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Il tempio di Manaus è il 138° della Chiesa nel mondo e il sesto in Brasile

  Sarah Jane Weaver, vice direttrice di Church News

  • 14 giugno 2012

Per quasi 20 anni i membri della Chiesa di Manaus hanno viaggiato 15 o 8 giorni per recarsi ai templi di San Paolo o Caracas. Con la dedicazione del tempio di Manaus il 10 giugno 2012, il loro viaggio sarà molto più breve.

Il presidente Dieter F. Uchtdorf, secondo consigliere della Prima Presidenza, ha dedicato il tempio di Manaus — il 138° della Chiesa nel mondo e il sesto in Brasile — il 10 giugno 2012.

La fede e l’impegno dei Santi degli Ultimi Giorni che vivono in Brasile, dove c’è più di un milione di membri, possono essere paragonati al Rio delle Amazzoni, ha detto il presidente Uchtdorf: entrambi scorrono in profondità e con vigore.

Dedicazione del tempio

Durante la cerimonia di posa della pietra angolare per il nuovo tempio di domenica mattina, il presidente Uchtdorf ha elogiato il retaggio lasciato oggi a Manaus dai Santi degli Ultimi Giorni pionieri di una generazione fa.

“Chi avrebbe pensato [30 anni fa] che proprio qui sul Rio Negro ci sarebbe stato questo bell’edificio che ospita un tempio?”, ha detto.

I dirigenti della Chiesa hanno deciso di costruire il tempio dopo anni di sacrifici da parte dei Santi degli Ultimi Giorni del bacino del Rio delle Amazzoni per raggiungere il tempio.

Per quasi 20 anni i membri della Chiesa di Manaus, una città isolata da grandi fiumi e foreste pluviali, hanno viaggiato in gruppo per recarsi al tempio di San Paolo — un viaggio di andata e ritorno di 15 giorni in barca e autobus — e in seguito al tempio di Caracas — un viaggio di otto giorni in autobus.

Il presidente Uchtdorf ha continuato: “Ora andiamo avanti e finiamo il lavoro”.

Dopo aver steso lui stesso la malta sulla pietra angolare, ha chiamato altri presenti a fare altrettanto. La sorella Uchtdorf, moglie del presidente Uchtdorf, è stata seguita dall’anziano Quentin L. Cook del Quorum dei Dodici Apostoli e sua moglie, Mary; dall’anziano William R. Walker dei Settanta, direttore esecutivo del Dipartimento del tempio della Chiesa, e sua moglie, Vicki; e da membri della presidenza dell’area Brasile e della presidenza del tempio.

Il presidente Uchtdorf ha poi chiamato dei bambini — “il futuro della Chiesa” — a farsi avanti.

Mentre la cerimonia della pietra angolare volgeva al termine, è cominciata a cadere una pioggia torrenziale o, come l’ha definita il presidente Uchtdorf, “raggi di sole liquidi”.

Celebrazione culturale

La pioggia è frequente nella regione, nota per l’acqua che porta vita e per le sue foreste rigogliose. Entrambe sono state celebrate da oltre 1.200 Santi degli Ultimi Giorni in un programma culturale il 9 giugno, in occasione del quale il presidente Uchtdorf ha detto ai fedeli: “Il Rio delle Amazzoni, in molti modi, rappresenta la vostra fede”.

Spiegando di aver visto parte dell’area lungo il Rio delle Amazzoni il giorno prima, il presidente Uchtdorf ha affermato che i pesci, gli animali e le piante della regione sono “impressionanti e bellissimi”.

Ha poi continuato dicendo che, come le foreste pluviali sono essenziali per il mondo, “il vostro esempio di dedizione al vangelo di Gesù Cristo sarà una benedizione per il mondo”.

Ha concluso promettendo ai Santi degli Ultimi Giorni di Manaus che le generazioni future guarderanno indietro e “vi ringrazieranno per la vostra dedizione e fedeltà che hanno reso possibile un tempio”.

La celebrazione si è chiusa con un tributo ai missionari che hanno aiutato la Chiesa a crescere nel Brasile settentrionale e ai membri pionieri di Manaus.

“Volevamo rappresentare la crescita della Chiesa a Manaus e le difficoltà dei membri della Chiesa per andare al tempio”, ha detto la sorella Edith Gall, che ha coordinato la celebrazione con suo marito, Marcelo.

Decine di persone che hanno servito come missionari a Manaus sono tornati per la celebrazione culturale e la dedicazione del tempio, organizzando inoltre ritrovi di missione e un progetto di servizio locale.

Ben Martinsen di St. George, nello Utah, ha seguito il progresso del tempio dagli Stati Uniti da quando è stato dato il primo colpo di piccone nel 2008, avendo servito come missionario in Brasile dal 1999 al 2001. Ha affermato di non poter credere alla crescita avuta dalla Chiesa nella città negli 11 anni successivi al suo ritorno a casa.

L’anziano Claudio R.M. Costa dei Settanta ha servito come presidente della missione di Manaus quando è stata aperta nel 1990. All’epoca c’era un solo palo nella città. Due anni dopo, nel 1992, il primo gruppo di Santi degli Ultimi Giorni ha percorso il lungo tragitto fino al tempio di San Paolo, vendendo gran parte di ciò che possedeva per pagarsi il viaggio.

Senza un tempio nella loro città, i membri oggi farebbero ancora sacrifici per recarsi al tempio, ha detto.

“Sono fiducioso che il tempio di Manaus sarà molto frequentato, ogni singolo giorno, perché queste persone amano il tempio”, ha asserito l’anziano Costa. “Insegnano ai loro figli ad amare il tempio. Il tempio è molto prezioso per loro”.