보츠와나 성도들, 첫 스테이크 조직에 기뻐하다

기사 제공  헤더 휘틀 리글리, 교회 소식 및 행사

  • 2012년 11월 14일

클레멘트 마츠와고타타가 2012년 11월 4일 조직된 이 나라의 첫 번째 스테이크인 가보로네 보츠와나 스테이크 회장으로 부름 받았다.  시어도어 오보니에 사진

"이 스테이크는 피난처, 배움의 집, 선함과 안전의 집, 질서의 집, 친절과 사랑의 집 그리고 하나님의 집이 될 것입니다." -다니엘 홀, 로데포르트 스테이크 회장

11월 3일 토요일 아프리카 보츠와나 브로드허스트 예배당에 모인 현지 몇몇 와드에 모인 성도들은 다음 날 있을 보츠와나 첫 스테이크 조직이라는 중대한 행사 준비를 위해 창문을 닦고, 쓰레기를 버리고, 의자를 정리하느라 바빴다.

일요일에는 보츠와나 가보로네 스테이크의 조직과 남아프리카 공화국 로데포르트 스테이크의 분리를 지켜보기 위해 881명의 회원들이 모인 집회소에는 경건하고도 흥분된 분위기가 가득했다.

아프리카 남동 지역 회장인 데일 지 렌런드와 장로와 지역 칠십인 브릭넬 장로가 모임을 감리하며, 클레멘트 마츠와고타타가 스테이크 회장으로, 제프 템보가 제1보좌로, 오두에체 에스 모코에니가 제2보좌로 부름 받았다. 새로운 스테이크는 세 개의 와드 및 다섯 개의 지부으로 이루어진다.

“보츠와나 가보로네 스테이크의 조직은 새로 조직된 스테이크의 교회 회원은 물론 보츠와나 국민 전체에게도 중요한 사건입니다.”라고 로데포르트 스테이크 회장 다니엘 홀이 말했다. “이 스테이크는 피난처, 배움의 집, 선함과 안전의 집, 질서의 집, 친절과 사랑의 집 그리고 하나님의 집이 될 것입니다.”

이 역사적인 순간에 참여했던 한 청년 독신 성인은 흥분을 감추지 못하며 다음과 같이 말했다. “보츠와나에 첫 스테이크가 조직되고 제가 이 땅에 하나님의 왕국이 성장해 나가는 데 일조할 수 있다는 것이 얼마나 큰 축복인지 모릅니다. 저는 너무 기쁘고, 그리스도께서 하실 일과 또 그리스도께서 …… 제가 하기를 바라시는 일을 하고 봉사하기를 고대하고 있어요.”

불과 몇 주 전 현지 성도들은 제일회장단이 보츠와나에 시온의 스테이크 조직을 승인하셨다는 소식을 접했다. 그들은 2012년 후반이나 2013년 초에 스테이크 조직되기를 희망했었다. 그렇게 빨리 진행되리라고는 아무도 예상치 못했다.

여러 해 동안, 보츠와나 남부 지역 회원들은 남아프리카 공화국 로데포르트 스테이크에, 북부 지역 회원들은 요하네스버그 선교부 지방부에 소속되어 있었다.

현지 회원인 레너드 테베는 보츠와나 성도들이 앞으로 많은 스테이크가 조직되기를 기대하고 있다고 말했다. “보츠와나에서는 교회 회원 수가 성장하고 있습니다.”라고 그는 말했다. 보츠나와 교회 회원 수는 현재 2071명이며, 이는 2011년 말부터 1,693명이 증가한 것이다. 일곱 개의 단위 조직이 포함된 남부 지역에서 월 개종자 침례 증가수는 단위 조직당 평균 4~6명이다.

“홀 회장은 이 스테이크가 그 나라에 미칠 영향을 “적은 누룩이 온 덩이에 퍼지느니라”(갈라디아서 5: 9)라는 경전의 말씀에 비유했다.

”다르게 말하면, 보츠와나에서 스테이크는 보츠와나 국민들의 삶과 가슴에 그리스도의 복음을 전파할 것이기 때문에 나라와 국민들에게 축복이 될 것입니다.“라고 그는 말했다. ”이 스테이크는 보츠와나 국민을 대신하여 하나님께 수백 아니 수천 번의 기도를 드릴 것입니다.“

일요일 모임을 마치고 많은 회원들은 보츠와나 국민들이 인내하고 순종함에 따라 주님께서 더 많은 축복을 마련해 두셨다는 자신들의 믿음을 표현했다.

“성도들의 필요 사항은 즉각 충족될 것이며, 이 스테이크는 성도들을 위한 방어진이 될 것입니다.”라고 보츠와나 교회 공보 차장 시어도어 엘 오보니에가 말했다.

보츠와나에서의 교회 역사는 가보로네에 처음으로 지부가 조직된 1983년으로 거슬러 올라간다. 보츠와나에서 활동적인 선교 사업은 1990년에 시작되었다. 1992년에 늘어나는 회원들을 수용하기 위해 이 지부는 두 개의 지부로 분리되었다. 그 해 말 세 번째 지부가 로바체에 조직되었다.