10月 2002 | 致持有聖職的人

    致持有聖職的人

    10月 2002 總會大會

    你們持有寶貴聖職的弟兄,讓聖職與你們的靈魂緊緊結合在一起。在任何時間內、任何情況下,都要配稱持有聖職。

    我親愛的弟兄們,今晚我對各位演說,希望能對各位有所助益。我祈求主的靈能引導我。

    無須我多說,諸位都知道我們已經成為一所非常壯大且綜合的教會,教會推行的各種計畫如此廣泛,教友人數也很眾多,令人難以估量。教會的領袖都是不支領薪資的人,這是個多麼了不起、多麼美好的事啊。我們永遠都要保持這樣,永遠都不可以改變現有的作法,轉而成為大量支薪的教會同工。但我們也知道,主教、支聯會會長以及其他一些人在行政事物上的負擔很沈重,我們已經察覺到這種情況,有鑑於此,總會會長團與十二使徒數度召開會議,有些會議雖然開得很長、但卻很有趣,我們著手詳細查核教會各種計畫,目的是想了解是否可以終止實施某些計畫。但是,當我們逐一分析時,卻發現沒有多少計畫是能夠停止的。終止一項計畫就好像是把你的一個親生孩子送走一樣,你不會忍心這樣做。但我希望能向各位保證,我們都已經注意到各位所負荷的重擔及付出的時間了。在這聖職聚會當中,我希望能提一提幾件我們曾經討論過的事;我認為各位會發現,我們已經有些進步了,即使那些進步可能很小。

    我想告訴大家幾件不同的事。

    首先,我們已經決定從十一月一日開始,聖殿推薦書的有效期限將延長為兩年,而不是原先的一年。這將減少主教、副主教、支聯會會長及其副會長必須進行聖殿推薦書面談的時間。當然,如果推薦書持有人在任何時候變得不配稱、不能進入聖殿時,那麼主教或支聯會會長就有責任收回這個人的推薦書。

    但是經驗告訴我們,這種情況少之又少。因此,弟兄們,這將成為一項計畫,就從十一月一日開始,不論推薦書上的日期是什麼時候,期限將延長一年就是了。推薦書將每兩年更新一次,而不是目前的一年更新一次。我們希望這對大家都很有助益,我們有信心會有所幫助的。

    再談另一件事。

    培勒長老已經跟大家談過傳教士的事了,我僅在此對他所說的內容表示贊同。我希望我們的男青年、女青年都能夠提升自我以迎接他所說的這項挑戰。對於將前往世人當中擔任主耶穌基督的大使的人,我們必須提升他們的配稱度與能力。

    目前我們在教會裡有個有趣的慣例,就是即將去傳教的傳教士都有人為他們舉辦歡送會。在某些支會裡,這已經構成問題了,由於有許多人要啟程去傳教、也有許多人正好傳教返鄉,因此大部分的聖餐聚會就成了歡送會與返鄉歡迎會。

    教會上下沒有任何人因為要開始一項特定的服務而舉辦歡送會的,我們從來沒有為新召喚的主教、支聯會會長、婦女會會長、總會當局人員、或任何我能想像得到的任何人舉辦特別、歡送會形式的聚會,那麼為什麼我們要為傳教士舉辦歡送會呢?

    經過我們十分虔誠且審慎的考量,總會會長團與十二使徒已經達成決議,目前的傳教士歡送會應該加以修正。

    離鄉傳教的傳教士將有機會在聖餐聚會中演說15到20分鐘,但是不會邀請該名傳教士的父母及兄弟姊妹演講。一次聚會當中可以有兩位以上的離鄉傳教士演說,但聚會內容將由主教全權掌握,並不是由傳教士的家庭來安排,而且也不會有特別獻詩或任何類似的表演節目。

    我們知道這樣做會讓很多家庭失望,父母親、兄弟姊妹、朋友,以前都可以參與歡送會的。我們請求各位接受這項決定,如果是已經安排好了的歡送會,可以按照原訂計畫舉行。但是類似這樣傳統的歡送會,不該在未來再做任何安排。我們深信當這個情況的各個層面都已經考慮過之後,這是個明智的決定。請接受這項決定,親愛的弟兄們。我也要向姊妹們提出這項請求,特別是向母親們。

    我們也希望傳教士在聖餐聚會作過演講之後,不要流行舉辦大費周章的家庭招待會。家人可能想聚一聚,對此我們並不反對。但是,我們請求各位不要舉辦邀請眾多教友參加的公開招待會。

    傳道服務是如此美好的經驗,經驗本身就足以帶給人豐厚的酬賞。當傳教士返鄉回家,他的支會可以再給他機會到聖餐聚會中演講。

    下一件事。

    請容我向諸位簡短地報告一下一年半以前,在四月的總會教友大會中創立的永久教育基金計畫。這項計畫進行得相當順利,透過忠信的後期聖徒的捐獻,我們已有相當可觀的資金。我們希望能獲得更多捐獻,使得那些有資格接受幫助的人能獲得幫助。

    今天,有5,000位男女就是因為這筆基金才得以有機會接受教育,其中大部分是年輕人。想想這件事的結果是什麼,這些忠信的後期聖徒有人助他們一臂之力,藉此他們能掙脫自己以及祖先們的貧困狀態。他們謀生的能力大獲提升,領導能力大為增強,將成為更具實力的男女,且將以自己未曾想像過的方式繼續推行教會的計畫。

    讓我為大家舉個例子。第一位接受貸款的女青年現在已經完成一年的培訓計畫,也申請了最後一年的訓練費用;她目前正在研習牙醫助理的課程。

    在此之前,她在一家餐廳工作,每個月收入是美金130元。不久她若完成訓練,起薪可望每個月領到650美元──立刻增加了百分之五百倍之多,而這個數目亦將逐年調增。

    金錢若是運用得當,區區幾塊錢就能造成多麼大的不同啊。現在,你把她的經驗擴充到5000個人身上,想想看真是最了不起的事。學生受訓成為機械技師、系統分析師、管理顧問、護理技師、資訊系統技師、護士、醫院勞工、電腦程式設計師、電腦工程師、服裝設計師、會計師、電氣技師、英語教師、麵包師、旅館行政人員、平面造型設計師等等,我在這裡只是舉一些例子而已。

    潛力是無窮的,現在正在發生的真的是奇妙又奇妙的事。

    我要說的下一件事是家人家庭晚會。我們很怕這項非常重要的計畫在太多地區已漸漸地沒落了。弟兄們,沒有任何事情比你們的家庭更重要,大家都知道這點。這項計畫可追溯到1915年,也就是87年前,當時斯密F.約瑟會長敦促後期聖徒每週特別為家人挪出一個晚上。這是個教導的時機,閱讀經文的時機,培養才能的時機,討論家庭事情的時機,不是觀賞運動比賽或任何類似活動的時機。當然,如果偶爾有類似的家庭活動,並不要緊。但是,由於我們的生活越來越繁忙緊湊,因此父母與兒女坐下來一起禱告、教導他們主的方式、思考家中的問題、讓兒女表現才藝等等,就成了至關緊要的事。我確信這個計畫是來自主的啟示,為的是因應教友家庭的需要。

    如果87年前有此需要,今天的需要當然更行迫切。

    於是教會決定要利用星期一晚上進行這項家庭活動。在教友眾多的區域,校方人員及其他人都會尊重這項計畫,並不會在那天晚上安排活動。

    現在大家顯然越來越傾向於在星期一晚上安排其他活動。我們恭敬地請求公立學校的人員及其他人讓我們舉行這每週一次的活動,以便將這項重要且傳統的計畫發揚光大。我們請求他們不要安排需要兒童在星期一晚上付出時間的活動;我們有信心他們會了解,家人每週至少有一次機會共聚一堂是最重要的事情,這項作法並不會影響到我們對這些機構的忠誠度。如果他們能在這件事情上加以配合,我們將感激不盡。我們在此也要以最強烈的口吻敦促父母親,要好好地認真重視這個機會和挑戰,努力讓星期一晚上成為家人的神聖時刻。

    我曾接獲不少的邀請,希望我能出席社區在星期一所舉辦的某一類聚會。我婉拒這些邀約時總是向他們致謝,但是我會解釋我把星期一的時間保留給家人家庭晚會。我誠摯地希望你們每一個人也都這樣作。

    下一件事。

    弟兄們,我要再次強調自立的重要,教會中的每位教友及每個家庭都需要自立。

    我們沒有人知道災難會什麼時候來臨;疾病、受傷、失業都可能會對我們之中的任何人造成影響。

    我們有極為龐大的福利計畫以及這類計畫的設備,像是在許多不同的地區都有穀倉。我們這樣做很重要。但是儲存一些食物最好的處所卻是在我們的家,同時也應儲蓄一點錢。最佳的福利計畫就是我們自己的福利計畫。在家裡存放五、六罐的小麥,要比在福利穀倉裡放一大籮筐的小麥來得好。

    我不是在預言有任何災難即將來臨,我希望沒有災難,但是我們應審慎管理自己的生活。每個有房子的人都知道保火險的重要。我們希望並且祈禱都不會有火災。然而,我們還是付了保險,若發生火災就可解決這類的災難。

    關於家庭福利,我們也應該做同樣的事。

    我們可以從儲存很少量的食物開始,開始時先存一個星期的食物,逐漸擴展到儲存一個月的食物,然後是存三個月。我現在談的是滿足我們基本需求的食物。如同你們大家所知道的,這不是個新的建議。但是我很擔心許多人會覺得儲存長期所需的食物難以辦到,因此就一點也不努力了。

    我的弟兄們,從小處著手,然後逐漸達到合理的目標。定期儲存一點錢,然後你們會很驚訝的發覺所蓄積的存款竟有那麼多。

    避免負債,讓自己擺脫負債的沉重束縛。

    我們聽了很多關於第二抵押權(二胎房貸)的事。現在我還聽說有第三抵押權(三胎房貸)。

    在花費、借貸等事上要自律,對那些會導致破產及隨之而來的苦惱等事,也要自律。

    我的弟兄們,最後,我想暫時回到之前我曾提到的一個主題,培勒長老和孟蓀會長已在此次教友大會上講過這主題了,我希望他們不反對我把他們所說的事再強調一次。我要談的是教友的道德紀律。

    太多人沉迷於不道德的羅網中,也陷入隨之而來的一切苦果。對於今晚出席的男孩們,我要用我所能說的最強烈的字眼告訴你們男青年,要遠離道德上的邪惡作為。你們知道是非,對難以接受的行為你們不可用無知來作藉口。

    你們怎能認為自己可以從事不道德的行為,然後去傳教地區當主耶穌基督的代表呢?如果你們沉溺於這樣的行為,你們認為自己還配稱去主的屋宇,在那裡締結今世及全永恆的婚姻嗎?

    我親愛的年輕朋友們,我懇求你們避免這樣的行為。這不是件容易的事,需要自律。你們面對的誘惑強而有力,令人心動。那是精明的敵手所施加的誘惑。你們需要來自祈禱的力量。

    遠離網際網路上的色情。色情只會讓你們沉淪,引你們到毀滅。

    不要忽視你們持有神的聖職之事實,當施洗約翰將亞倫聖職授予斯密約瑟及考得里奧利佛時,他說這聖職「持有天使的施助,悔改福音,和為罪的赦免的浸沒洗禮的鑰權」(教約第13章)。

    你們希望獲得天使的施助嗎?

    那樣的施助會帶來無比的酬賞。在你們的生活中選擇跟隨福音,神就會祝福你們、栽培你們、「親手引導〔你們〕,並且對〔你們〕的祈禱,賜給〔你們〕回答」(教約112:10)。

    我也要對你們成熟的男子,提出同樣的請求和警告。一失足成千古恨。我們常常處理這類情況。在我們教友中有許多心碎、怨恨、幻滅及離婚的事。

    請容我再提一件事,此事我以前曾詳談過。我要說的是虐待小孩的卑鄙惡行。

    我們不能容忍此事,也不會容忍此事。任何虐待孩童的人都會受到教會紀律議會的懲處,同時也可能遭到控訴。

    虐待兒童是一種對神的侮辱。耶穌曾提及小孩子的天真和美麗。對任何可能有虐待孩童傾向的人,我以我能說的最強烈的字眼告訴你們,要自律。在你們傷害孩子及為你們自己帶來毀滅之前,要尋求協助。

    你們持有寶貴聖職的弟兄,讓聖職與你們的靈魂緊緊結合在一起。在任何時間內、任何情況下,都要配稱持有聖職。

    如果你們這樣做就會樂享「神所賜、出人意外的平安」(腓立比書4:7)。

    我親愛的聖職弟兄們,不論你們年長還是年少,願神祝福你們。作父親的,要為你們的子女立下榜樣,男孩們,仰望你們的父親以尋求智慧、指引和體諒。

    主對那些憑著信心行的人所給予的應許是多麼大啊!我留下我的祝福、我的愛和我的見證給你們。如果我們團結合一,一心一德向前邁進,這聖職將會是一股多麼偉大的向善力量啊!願主祝福我們會如此行,我這樣謙卑祈求,是奉耶穌基督的名,阿們。