Notizie ed eventi della Chiesa

La preparazione di ogni genere benedice i santi di Joplin, nel Missouri, USA.

  Melissa Merrill, Notizie ed eventi della Chiesa

  • 1 July 2011

La preparazione spirituale e temporale ha portato un ulteriore senso di pace e conforto ai membri di Joplin, nel Missouri, USA, dopo un devastante tornado.

Candele. Barrette di muesli. Una lanterna. Questi articoli di sopravvivenza che si trovano nella scorta di ogni famiglia di Santi degli Ultimi Giorni hanno svolto un ruolo importante nel facilitare l’organizzazione e l’azione del palo di Joplin, nel Missouri, USA, durante le prime ore successive al tornado del 22 maggio.

Il centro del palo è stato distrutto, come la maggior parte degli edifici della zona, e l’elettricità è stata interrotta in molte altre parti della città, ma un piccolo gruppo di dirigenti di area, palo e rione hanno potuto riunirsi in consiglio, a lume di candela e poi a lume di lanterna, a casa di Dave Richins, vescovo del Secondo rione di Joplin, per decidere cosa fare per il recupero, il soccorso e la ricostruzione.

Come hanno scoperto il consiglio e molti altri membri del palo di Joplin, nel Missouri, USA, sia la preparazione fisica che quella spirituale hanno svolto ruoli importanti durante quegli sforzi.

La preparazione fisica

Fortunatamente, il palo di Joplin aveva già fatto un piano per le emergenze e i membri erano preparati a controllare, valutare e riferire in seguito al disastro. Infatti, il presidente di palo, Creed Jones, ha contribuito a iniziare l’attuazione del piano anni prima, quando era membro del sommo consiglio.

“Il nostro piano di emergenza, benché pieno di dettagli, è piuttosto semplice: controlla, valutare e riferire prontamente”, ha detto il presidente Jones. “Devi assicurarti che le persone per le quali sei responsabile stiano bene. Tutti vanno fuori per sapere come stanno i missionari, come stanno i membri e se tutti stanno bene. Poi valutano. Chi manca? Chi è ferito? Chi è senza casa? Chi è senza elettricità? Qual è la situazione fisica, quali sono le necessità familiari e così via? E poi riferisci prontamente, comunicando le informazioni attraverso la linea del Sacerdozio”.

La procedura ha funzionato bene, ha riferito il presidente Jones, e ha detto di aver ricevuto diversi rapporti di persone che correvano o camminavano per chilometri (le strade e le altre infrastrutture all’inizio erano impercorribili a causa dei detriti) per controllare lo stato di familiari, amici, colleghi e membri dei rione.

“Quello che impari davvero è che la Chiesa non è solo ciò che accade in cappella o in classe la domenica”, ha detto il presidente Jones. “La vera prova arriva quando ci sono necessità e dobbiamo cercare gli altri.

Al momento non abbiamo un edificio, ma sappiamo che alla fine ne verrà costruito un altro”, ha aggiunto. “Ma, allo stesso tempo, c’è ancora tanta ‘attività di Chiesa’ in corso, per quanto riguarda vedere le reciproche esigenze, ospitare gli altri nella propria casa, condividere il cibo e gli indumenti. È stato meraviglioso e profondo”.

Quando i membri del palo hanno seguito il piano di emergenza, hanno visto i miracoli accadere ogni giorno. Il vescovo Chris Hoffman del Primo rione di Joplin, uno dei due rioni dove i membri hanno subito ingenti danni, ha riferito che le persone del rione gli hanno parlato delle volte che hanno avuto bisogno di un particolare genere di aiuto, e un membro del rione è arrivato con esattamente ciò di cui avevano bisogno nel momento in cui serviva loro.

“Tutte le persone del rione hanno compreso che avevamo bisogno di prenderci cura l’uno dell’altro”, ha detto il vescovo Hoffman. “È stato davvero edificante per me come vescovo non sentire ‘Cosa vuoi che faccia?’, ma piuttosto ‘Ho fatto questo’”.

Questo genere di risposte sono dovute alla preparazione non solo a livello di palo e rione, ma anche a livello familiare e individuale. A causa della natura della distruzione, molte persone hanno perso la propria casa e altre case hanno subito ingenti danni. Le scorte di cibo e gli altri generi per le emergenze non sempre sono state preservate, ma coloro la cui casa è stata risparmiata erano preparati a condividere ciò che avevano con gli altri.

Marcy Peterson, seconda consigliere della presidenza della Società di Soccorso, ha detto che la preparazione è importante per lei per la pace che porta.

“Per me, essere preparata significa … che non devo preoccuparmi”, ha detto. “So che se ho fatto la mia parte preparandomi spiritualmente, avendo la scorta di cibo ed essendo disposta a condividere con i vicini e con gli altri, sento che starò bene—che il Signore mi benedirà nonostante tutto”.

Altri dirigenti di rione e palo dicono che sebbene i membri non abbiano dovuto utilizzare la propria scorta o i generi per le emergenze per se stessi, li hanno messi a disposizione per aiutare chi ne aveva bisogno.

La preparazione spirituale

Mike e Becky Higginson hanno messo da parte la propria scorta familiare nel corso degli anni, e sebbene il tornado abbia distrutto la loro casa, il capanno della scorta di cibo non è stato distrutto.

Gli Higginson sono grati per questa benedizione, ma hanno fatto notare subito che la preparazione fisica da sola non è abbastanza per proteggerli durante questo tipo di evento. Essi sanno che l’obbedienza al consiglio dei profeti e degli apostoli edifica un altro tipo di scorta che i disastri naturali e le altre calamità non possono distruggere.

“In passato abbiamo vissuto esperienze difficili e il Vangelo è ciò che ci sostiene in ogni cosa”, ha detto la sorella Higginson. “Quindi, sebbene questo sia un shock e un trauma … non ha cambiato niente. Confidi immediatamente sulle tue radici del Vangelo, sulle tue radici spirituali”.

Il vescovo Richins ha detto di aver visto questo tipo di fede diverse volte dal giorno del disastro. “La mia testimonianza è stata rafforzata osservando i membri del nostro rione che perseveravano in quell’avversità e pensavano per prima cosa alla propria famiglia e poi agli altri, prima che a se stessi. Smettevano di fare ciò che stavano facendo per andare ad aiutare gli altri. Quando facevamo progetti di servizio, i membri rimasti senza casa si presentavano intenzionati a servire. Dovevo mandare alcuni di loro a casa con altri fratelli per prendersi cura di se stessi, e lo facevano sempre con riluttanza.

“È un esempio magnifico di condurre un’esistenza cristiana”, ha aggiunto. “Queste testimonianze e questa fede ci danno la speranza che ci permette di andare avanti”.

Il mattino successivo al tornado, il vescovo Chris Hoffman del Primo rione di Joplin ha incontrato diversi altri fratelli del rione in un punto centrale della città per iniziare a controllare e valutare. Con le linee di comunicazione interrotte: “era difficile determinare da dove iniziare”, ha detto il vescovo Hoffman.

“Grazie al livello di tecnologia che abbiamo adesso, tendiamo a confidare troppo o a fare troppo affidamento sulle cose che ci facilitano di gran lunga la vita”, ha detto il vescovo Hoffman. “In questo caso [la posta elettronica, i messaggi e i telefoni] erano inutilizzabili. Così siamo ritornati a quello che ci era stato insegnato fin da piccoli, è questo è il semplice fatto per cui preghiamo e ascoltiamo le risposte.

“Riconosci molto velocemente, se già non lo hai fatto, quanto confidi nel Padre Celeste per le risposte, perché ne hai bisogno, e ne hai bisogno in fretta. Ma le risposte sono arrivate. Lo hanno sempre fatto e lo faranno sempre”.

Quel genere di fede e di fiducia nel Signore ha continuato a sollevare i membri del palo di Joplin. Una domenica, dopo il tornado, l’anziano Jonathan C. Roberts, Settanta di area, ha partecipato a una riunione congiunta del Primo e del Secondo rione di Joplin, dove ha visto espressioni di affetto tra i santi e ha sentito le loro espressioni di testimonianza.

“Persone che avevano perso tutto, la casa, il negozio, tutto, si sono alzate e hanno detto di essere tra le persone più benedette.Come mai?”, ha chiesto l’anziano Roberts. “Come può qualcuno in tali circostanze avere il coraggio di raddrizzare le spalle e dire a mento alto di stare bene? Ebbene, accade solo perchè essi hanno la prospettiva del vangelo di Gesù Cristo.

“In questo caso gli zaini di emergenza, importanti com’erano, la scorta di cibo, importante com’era, se ne sono andati a causa della calamità”, ha continuato. “Eppure, le cose che erano profondamente radicate, i principi fondamentali delle chiavi del Sacerdozio e della testimonianza sono rimasti saldi. E quando i santi si sono riuniti, è stato spettacolare guardare la preparazione che proveniva dalle radici spirituali radicate in profondità; che la tempesta, il tornado, o l’uragano non avrebbero estirpato; e che si estendono oltre la mortalità e nell’eternità”.

Una simile prospettiva si è manifestata nel modo in cui i membri hanno reagito, il vescovo Hoffman ha detto: “senza panico e senza confusione, anche in mezzo al caos della loro vita”.

Egli ha continuato dicendo: “Non vuol dire che non ci siano stati un sacco di alti e bassi emotivi e lacrime, ma capisci che i membri hanno compreso davvero il piano del perché siamo qui. ‘Questo è un momento passeggero’,‘Sono solo cose’,‘Ricostruiremo’,Sono frasi che ho sentito spesso. È una testimonianza e un testamento della loro preparazione e della loro comprensione del Vangelo e del modo in cui vivono la propria vita”.