriental a su paciencia, su amabilidad y su fidelidad.

En Moscú, sobre todo, destacó la madurez espiritual de la Iglesia.

“Durante este año desde [la creación de la Estaca Moscú Rusia], han progresado”, dijo. “Sin embargo, lo más importante es que... los miembros se centran en las cosas que son relevantes en el hogar, en seguir el Espíritu, en el aprendizaje del Evangelio, en el estudio de las Escrituras y en ser ejemplos… Ellos hablan de las cosas que realmente importan”.

Concluyó con un testimonio del amor del Salvador para todos Sus hijos.

“Se ha me ha reafirmado... que Su amor, Su interés, Su cuidado, es individual”, dijo. “Nos conoce a cada uno... y eso marca toda la diferencia”.