Noticias y eventos de la Iglesia

Adultos solteros, Los líderes ven beneficios en la reorganización de los barrios de JAS

Por Heather Wrigley, Noticias y eventos de la Iglesia

  • 20 Abril 2011

La reorganización de barrios y estacas de jóvenes adultos solteros afectará a alrededor de 40.000 jóvenes adultos solteros en Utah.

En un esfuerzo por mejorar la experiencia de los miembros solteros de la Iglesia con edades de entre 18 y 30 años, la Iglesia ha reorganizado y realineado los barrios y las estacas de jóvenes adultos solteros a lo largo de Utah.

Los barrios de jóvenes adultos solteros se están reorganizando de forma geográfica y se están incluyendo en las nuevas estacas de jóvenes adultos solteros. Ya no existirán los barrios de estudiantes.

Todos los barrios de JAS estarán abiertos a todos los miembros solteros de la Iglesia de edades entre 18 y 30 años que vivan dentro de los límites geográficos del barrio. Los jóvenes adultos solteros pueden escoger asistir al barrio de JAS o al barrio convencional en el que viven.

Aunque hay barrios de jóvenes adultos solteros en todos los Estados Unidos, estos cambios afectarán principalmente a aquéllos en Utah y Idaho. Para los miembros a lo largo del Wasatch Front de Utah, un cambio adicional será que todos los barrios de jóvenes adultos solteros ahora serán parte de una estaca de jóvenes adultos solteros

Los líderes de la Iglesia esperan que esto disminuya la confusión sobre a qué barrio deben asistir. El cambio afectará a alrededor de 40.000 jóvenes adultos solteros.

“El grupo de esa edad tiende a ir un poco a la deriva, a diferentes unidades, a diferentes barrios”, dijo el élder Steven E. Snow de la Presidencia de los Setenta. “Esperamos que ofrezca mayores oportunidades para que sirvan en posiciones de liderazgo, y para que enseñen y lideren. ... Esperamos que aumente la oportunidad de conocer a otras personas y de ofrecer servicio significativo, y queremos darles esas oportunidades en su área geográfica”.

Ya está marcando una diferencia

Los jóvenes adultos solteros y sus líderes en las áreas donde el cambio se ha llevado a cabo están viendo y experimentando la diferencia.

Wess R. Greene, presidente de la Estaca Cuatro de JAS de Logan, Utah, dijo que el cambio ha creado un sentimiento de pertenecer a un lugar. “En el pasado, existía un sentimiento predominante de que si un joven adulto soltero no era estudiante, no podía asistir a un barrio de JAS de estudiantes”, dijo él. “La reorganización ha abierto las unidades de JAS a todos los que quieran participar y relacionarse”.

En el Barrio 37 de JAS de Logan, Utah, Sam Powell, de 23 años, dijo que la reorganización ha acercado a los miembros de la Iglesia no sólo geográficamente, sino también en amistad.

“Sigue el principio del Señor de guardar un registro y pertenecer a un rebaño”, dijo él. “Debido a que nuestros miembros del barrio están geográficamente cerca, nuestro barrio se ha convertido más en una familia de barrio, donde nuestros vecinos son nuestros asociados y amigos”.

“Yo diría que es uno de los mejores cambios que la Iglesia ha hecho”, dijo Ronald S. Godfrey, presidente de la Estaca Dos de JAS de Logan, Utah. “Le ha dado a los jóvenes un sentimiento de propósito”.

Oportunidades crecientes

Varios barrios y estacas en Ogden comenzaron la transición el pasado abril, y estacas de JAS en Logan, Cedar City, St. George y Ephraim también han hecho el cambio. Los condados de Salt Lake, Davis y Utah, en Utah, se reorganizarán para junio de 2011.

El enfoque de los líderes de la Iglesia es ampliar las oportunidades sociales y de liderazgo, ayudar a aquellos que desean regresar a la actividad en la Iglesia, y fortalecer la fe de los jóvenes adultos solteros.

Mayores oportunidades sociales

La Iglesia alienta la interacción social y la sinergia entre los jóvenes. Esta reorganización amplía las oportunidades para que socialicen con otros jóvenes adultos y proporciona un servicio significativo.

El presidente Greene es el director de las actividades regionales para jóvenes adultos solteros en su área. Su comité continúa alentando actividades conjuntas entre barrios y estacas de JAS para dar oportunidades a los jóvenes adultos solteros de conocer a muchas personas diferentes.

“Ayuda a que los miembros se conozcan y a que compartan experiencias en un ambiente saludable y no amenazante”, explicó él. “Los jóvenes adultos solteros pueden fortalecerse y establecer amistades”.

Más oportunidades para liderazgo

Otro beneficio de la reorganización es un aumento de oportunidades de liderazgo para los jóvenes adultos solteros.

En la estaca del presidente Godfrey, más personas han regresado a sus barrios designados, permitiendo que se les pusiera en varias posiciones de liderazgo.

El presidente Greene llama a los nuevos barrios de JAS “CCLs” (Centros de Capacitación de Líderes).

“La Iglesia seguirá creciendo, y se pondrá a esta generación en posiciones para guiar a la Iglesia”, dijo él. “En estos barrios, los futuros líderes están aprendiendo en cuanto a las llaves y el poder del sacerdocio. Los hombres y las mujeres jóvenes solteros están aprendiendo a conocer, comprender y ayudar a las personas”.

El élder Thomas M. Cherrington, un Setenta de Área en el Área Utah Norte, quien ayudó a implementar el nuevo programa en el Valle de Cache, Utah, explicó que los barrios de JAS ofrecen más posiciones de liderazgo para los jóvenes adultos solteros.

“En un barrio convencional, raramente se llama a un joven adulto soltero a algo como la presidencia del quórum de élderes o de la Sociedad de Socorro”, dijo él. “En estos barrios [de JAS], hay jóvenes adultos solteros que sirven en casi todas las posiciones del barrio, excepto la de obispo”.

Los beneficios de la reactivación

Los beneficios de la reorganización alcanzan más allá de las paredes de la capilla.

“Hemos visto a muchos jóvenes que no han estado en la Iglesia activamente por mucho tiempo, y que han comenzado a regresar”, dijo el élder Snow. “Estamos intentando recoger a todos los del rebaño. Queremos que todos se sientan bienvenidos”.

“Algunas personas estaban inseguras en cuanto a asistir a un barrio de estudiantes”, dijo Elissa Mellor, de 22 años, y presidenta de la Sociedad de Socorro del Barrio 37 de JAS en Logan, Utah. “El cambio de nombre a un barrio de jóvenes adultos solteros fue bueno. Le damos la bienvenida a cualquier persona y a todos”.

Sólo en la Estaca Dos de JAS en Logan, Utah, se han reactivado alrededor de 200 JAS desde el 1 de septiembre de 2010, cuando la reorganización tomó lugar.

“Ahora todo es igual”, dijo el presidente Godfrey. “Todo tiene que ver con ser un joven adulto soltero. No tiene que ver con estar en la escuela o no estar en la escuela. Todo el mundo tiene un sentimiento de paz y de pertenecer a un lugar”.

Los mismos jóvenes adultos solteros son los que están llevando a cabo ese cambio, dijo el presidente Greene.

Como presidente del quórum de élderes en el Barrio 37 de JAS, Sam Powell ha visto la diferencia que hace la reorganización en la reactivación. “Ha sido un milagro ver a todos los adultos solteros aceptar a todo el mundo con brazos abiertos, a estudiantes, no estudiantes, menos activos e inactivos”, dijo él. “No hay diferencia entre un estudiante de primer año de 19 años, y un joven de 29 años que esté trabajando a jornada completa”.

La Iglesia está en el proceso de formar nuevos barrios, ya que muchos jóvenes adultos solteros regresan a la actividad completa, dijo el élder Cherrington.

Fortalecer la fe

Otra razón para la reorganización es ayudar a los líderes de la Iglesia, presidentes de estaca, obispos, presidentes del quórum de élderes y presidentas de la Sociedad de Socorro, a formar relaciones más fuertes con aquellos que están en su congregación.

Antes, con tantas opciones disponibles para los jóvenes adultos solteros, muchos iban de barrio en barrio, haciendo difícil la orientación familiar y llevar el registro de la actividad. Al reorganizar los barrios geográficamente, los líderes del sacerdocio ahora saben exactamente quién está dentro de los límites de su barrio y pueden acercarse a ellos de manera más eficaz. A la inversa, los miembros del barrio saben quién es su obispo y pueden tener acceso a su consejo y ayuda.

“De verdad ha centrado y hecho más sólida la membresía en cada barrio”, dijo el presidente Greene. “En relación con lo que el presidente Monson dijo sobre rescatar a la persona individual, esto en verdad ha facilitado el proceso.”

Venid a Él

La reorganización de los barrios y las estacas de JAS ha sido difícil para algunas personas a las que les encantaba el barrio al que pertenecían y que ahora se ven en uno diferente.

“No es algo que los líderes de la Iglesia simplemente hayan decidido”, dijo la hermana Mellor. “Ha venido del Señor, y sólo debemos tener fe y confiar en el Señor que en verdad podemos aprender, crecer y tener oportunidades de llegar a ser más como Cristo gracias a este cambio”.

Junto con otras unidades, el Barrio 37 de JAS en Logan perdió a algunas personas de su barrio muy queridas, dijo el hermano Powell.

“Pero la gente se tiene que dar cuenta de que vendrán bendiciones por medio de la obediencia al consejo de la Iglesia”, dijo él. “Yo lo sé. Hemos visto las bendiciones que vienen por medio de la obediencia aquí, en el valle de Cache”.

La meta mayor, por supuesto, es traer a todos a Cristo. La organización anterior permitía que algunos jóvenes adultos solteros se perdieran inadvertidamente y sintieran que no formaban parte de un sitio.

“Detrás de todo esto, lo que estamos intentando es traer el mensaje de la expiación del Salvador a todos, tanto a los que han perdido el rumbo como los que aceptan totalmente los principios del Evangelio”, dijo el presidente Godfrey. “Siento que todos somos bendecidos porque este cambio haya sucedido”.