교회 소식 및 행사

청년 교회 봉사 선교사들, 봉사를 통해 기쁨을 찾다

기사 제공  캐럴린 카터, 교회 소식 및 행사

  • 2012년 8월 8일

전 세계 청년 성인들이 청년 교회 봉사 선교사로 봉사하며 기쁨을 찾고 있다.

전 세계에서 전도하는 55,410명의 예수 그리스도 후기 성도 교회 선교사들과 마찬가지로 에르네스토 사라비아 장로도 매일 자신의 선교부 선교사 배지를 단다. 하지만 그가 맡은 선교 사업 임무는 어떤 면에서 다른 많은 선교사들과 다르다. 사라비아 장로는 청년 교회 봉사 선교사로 봉사하고 있다.

사라비아 장로는 건강상의 이유로 전도하는 전임 선교사로 봉사할 수 없었다. 그는 일 년 동안 선교사로 나가겠다고 고집했고 여러 번 부름장을 제출했다. 하지만 매번 답은 똑같았다.

“우리 청년 형제 자매들 중 어떤 사람에게는 고되고 힘든 전임 선교 사업을 하게 하는 것이 현명하지 못하다는 것을 알고 있습니다.” 라고 십이사도 정원회의 엠 러셀 밸라드 장로는 말씀했다. 하지만 이것은 그들이 선교사로 봉사할 수 있는 축복에 참여할 수 없다는 것을 의미하는 것은 아니라고 밸라드 장로는 말씀했다. 밸라드 장로는 이렇게 덧붙였다. “신권 지도자가 어떤 사람의 전임 선교사 봉사 기회를 면제한다면 그 사람과 가족은 그 결정을 받아들이고 계속해서 충실하게 생활하실 것을 당부합니다. 그 사람은 성전의 구원 의식에 참여하기 위해 준비하고 다른 봉사 방법을 찾을 수 있습니다.”

사라비아 장로도 바로 그렇게 했다.

사라비아 장로는 지역 관리 역원들에게 봉사하고 싶다는 자신의 소망을 이야기하고 나서 청년 교회 봉사 선교사 프로그램에 대해 알게 되었다. 사라비아 장로는 청년 교회 봉사 선교사로서 멕시코 에르모시요 선교부 사무실에서 사무 보조로 배정되었다.

신체적, 정신적 혹은 정서적 이유로 명예롭게 전임 전도 선교사 봉사에서 면제된 젊은 형제 자매 혹은 이와 유사한 어려움으로 전도하는 임무를 일찍 마치고 귀환해야 했던 이들에게 청년 교회 봉사 선교사 프로그램은 다른 사람들과 교회를 위한 의미있는 봉사를 통해 개인적 역량 및 능력을 키우고, 간증을 강화하며, 신앙을 쌓는 선교 사업 경험을 제공한다. 현재 교회 봉사 선교사는 22,299명이며, 이 중 청년 교회 봉사 선교사들은 수백 명에 이른다.

봉사하기 위한 요건

전임 선교사들이 신체적, 정신적, 영적 및 정서적으로 전도할 수 있는 능력을 갖추어야 하는 것과 마찬가지로 청년 교회 봉사 선교사들도 자신들이 지명된 부름에 따르는 의무를 수행할 신체적, 정신적, 영적, 정서적 능력을 갖추어야 한다. 예를 들어 청년 교회 봉사 선교사들은 성전 추천서를 소유하기에 합당해야 한다.

청년 교회 봉사 선교사들에게 임무를 맡길 때는 세심한 주의를 기울이게 된다.

마이클 힐램 장로는 홍콩 배부 센터 및 지역 사무실에서 청년 교회 봉사 선교사로 봉사하라는 부름을 받기 전에 부모와 자주 선교사로 봉사하고 싶다고 이야기했다. 힐램 장로의 경우, 형과 누나 모두 선교 사업을 했지만 건강상의 이유로 자신은 전임 선교사로 봉사할 수 없었다.

하지만 지부 회장, 지역 회장 및 아시아 지역 실무 책임자의 도움으로 힐램 장로와 그의 가족은 그가 수행할 수 있는 능력에 걸맞는 청년 교회 봉사 선교사 임무를 찾을 수 있었다. 힐램 장로는 홍콩 배부 센터에서 홍콩, 인도 및 기타 다른 나라로 가는 주문된 교회 비품을 포장하는 일을 맡고 있다. 그는 교회 잡지를 포장하고 비품 상자를 개봉해 꺼내는 것을 돕는다. 그는 또한 교회 지역 사무실 우편실에서 일하며, 사무실을 청소하고, 소포를 배달한다.

청년 교회 봉사 선교사로 봉사할 수 있는 기회는 다양한 능력 및 개인적 필요 사항에 부응한다. 봉사 기간은 6~24개월에 이른다. 선교사들의 능력에 따라 일주일에 이틀 봉사하는 선교사가 있는가 하면 일주일에 40시간 봉사하도록 배정되기도 한다. 청년 교회 봉사 선교사들이 맡을 수 있는 임무는 다음과 같다.

  • 가족 역사 조사
  • 색인 작업
  • FamilySearch 지원
  • 정보 기술
  • 배부 센터 보조
  • 선교부 사무 보조 및 지원
  • 시설 관리
  • 세미나리 및 종교 교육원
  • 감독의 창고
  • 데저렛 인더스트리
  • 취업 자원 센터

대부분의 청년 교회 봉사 선교사들은 자신의 집에 살면서 현지에서 봉사하지만 컴퓨터와 빠른 인터넷 연결을 통해 집에서 바로 봉사할 수 있는 기회들도 많이 있다.

가족 및 신권 지원

부모, 신권 지도자 및 교회 회원들은 교회의 예비 청년 교회 봉사 선교사들이 선교사로 봉사할 수 있도록 준비하는 것을 도울 수 있다.

엘리자 조이 영 자매의 가족은 그녀가 호주 시드니에 있는 교회 본부에서 교회 봉사 선교사로 봉사할 수 있도록 든든하게 지원해 주었다. 사실 영 자매는 오빠가 브리즈번에서 선교사로 봉사하는 동안 자신도 선교 사업을 통해 하나님 아버지를 위해 더 많은 일을 하고 싶다고 결심하게 되었다.

“엄마 아빠는 제가 봉사하겠다는 결정을 내렸을 때 많은 힘이 되어 주셨어요. 부모님은 제가 봉사 선교사가 하는 일을 잘 알고 집에서 생활하며 봉사할 수 있다는 것을 이해할 수 있도록 도와주셨습니다. …… 엄마와 언니는 저를 사무실에 데려다 주고 데리러 옵니다.”

힐램 장로도 비슷한 감정을 느꼈다. “새벽반 세미나리 교사들과 청남 지도자들은 제가 준비할 수 있도록 도와주었습니다. 저희 지부에 있는 청남 청녀들은 모두 제 친구가 되어 주었고, 제가 선교사 부름을 받았을 때 모두 기뻐 했습니다.

희생을 통해 영적 축복을 얻다

교회 봉사 선교사로 봉사하는 일은 희생을 요한다. 하지만 그러한 희생에는 엄청난 축복이 따른다.

영 자매는 아르바이트에서 쉬는 날을 희생해 교회 봉사 선교사로 봉사했다. 선교사로 봉사하기 위해 자신의 일상을 바꾸는 일이 많이 힘들었지만 봉사를 통해 주어진 중요한 축복을 보았다고 영 자매는 말한다. 첫째로 선교 사업을 통해 하나님 아버지와의 관계를 강화하게 되었다고 그녀는 말한다. “제가 하나님 아버지를 돕고 있다는 것을 알기에 그분과 더 가깝다는 느낌이 들어요. 변화를 감수할 가치가 충분히 있는 일이죠.”

힐램 장로에게도 비슷한 축복이 주어졌다. 그의 아버지인 브래드 힐램은 이렇게 말했다. “선교 사업은 아들에게 커다란 기쁨을 가져다 주었습니다. 그 아이는 성취감을 느낍니다. 목표 의식도 생겼죠. 그 아이는 어리지만 하늘에 계신 아버지와 구주께서 자신을 사랑하신다는 것을 알 수 있을 만큼 커다란 신앙을 갖게 되었습니다.”

힐램 장로의 봉사로 축복을 받은 것은 비단 그의 가족에게 그치지 않고 그와 접촉하는 모든 사람들에게도 축복이 되었다고 힐램 형제는 덧붙였다.

멕시코에 있는 사라비아 장로 역시 봉사에 따른 축복이 자신에 국한되지 않는다는 것을 알게 되었다. “제가 사무실에서 했던 일은 선교부 회장님과 다른 비서들을 보조하는 장로님들에게 도움을 주어 그분들이 밖에서 좀 더 많은 시간을 보낼 수 있도록 하는 것이었습니다. 제가 사무실에서 도움을 드리면 장로님들은...…자신들이 전도하는 사람들에게 좀 더 집중할 수 있고, 그렇게 해서 그러한 모든 사람들에게 침례를 줄 수 있습니다.”

그는 침례 받는 사람들에게 직접 복음을 전하지는 않았지만 그들에게 복음을 전했던 사람들을 도와 그일이 가능하도록 했다고 말했다.

성장의 기회

이러한 영적 축복 외에도, 교회 봉사 선교사로 봉사하는 것은 젊은 선교사들에게 귀중한 사회적, 직업적 기회가 된다. 영 자매는 시드니에 있는 교회 본부에서 일하면서 더 많은 친구를 얻게 되었다고 말한다. “저와 함께 일하는 사람들은 제 장애를 너그럽게 포용해주고, 함께하는 동안 정말로 즐거운 시간을 보낼 수 있게 해 주었습니다. 저는 선교사로 봉사하지 않았더라면 만날 기회가 없었을 사람들을 만날 수 있는 축복을 받았습니다.”

영 자매는 또한 이렇게 덧붙였다. “선교 사업을 통해 저도 실제로 일반 직장에서 독립적으로 일할 수 있다는 것을 알게 되었습니다. (영 자매는 이전에 보조를 받는 일자리에서만 일해 보았다.) 그녀는 이를 통해 스스로는 물론 자신의 역량에 대해서도 자신감을 갖게 되었다고 말한다.

주님의 축복에 따른 기쁨

교회 봉사 선교사로 봉사하고자 하는 모든 청년 성인들이 봉사할 수 있는 것은 아니지만 모든 합당한 청년 성인들을 수용하기 위해 모든 노력을 기울이고 있다. 자신이 이러한 방식으로 봉사할 자격을 갖췄다고 생각하고 봉사하기를 원하는 청년 형제 자매들이 그들의 감독 또는 지부 회장에게 이야기하면, 그는 교회 봉사 선교사 코디네이터의 도움을 통해 그들에게 적합한 청년 교회 봉사 선교사 기회를 찾을 수 있다.

이러한 기회를 통해 전 세계 청년 교회 봉사 선교사들은 봉사하면서 기쁨을 찾는다. 힐램 장로는 양복을 입고 선교사 배지를 다는 것이 너무 좋다고 말한다. “제가 선교사라는 것이 아주 자랑스럽습니다. 저는 길에서 만나는 사람들과 악수하며 인사를 나눕니다. ……저는 간증을 전할 수 있으며, 하나님께서 저를 자랑스러워 하시고 제가 그분이 원하시는 일을 하고 있다는 것을 알고 있습니다.”

영 자매는 다음과 같이 말하며 마무리지었다. “저는 [예비 교회 봉사 선교사들]에게 선교 사업을 하라고 격려하겠어요. 왜냐하면 그것은 하나님 아버지와 더 가까워질 수 있도록 도움을 주기 때문이죠. 선교 사업을 통해 우리는 또한 주님의 계획에서 우리 자신의 가치를 이해할 수 있습니다. 또한 다른 사람의 삶에 영향을 줄 기회도 갖게 되죠.”

청년 교회 봉사 선교사로 봉사하기 위해 준비하고 있는 사람들에게 사라비아 장로는 이렇게 말했다. “생애 최고의 날들을 위해 스스로를 준비하고 주님의 축복 안에서 기쁨을 누리라고 간곡히 권합니다.”