Nouvelles et manifestations de l’Église

Le service nous a permis de nous mettre à leur place

Par la Salle de presse mormone d’Autralie

  • 26 Octobre 2012

Il y a environ un an, Elder Spencer Watkins a quitté son foyer à Ototoks, Alberta pour servir une mission à temps plein à Sydney, en Australie. En tant que missionnaire, il a participé à la création d’un sentier pour les personnes en fauteuil roulant, pour rendre service aux personnes atteinte de graves handicaps. Le projet toujours en cours permettra aux clients de profiter des beautés de la nature. Cela a aussi permis à vingt missionnaires de ressentir de la compassion.

Les missionnaires arrivent dans le champ de mission qui leur est assigné, non seulement pour enseigner l’Évangile de Jésus-Christ, mais aussi pour rendre service dans la collectivité où ils se trouvent. Alors, lorsque le président de la Mission de Sydney en Australie, a entendu dire que le coût pour le sentier depuis si longtemps attendu au centre de soin pour handicapés de Greystanes, était rédhibitoire, il a proposé que tous les missionnaires des villes avoisinantes le fassent seulement en échange d’un dîner.

L’un des missionnaires était Elder Watkins. ‘’Au début’, dit-il en parlant du travail accompli à Greystanes, ‘’Je n’avais pas réalisé toutes les répercussions de ce que nous faisions. Je savais seulement que cela me transformait. J’étais en train de me mettre à la place des personnes à mobilité réduite – en train de voir qui elles sont et ce qu’elles vivent. Je n’avais jamais ressenti cela auparavant, et j’espère que je ne l’oublierai jamais. J’ai fait de la lutte depuis que j’ai huit ans. Je prenais la possibilité de bouger comme acquis, mais je ne le ferai plus désormais.’’

Greystanes est un centre de soins résidentiel pour les personnes souffrant de handicaps physiques et intellectuels, et les personnes de santé fragile. Il est administré par des préposés aux personnes handicapées et des infirmières diplômées.

‘’Les infirmières, les prestataires de soins et les personnes handicapées qui utilisent ces services, nous ont remercié – encore et encore’’, a-t-il déclaré. ‘’Ils ont dit que ce que nous faisons va améliorer la qualité de vie des amis que nous nous sommes faits. Je l’espère de tout mon cœur.’’

‘’Les membres du personnel disent qu’ils n’en reviennent pas de tout le travail que nous avons accompli et combien nous avons l’air heureux’’, continue Elder Watkins, ‘’’mais je crois que c’est le travail qui nous rend heureux. Je n’aurais jamais pensé que je me sentirais si heureux en étant si loin de chez moi et de ma famille.’’

Leila Wright, Directrice des Communications et du Développement de services, a déclaré, ‘’Le projet avait été envisagé il y a de nombreuses années, mais le financement et les contraintes de temps faisaient que ça allait rester un rêve pour encore longtemps – jusqu’à ce que le Président de mission mormon nous contacte. Les personnes en fauteuil roulant pourront accéder à davantage de parties du terrain et utiliser une balançoire de jardin pour les personnes se déplaçant en fauteuil roulant’’, a-t-elle dit. ‘’Greystanes espère améliorer les aspects sensoriels du jardin, en y mettant des plantes parfumées et que l’on pourra toucher, ainsi que des accessoires tels que des fontaines et des carillons éoliens.’’

Les gens qu’Elder Watkins a recontré à Greystanes ne seront peut-être pas les seuls bénéficiaires des travaux réalisés par les missionnaires. Des projets sont en cours pour présenter le site à un événement local en 2013: le Leura Gardens Festival , en tant qu’espace accessible aux fauteuils roulants pouvant être visité par le public général.

Elder Watkins avait toujours pensé que c’était une obligation de partir en mission. ‘’Je pensais que c’était de mon devoir en tant que détenteur de la prêtrise, et je voulais voir ce que ça pouvait faire de consacrer 100% de mon temps au Seigneur durant 2 ans. En fait, ma mission a été l’expérience la plus incroyable de ma vie – et le fait de rendre service aux autres y a beaucoup contribué. J’étais très autonome auparavant, et je ne pensais pas qu’une mission me ferait beaucoup changer’’, a-t-il déclaré. ‘’Cependant, j’ai grandi dans des domaines auxquels je ne m’attendais pas. Je peux davantage comprendre et aimer les gens, et je me suis rapproché du Seigneur.’’