10月 2002 | 兒童歡樂的聲音

    兒童歡樂的聲音

    10月 2002 總會大會

    這是我們的責任也是我們的機會,勤奮不懈地教導我們的子女耶穌基督福音的真實性。

    我喜歡驚嘆號。我寫給自己及別人的短箋中常使用它;這是一種表示熱忱和承諾的方式。我最喜歡的一節經文便標有驚嘆號。

    「那麼,在我們所接受的福音中,我們聽到甚麼?歡樂的聲音!」在這節經文和接下來的四節經文中有十四個以上的驚嘆號。其中寫到:

    「從天上來的仁慈的聲音;以及從大地出來的真理的聲音⋯⋯大喜悅的歡樂消息。」

    「⋯⋯我們聽見的自天上來的聲音是多麼榮耀啊,在我們的耳中宣講榮耀,救恩⋯⋯!」1又一個驚嘆號。

    我們可以聽到歡樂的聲音為我們生命中帶來的希望和喜樂的驚嘆號。只要我們尋求歸向基督,我們對救主見證的喜樂就能在我們生活的各個層面中標下驚嘆號。

    那麼我們的孩子呢?他們是否聽到了福音中喜樂和希望的驚嘆號?在一堂講述斯密約瑟第一異象的兒童會課程後,孩子被吩咐要畫一幅畫帶回家跟家人分享。由於孩子們被教導在斯密約瑟見到父神和子之前曾被黑暗所籠罩,一個六歲的小女孩便拿起一支黑色蠟畫筆畫了起來。她從下到上,盡可能的把圖畫紙的一邊塗黑。當老師問到她畫的畫時,她回答說她正在畫斯密約瑟被籠罩在黑暗中。

    她的老師問她:「妳知道當天父和耶穌顯現時所有的黑暗便消失了嗎?天父和耶穌永遠都比撒但更有力量,祂們會保護妳的。」那孩子就又回到畫紙上,在圖畫紙上方的角落,用筆劃了兩個人物的輪廓。然後她就用鮮黃色的蠟筆取代了黑色蠟筆,把整張畫紙剩下的部分都塗滿了光芒。

    這就是光,是復興福音的光,也是父母親可以幫助孩子們了解的「歡樂的聲音」。撒但確實存在,但是孩子們運用了對耶穌基督的信心後就可以獲得平安和喜樂。除非我們教導孩子們福音,否則我們的孩子將體會不到這光。

    主指示父母親們「要在光和真理中教養你們的兒女。」2祂也指示我們要教導我們的孩子「祈禱,並且正直地行走在主面前」,3「明白悔改的教義、對⋯⋯基督的信心,⋯⋯洗禮和⋯⋯聖靈恩賜⋯⋯。」4我們要準備好孩子們用他們的耳朵、心思和意念去辨認出「歡樂的聲音」,並且當我們教導他們福音的真理時,他們會渴望能配稱地獲得永恆的喜悅。

    摩門經中就有一個典範;以諾斯的父親教導以諾斯「主的教養和訓誡」。如此偉大的祝福使得以諾斯稱頌著:「我神的名是應當讚美的。」5隨後以諾斯解釋道:「我時常聽到我父親所講的,關於永生和聖徒們的喜悅,深深地印在我心中。」6

    我有一位朋友談到她小時候的一次經驗,那時她是分會裡唯一一個屬於兒童會年齡的小孩。週而復始,她的母親總是在固定的日子和固定的時間在家裡舉行兒童會。她興奮地期待和她母親一起坐在沙發上,學習耶穌基督的福音和如何在生活中奉行福音。她的母親小心謹慎地在筆記本裡記錄了家庭兒童會的聚會,而聚會中總是有祈禱、聖詩和課程。

    這位母親內心希望她的小女兒能培養對耶穌基督的見證,感受到福音所帶來的喜悅。她把她認為在小時候非常重要的事教導給她的女兒。這位小女孩如今已長大成人,成為一位有信心、遵守聖約的婦女。當她回顧童年時期,對母親教導她有關救主的那股熱忱和承諾,總是深懷感激。這位母親的孜孜不倦已化為她女兒生命中喜悅的驚嘆號。

    活著的先知對我們教導子女的神聖職責說的很清楚。7在總會會長團所發布的信函中教導我們:「要將家庭祈禱、家人家庭晚會、福音研讀與教導,以及有益身心的家庭活動放在最優先的地位。其他需求或活動,無論有多值得或多合適,也絕不被允許來取代此項神所賦予的職責,而這職責唯有父母和家庭才能充分履行。」8

    沒錯,生活可能會讓父母的步調急促繁忙,於是孩子的步調也會變得如此。我們很容易就會說沒有足夠的時間做完所有該做的事。回顧過往那些飛逝的時光,如今我能看到過去的每一個日子中都充滿了寶貴的時機,來幫助我們的子女聽到福音中「歡樂的聲音」。孩子們總是從我們身上學習;他們會從我們選擇做或不做的事情上,來學習什麼是重要的事。漫不經心,偶爾才舉行的家庭祈禱、經文研讀和家人家庭晚會都不足以在靈性上鞏固我們的子女。若孩子不是在家中學習到福音或學習到貞潔、正直和誠實的標準,那他們要從哪裡學呢?教會中雖然會強調這些美德,但最有能力,也最能有效教導子女這些美德的人卻是父母。

    瞭解了這些孩子們的身分,以及他們在神國中的潛能,就會讓我們更渴望在面對考驗時能更有耐心和愛心。只要我們竭盡所能地教導我們的子女,主就會幫助我們。家庭應是永恆的,而救主也希望我們成功。只要我們尋求聖靈,就會獲得我們需要的安慰、指引和確證來完成我們的責任,進而獲得身為好父母的祝福。

    教會中受神啟發的計畫,以及那些被召喚來為我們的孩子服務的人都能幫助我們。我和外子非常感激我們的主教、聖職領袖、輔助組織的領袖、家庭教導和探訪教師對鞏固我們家庭所給予的協助。不論自己家中現在是否有孩子同住,我們每個人都能在協助父母一事上扮演舉足輕重的角色。

    孩童對學習神國中重要事物的能力相當強。當我們聆聽他們的話時,就能更清楚了解他們如何將福音中所學到的事學以致用。一位父親向他四歲的女兒解釋他們花了將近一天的時間打掃屋子,除了一個房間外,所有的房間都清理乾淨了。

    「妳知道是哪一間還沒收乾淨嗎?」他問她。

    她很快地回答說:「我的。」

    他又問道:「妳知道誰能幫忙整理妳的房間呢?」他期望聽到女兒回答說她自己可以。

    但她反而答道:「爸爸,我知道你要是感到害怕、擔心、或者是需要幫忙的時候,都可以跪下來祈求天父的幫助。」

    你會發現有趣的是:我們在聆聽孩子的同時,他們也會教我們一些事。一位父親分享了他和八歲女兒之間的一個經驗。他說:「當我正思考著我在聖餐聚會的演講──『變得像小孩子一樣』的演講內容時,我問我的女兒為什麼我們要變得像小孩子一樣。她回答說:『因為和耶穌比起來,我們都像小孩子;而且小孩子很有想像力。』」

    他對女兒回答的末尾那句話感到很驚訝,於是問道為什麼我們需要很有想像力。女兒回答說:「這樣我們就可以想像耶穌在客西馬尼園中和被釘在十字架上的情景,那麼我們在領聖餐的時候,就能想到祂。」

    就像所有的事一樣,救主也為我們立下榜樣應該如何愛我們的子女、如何教育他們。當祂在美洲大陸向尼腓人顯現時,經文中告訴我們祂對人民說話之時:「祂⋯⋯就哭了,⋯⋯祂一一抱起他們的小孩,祝福了他們,並為他們向父禱告。」9

    興格萊戈登會長談到這件事時說:「在所有神聖經文裡,再也沒有比這簡單幾句描寫救主對小孩子的疼愛更溫柔、更美麗的景象了。」10

    想要在家中更有效地教導福音的關鍵乃是邀請主的靈與我們同在。我和外子在養育子女所面臨的某些艱難時刻中,我們獲得的一些最好建議乃是盡一切可能地邀請聖靈到我們的家中,並在家中保有聖靈的同在。孩子們無法在沒有聖靈的指引之下學習屬靈的事物和擁有屬靈的感受。

    身為父母的我們,可以經常和子女分享我們對耶穌基督的見證。無論是在家人家庭晚會、或是任何教導的機會裡,只要我們分享見證,就能邀請聖靈同在。潘培道會長也曾教導我們說:「要教導我們的年輕孩子作見證──見證耶穌是基督,斯密約瑟是神的先知,摩門經是真實的⋯⋯。」11

    興格萊會長向我們保證:「在所有的生命的喜悅中,沒有一個比得上為人父母的快樂。在我們擔負的各種責任中,也沒有一項比親職更嚴肅的。在充滿關愛、安全和信心的環境中教養小孩,是一切考驗中最有酬償的。」12

    我知道驚嘆號能讓孩子們獲得來自聖靈的見證,那會為他們的內心帶來堅定的信念和承諾。我見證這是我們的責任也是我們的機會,勤奮不懈地教導我們的子女耶穌基督福音的真實性,並為此向我們子女作見證,讓他們也能聽見「歡樂的聲音」。奉耶穌基督的名,阿們。

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      註:

      1. 教約128:19,23;亦見20-22。

      2. 教約93:40。

      3. 教約68:28。

      4. 教約68:25。

      5. 以諾斯書1:1。

      6. 以諾斯書1:3。

      7. 見1998年10月,聖徒之聲,「家庭:致世界文告」,第24頁。

      8. "A Letter to Church members from the First Presidency," Church News, 27 Feb. 1999, 3.

      9. 尼腓三書17:21。

      10. 1995年1月,聖徒之聲,「救救孩子」,第63頁。

      11. Let Not Your Heart Be Troubled, [Bookcraft, 1991], 154.

      12. 1995年1月,聖徒之聲,「救救孩子」,第63頁。