Noticias y eventos de la Iglesia

El concierto de Navidad multiestaca atrae a millares en Puerto Rico

- Melissa Merrill, Noticias y eventos de la Iglesia

  • 19 de diciembre de 2011

El 18 de diciembre los miembros de las cinco estacas de Puerto Rico, Caguas, Mayagüez, Ponce, San Juan, y Toa Baja, participaron en el concierto de Navidad celebrado en el Paseo de las Artes Abelardo Díaz-Alfaro, en la ciudad de Caguas. Aproximadamente 85 miembros de la Iglesia actuaron, y asistieron alrededor de 2500 miembros de la comunidad.

El Paseo de las Artes incluye un anfiteatro al aire libre con capacidad para 3000 espectadores. El anfiteatro es un punto de encuentro popular por los espectáculos artísticos que se llevan a cabo durante el todo el año.

“En Puerto Rico cada ciudad tiene una plaza central donde la gente puede hacer los trámites necesarios con su municipio para presentar lo que desean, desde ejercicios a espectáculos”, explicó Nora Viana, que trabaja como directora de asuntos públicos en la estaca Caguas. “Esta plaza en particular fue construida para presentar sólo espectáculos artísticos, así es que se consideró un gran honor recibir la invitación para actuar allí, dado que renombrados artistas y músicos de Puerto Rico han actuado allí”.

Los líderes municipales de Caguas invitaron a la Iglesia a utilizar las instalaciones después que el presidente de la estaca Caguas, José M. Santos; el director nacional de asuntos públicos de la Iglesia en Puerto Rico, Ángel M. Negrón; y Esteban Clemente de los Servicios de recursos de empleo de la Iglesia hicieran una presentación sobre los recursos de empleo de la Iglesia a uno de los asistentes del alcalde en noviembre. Al finalizar la presentación, el presidente Santos invitó al asistente y a otros empleados municipales a asistir al concierto, que por aquel entonces tenía que celebrarse en el centro de estaca. Fue en ese momento que el asistente le dijo al presidente Santos que conocía el lugar perfecto para el concierto, y le ofrecía utilizar la plaza de la ciudad.

“Los funcionarios del municipio de Caguas se entusiasmaron al saber que teníamos un concierto de Navidad preparado, y que estábamos dispuestos a compartirlo gratuitamente con los empleados del ayuntamiento y con todos los que tuvieran interés en asistir”, dijo la hermana Rebecca Mehr, misionera de asuntos públicos en el Área Caribe. “Al igual que la mayoría de las organizaciones, están interesados en aprovechar oportunidades para proporcionar servicios o beneficios a su público. La Iglesia tiene tanto que ofrecer, y cuando lo combinamos con organizaciones locales, nos es posible servir y llegar a más personas que cuando actuamos en solitario”.

Con el concierto a menos de un mes de celebrarse, la estaca Caguas formó varios comités para supervisar la publicidad, logística, invitaciones a la comunidad, bienvenida, limpieza, y distribución de agua. El ayuntamiento proveyó servicios de seguridad, paramédicos de urgencia, y espacio para celebrar la recepción de VIPs en el recinto del ayuntamiento. Además, publicó el concierto en su sitio web, le dio a la Iglesia acceso al boletín público de anuncios para hacer propaganda, y autorizó a los líderes de la estaca a presentar el municipio como un patrocinador del evento en la publicidad que proporcionó la Iglesia.

El presidente Santos dijo que el apoyo del ayuntamiento “ha sido maravilloso”.

“Las preparaciones para este concierto han hecho posible una buena relación entre los asistentes del alcalde y los líderes del sacerdocio”, dijo. “Nos sentimos altamente honrados y humildes al ver como el Señor derrama sus bendiciones sobre estos servidores públicos que han estado a nuestro lado para proporcionar sus ideas, sus contactos, y mucho más”.

El élder Hugo E. Martínez, un setenta de área, en el Área Caribe, expresó también su gratitud por la amabilidad y el interés del alcalde William Miranda (hijo), y su personal.

“Se han establecido grandes lazos de comprensión, respeto y aprecio entre los líderes locales de la Iglesia y el municipio de Caguas”, dijo. “Esto puede llevarnos a más oportunidades de crecimiento y servicio juntos.  Tenemos miembros muy capaces que pueden servir de voluntarios para ayudar a las comunidades donde vivimos en Puerto Rico”.

Los líderes de la estaca agregaron que esperan que haya varios resultados de este concierto:

  • Los miembros de la comunidad sabrán que los miembros de la Iglesia creen en Jesucristo, y son personas felices.
  • Los miembros de la Iglesia tendrán más confianza al relacionarse con los líderes del gobierno y de la comunidad, al trabajar en conjunto en futuros programas y proyectos.
  • Los líderes de la Iglesia podrán desarrollar fuertes relaciones de cooperación con líderes del gobierno y de la comunidad.
  • Se preparará el camino para la obra misional en la zona.
  • Aquellos que hayan asistido al concierto habrán sentido el Espíritu del Señor.

Todos los misioneros del país asistieron al evento, y ellos, junto con los miembros, distribuyeron un DVD de Navidad proporcionado por la Iglesia, y tarjetas de obsequio con información para que quienes las recibieran supiesen cómo pedir copias del Libro de Mormón u otros materiales acerca de la Iglesia.

El presidente Santos dijo que el concierto proporcionó una oportunidad única para que la comunidad se diera cuenta de varios aspectos de la Iglesia, siendo la más importante que “los miembros de la Iglesia creen en Jesucristo y creen que Él es el cimiento de nuestra religión”.

“Lo más importante [para otras personas] es saber que creemos en Jesucristo, y que celebramos Su nacimiento, como muchas otras denominaciones cristianas”, dijo. “Somos personas felices, y nos gusta compartir con personas que no pertenecen a nuestra fe”.

Dijo que también esperaba que aquellos que asistieran al concierto pudieran ver en los artistas “a un gran grupo de mormones que se parecen a ellos”.

“Muchas personas ven a los misioneros estadounidenses y piensan que todos los miembros de la Iglesia son como los misioneros”, explicó. “Este concierto dará a las personas la oportunidad de ver que los miembros de la Iglesia portorriqueños son como ellos”.

Eso ya ha ocurrido con un funcionario del ayuntamiento, informó el élder Martínez. El funcionario dijo al hermano Ángel Sanabria, que sirvió para este evento como coordinador de la estaca Caguas, que debido al concierto, ahora conoce y aprecia mejor cómo son los miembros de la Iglesia. “Ahora él es uno de los partidarios más entusiasta”, dijo el élder Martínez.

El concierto destacó números musicales de solistas, un cuarteto, un octeto de misioneros, un coro de 40 voces, un coro de campanas, y una orquesta. Además, los niños de la primaria de todas las estacas, se vistieron con disfraces de la natividad, y participaron en tres canciones.

El programa, que duró 90 minutos, incluyó 24 canciones, desde “Jingle Bells” hasta el “Coro del Aleluya” de Handel y villancicos tradicionales portorriqueños como el “Villancico yaucano”.

Aparte de los que actuaron y participaron en varios comités, los jóvenes participaron como acomodadores, y las hermanas de la Sociedad de Socorro aportaron la decoración y los refrescos para la recepción de los VIPs.

“Esta actividad ha preparado el camino para tantas cosas positivas para la Iglesia, y estoy profundamente agradecido por los esfuerzos y sacrificios que nuestros hermanos y hermanas han hecho para logar que esta actividad resultara un éxito y para ayudar a crear un buena impresión de la Iglesia”, dijo el presidente Santos.

Por primera vez en un evento las cinco estacas del país se coordinaron para presentar un concierto de Navidad. Además del evento en Caguas, el concierto se presentó la semana anterior en un teatro de la zona de la estaca Ponce, y en los centros de estaca de las estacas San Juan y Toa Baja. También se presentó el sábado 17 de diciembre en el centro de estaca Mayagüez.