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Élder Holland Dedica a Sede da Estaca Abu Dabi no Oriente Médio

  Gerry Avant, redator do jornal Church News

  • 6 Março 2013

O Élder Jeffrey R. Holland e sua esposa, Patricia, com o Élder Larry S. Kacher e sua esposa, Pauline, na Estaca Abu Dabi.  © IRI.

ABU DABI, EMIRADOS ÁRABES UNIDOS

A Área Oriente Médio África Norte engloba 20 países, com Marrocos a oeste e o Afeganistão a leste. Nessa vasta região geográfica há somente um edifício construído pela Igreja que funciona apenas como capela para seus membros. Esse edifício é a recém-construída sede da Estaca Abu Dabi nos Emirados Árabes Unidos, que o Élder Jeffrey R. Holland, do Quórum dos Doze Apóstolos, dedicou em 22 de fevereiro de 2013.

Construída com blocos de concreto e acabamento em gesso, a sede da estaca tem aproximadamente 14.000 metros quadrados em três níveis, disse David McMillan, diretor de assuntos temporais da área. Ele disse que um dos aspectos arquitetônicos é o acabamento arredondado da torre, como um domo, em harmonia com a cultura local. O edifício possui uma capela, escritórios, salas de aula e um pequeno salão cultural.

O Príncipe do Emirado Abu Dabi doou o terreno em que a capela foi construída. O local é um terreno de meio acre ao lado de outras igrejas cristãs no setor da cidade designado para esse tipo de construção.

O Élder Larry S. Kacher, Setenta de Área, disse: “Estamos muito gratos aos governantes de Abu Dabi que têm sido muito receptivos a outras religiões, tanto que estão dispostos a doar um terreno a pessoas que não são da fé muçulmana para que adorem como desejarem. Os funcionários do governo em Abu Dabi têm sido um exemplo de tolerância e bondade para todos os que vêm aqui e, em troca de tal consideração, os membros estão dispostos a respeitar as leis e tradições locais. Somos profundamente gratos a eles.”

O Élder Holland dedicou o edifício como parte da conferência da estaca em Abu Dabi, na manhã de sexta-feira, dia em que o dia do Senhor é observado nesta parte do mundo. Um total de 413 pessoas participou da reunião na sede da estaca, outras 637 assistiram a uma transmissão em outros edifícios para toda a estaca e um número desconhecido assistiu pela Internet. Um devocional foi realizado mais tarde, naquela noite, em Dubai, e foi transmitido para outros edifícios da estaca.

A capela da sede da Estaca Abu Dabi. O edifício possui um acabamento arredondado na torre, em forma de domo, e salas de aula.

“O prédio é muito bem equipado para transmitir reuniões aos membros da região”, disse Robert E. Bateman II, presidente da estaca Abu Dabi. “Em termos de tecnologia eletrônica, câmeras remotamente controladas e recursos de projeção, talvez seja uma das capelas mais modernas da Igreja.”

James Morris, que serviu com sua esposa, Sheila, como missionário de serviço da Igreja disse a respeito da construção do prédio: “Quando estava em fase de construção, o engenheiro da construtora comentou: “Recebi instruções do meu diretor de garantir que a construção deste edifício fosse da mais alta qualidade, porque será um santuário de adoração para centenas de pessoas’”.

A estaca abrange quatro países da área: Emirados Árabes Unidos, Kuwait, Catar e Omã. O irmão McMillan disse que a Igreja não faz nenhum proselitismo na área; os membros são santos dos últimos dias principalmente da América do Norte e Filipinas.

O Élder Kacher disse: “A construção da capela já é uma grande bênção na vida dos membros. (…) Lembro-me da primeira vez em que entrei na capela, concluída há poucos meses. Fui tomado por um sentimento de paz e reverência, mais profundo do que qualquer outro sentimento que tive em outras capelas em que entrei. É como se houvesse um propósito especial para essa capela, a primeira construída pela Igreja no Oriente Médio. (…)

“Que bênção foi a vinda de um Apóstolo do Senhor aqui para uma ocasião tão especial! Ter tanto o Élder e a irmã Holland aqui fez a dedicação da sede da Estaca Abu Dabi um momento que sempre lembraremos com carinho.”

Fachada da sede da Estaca Abu Dabi, dedicada pelo Élder Jeffrey R. Holland, em 22 de fevereiro de 2013.