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El élder Holland dedica el centro de estaca Abu Dhabi en Medio Oriente

- Por Gerry Avant, redactor de Church News

  • 6 marzo 2013

El élder Holland y su esposa, Patricia, junto al élder Larry S. Kacher y su esposa, Pauline, fuera el centro de estaca Abu Dhabi.  © por IRI.

ABU DHABI, EMIRATOS ÁRABES UNIDOS

El Área Medio Oriente/África Norte abarca 20 países, con Marruecos al oeste y Afganistán el este. En esta vasta región geográfica hay sólo un edificio construido por la Iglesia exclusivamente como centro de reuniones para sus miembros. Ese edificio es el recién terminado centro de estaca Abu Dhabi en los Emiratos Árabes Unidos, el cual el élder Jeffrey R. Holland, del Quórum de los Doce, dedicó el 22 de febrero de 2013.

Construido de hormigón con acabado estuco, el centro de estaca tiene aproximadamente unos 14.000 metros cuadrados de espacio en tres niveles, dijo David McMillan, director de asuntos temporales del Área. Él dijo que una de sus características arquitectónicas es que tiene un “techo” con forma de cúpula, en consonancia con la cultura local. Dentro del edificio hay una capilla, oficinas, aulas y un pequeño salón cultural.

El príncipe heredero del Emirato Abu Dhabi donó el sitio donde se ha construido el centro de reuniones. El sitio es una parcela de 2.000 metros cuadrados adyacente a otras iglesias cristianas en un sector de la ciudad para esas estructuras.

El élder Larry S. Kacher, Setenta de Área, dijo: “Agradecemos mucho a las personas del gobierno de Abu Dhabi, quienes han sido tan tolerantes en aceptar a otras religiones, que están dispuestos a donar tierras para permitir que quienes no pertenecen a la fe musulmana adoren como lo deseen. Esos funcionarios del gobierno de Abu Dhabi han sido un ejemplo de tolerancia y bondad hacia todos los que vienen aquí y, a cambio de dicha consideración, están dispuestos a respetar las leyes locales y las tradiciones. Estamos agradecidos a ellos”.

El élder Holland dedicó el edificio como parte de la conferencia de estaca en Abu Dhabi el viernes por la mañana, día en que se observa el día de reposo en esta parte del mundo. Un total de 413 personas asistieron a la reunión en el centro de estaca, otras 637 lo vieron mediante la transmisión web en otros edificios de la estaca y un número desconocido lo vio a través de internet. También se celebró un devocional esa noche en Dubái, el cual se transmitió a otros edificios de la estaca.

Capilla del centro de estaca Abu Dhabi. El edificio incluye un “techo” con forma de cúpula y los salones de clase.

“El edificio está muy bien equipado para transmitir nuestras reuniones a los miembros de la región”, dijo Robert E. Bateman II, presidente de la Estaca Abu Dhabi. “Con respecto a la tecnología electrónica, las cámaras controladas remotamente y la capacidad de proyección, puede ser una de las más avanzadas en la Iglesia”.

James Morris, quien sirvió con su esposa, Sheila, como misionero de servicio a la Iglesia para la construcción del edificio dijo: “En la etapa de la construcción, el ingeniero de la compañía de construcción, hizo esta observación: ‘He recibido instrucciones de mi director de que me asegure que la construcción de este edificio sea de la mejor calidad, porque será un lugar de adoración para cientos de personas’”.

La estaca cubre cuatro países del área: los Emiratos Árabes Unidos, Kuwait, Qatar y Omán. El hermano McMillan dijo que la Iglesia no hace proselitismo en el área; los miembros son principalmente Santos de los Últimos Días de Norteamérica y Filipinas.

El élder Kacher dijo: “La construcción de la capilla ya ha sido una gran bendición en la vida de los miembros… Recuerdo la primera vez entré a la capilla terminada hace sólo unos meses; me invadió un sentimiento de paz y reverencia, más que en cualquier otra capilla que jamás haya entrado. Es como si tuviera un propósito especial para esto, la primera capilla de la Iglesia construida en Medio Oriente…

“¡Qué bendición fue tener a un apóstol del Señor venir aquí para una ocasión tan especial. El tener tanto al élder como a la hermana Holland aquí ha hecho de la dedicación del centro de estaca Abu Dhabi un momento que siempre atesoraremos”.

El frente exterior del centro de estaca Abu Dhabi, dedicado por el élder Jeffrey R. Holland el 22 de febrero de 2013.