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    4月 2005 | 夫婦傳教士:因犧牲與服務而來的祝福

    夫婦傳教士:因犧牲與服務而來的祝福

    4月 2005 總會大會

    天父需要你們,祂的事工是在救主耶穌基督的引導下進行的,亟需各位分享你們具備的獨特才幹。

    四年前,我在教友大會上談到夫婦擔任全部時間傳教士的事。當時我祈求「聖靈會感動人們的心,在某地會有一兩個人用手肘輕輕地碰碰他們的老伴,從而出現那真理的一刻〔──作決定的一刻〕」。1後來,一位姊妹寫信給我,談到這方面的經驗。她說:「當時我們正舒舒服服地坐在客廳看電視,觀賞教友大會。……您演講的時候,我的心深受感動,我看著外子,他也看著我。就從那一刻起,我的人生從此改變了。」

    如果各位是已經到達擔任夫婦傳教士年齡的人、或是即將到達,今天下午我在這裡要向你們見證那些會永遠改變你們人生的祝福。天父需要你們,祂的事工是在救主耶穌基督的引導下進行的,亟需各位分享你們具備的獨特才幹。每一位傳教士都需要付出信心、犧牲以及服務,而這些事物之後總會有豐盛的祝福傾注在你們身上。

    在我們討論這些祝福時,各位很自然地會想到我所謂的四個「F」是什麼,那就是:恐懼(fear),家庭顧慮(family concerns),尋找合適的傳教機會(finding the right mission opportunity),以及財務方面的挑戰(financial challenges)。2請容我再加上一個更重要、更有力的「F」──信心(faith)。因為唯有透過信心,我們才能留意神的這番忠告:「今天你們要選擇,你們願意事奉誰」,3──去「事奉造你們的主神」。4也只有透過信心的試驗,我們才能獲得我們為自己、也為家人所祈求的奇蹟般的祝福。「因為如果人類兒女沒有信心,神就不能在他們之中行奇蹟;因此,祂要到他們有了信心纔向他們顯現」。5

    讓我來跟大家分享這四年來,我從別人寫給我的信函或告訴我的事情中得知的奇蹟般的祝福。一對來自愛達荷州的謙卑夫婦蒙召到俄羅斯服務時,憑著信心克服了恐懼。他們寫下這封同意書:「沒有人料想得到,我們竟然會被召喚擔任這項任務。我們不知道該怎麼學習俄語,或是該怎麼進行服務;儘管是戰戰兢兢地接受召喚,卻也是滿懷信心地踏上旅程,因為我們知道,主和祂的先知比我們更知道我們該到哪裡服務。」十個月之後,瑞典斯德哥爾摩聖殿迎接30位從俄羅斯某個小分會來訪的聖徒,這群聖徒的領隊正是這對來自愛達荷州的夫婦傳教士,他們才剛開始學講俄語。經文告訴我們:「神已這樣準備了一種方法,使人藉著信心可行大奇蹟」。6所以,神的事工是透過祂的兒女來進行的:「因此信心在地上也可增加;……因此能使我的豐滿福音,由弱小而純樸的人,宣揚到世界各端」。7

    另一對夫婦是靠著信心來克服家庭方面的顧慮的。一位忠信的姊妹寫道:「要決定去傳教並不困難,可是我們高齡90的母親卻因為我們要離開她而相當不安。但是當她聽到家人會在我們服務時受到祝福,她就放寬心了。」另一位忠信的弟兄也提到相同的顧慮,那就是要離開年邁的雙親。但是他的父親對這件事的反應是:「不要用母親和我當藉口,說你們夫妻不想去傳教。你們自己作禱告,只管聽從聖靈的指引。」

    對先前世代蒙召離開家人前去傳教的傳教士,主提出這樣的保證:「假如他們以卑微的心……作這事,我,主,賜給他們一個應許,就是我必供應他們的家人」。8

    家庭方面的顧慮的確存在,也不該輕率地看待。可是,除非靠著主的祝福,否則無法克服家庭方面的挑戰;而當我們有所犧牲,前去擔任全部時間的夫婦傳教士,那些祝福就會源源不絕地來到。例如,有一對夫婦很擔心要離開他們最小的女兒,因為她已經在教會中不活躍了。這位忠信的父親寫道:「我們不斷地為她祈禱,也常為她禁食。後來在總會教友大會期間,聖靈對我低語:『如果你去傳教,就不必再為女兒操心了。』所以我們就去找主教。就在接到召喚書的一週之後,女兒和她的男朋友宣布他們倆已經訂婚。在我們啟程前往非洲前,我們在家裡舉行婚禮。〔接著我們將家人召集起來,〕舉行家庭議會。……我為主及斯密約瑟作見證,……並告訴家人我要給他們每一個人父親的祝福。我從最大的兒子開始祝福,接著是大媳婦,然後一直祝福到老么,……〔包括我們家的新女婿〕」。

    考慮擔任夫婦傳教士時,很適合以這樣的方式來讓家人參與其中。在家庭議會裡,我們可以讓孩子藉此機會表達支持之意、提供我們需要的特別協助;接受聖職祝福,以便在我們不在的時候支持他們。只要適當,我們也可以從他們接受聖職祝福。上述故事中忠信的父親祝福了家人,女婿也感受到聖靈的力量。這位父親寫道:「在我們傳教接近一年時,我們〔女婿〕的心開始軟化,接受教會。就在我們結束傳道返鄉之前,他跟女兒一起來看我們。當時他的行李箱裝著他的第一套安息日服裝。他們跟我們一起去教會,我們返鄉後,他受洗了。一年之後,他們倆在聖殿印證。」9

    儘管這則故事的過程相當獨特,但是對所有對主說:我願「任主差遣」10的人而言,原則都是真實不變的。我見證,只要信賴主,祂就會找到適合我們的傳道機會。因為祂曾說過:「若有人服事我,……我父必尊重他」。11

    當考慮到傳道機會時,世界上許多夫婦去服務的渴望都很大,但是可用的資金卻很少。如果你們屬於這種情況,請記住,你們可能不會被召喚到很遙遠、國名聽起來很陌生的國家,適合你們的召喚反而可能是在自己的支聯會或區域內服務。「你們需用的這一切東西,你們的天父是知道的」。12請跟家人、親戚以及主教或分會會長談談。主的僕人會了解你們屬世生活的情況,你們也將因為前去擔任全部時間的傳道服務而蒙受永恆的祝福。

    如果你們的情況較為嚴重、是情有可原的,那麼不妨考慮資助那些可以去傳道的人。財務上付出合理的犧牲不僅會祝福其他傳教士以及他們服務的人群,也會為你及你的家人帶來祝福。

    對於那些無法在年輕時代去傳教的人,請容我直接對各位說:也許多年下來,你們因為懊悔而內心沈重不已,或由於自己年紀較輕時沒有傳教的機會去服務及成長,覺得自己差了一截。我對各位的建議是:向前看吧,不要老想著從前。就從今天開始,為擔任夫婦傳教士作準備!每個月存下一點錢,研讀經文,接受教會召喚,祈求感受到主對他人的愛,也在內心接受主對你的愛與信任。有一天,你可以接受到因傳道服務而來的所有祝福!

    那些是多麼美妙的祝福啊!結婚51年後,有人問我:「你希望再重新過哪一段日子?」我毫不猶豫地回答:「是內子和我一起為主的偉大傳道事工服務的那段日子。」有一對夫婦傳教士的心聲跟內子和我的不謀而合:「我們決定去傳教使我們有了新活力、新情感、新朋友、新地方以及新挑戰。這讓我們夫妻倆更親近;我們有了共同的目標、是真正的同伴關係。最好的是,我們的靈性有了新的成長,而不是進入靈性的退休狀態。」弟兄姊妹們,我們的靈性千萬不要進入退休狀態。

    現在,我是否可以向全世界的主教及分會會長提出挑戰?在接下來的六個月當中,你們每一位是否可以在目前已經打算去傳教的夫婦之外,另外再考慮推薦一對或一對以上的夫婦傳教士?要達成這項挑戰,您所能運用的最大資源是貴支會以前曾傳過教的那些年長教友。在我自己的支會,有位主教受到靈感啟示,為準夫婦傳教士與返鄉夫婦傳教士召開一次特別會議。當我們為犧牲與服務作見證時,聖靈向我們所有的人見證,蒙召去服務其實是蒙召去「明白〔主的豐盛〕祝福」。13

    我已經聽說有位支聯會會長安排了一個年長傳教士班,藉此鼓勵準夫婦傳教士,也幫助他們準備好去服務。聖職領袖們,當你們透過禱告、致力於鼓勵教友從事全部時間的傳道服務時,請記住每當有夫婦蒙召去服務,他們不僅協助完成主在世界各地的事工,同時也在家中種下了傳道服務的種子,將為未來的世代開花結果。我總是不斷地感謝父母對我的影響,他們曾經到英國去傳教,為他們的子孫立下了榜樣。

    現在,我要對準夫婦傳教士說,請不要等待主教來找你們面談有關傳道服務的事!請主動去找他,分享你們的感受。在傳道服務方面,主期望我們表達自己的渴望。我們這樣做時,應該相信那提醒我們提出傳道申請的同一位聖靈,也同樣會賜靈感給先知,召喚我們擔任適當的任務。

    召喚的機會很多很多!教會召喚你教導渴望接受真理的人福音,包括教導教會教育機構中的年輕人;召喚你從事福利、人道救濟、聖殿、家譜中心、傳道部辦公室,以及史蹟地點方面的服務;召喚你做「對你的同胞們做最大的好事,並增進那位是你的主的榮耀」。14

    想一想這些榜樣:一對夫婦蒙召到印度,為盲校兒童興建衛生設施,取得盲人打字機。一對夫婦在夏威夷照顧一個僅有20人的小分會,使之成長到200人,並幫助70位教友一起去聖殿。一對夫婦在秘魯準備藥品及聖誕禮物,分送給550位孤兒院院童。一對夫婦在柬埔寨的神學研究所中教書,領導當地的分會,在短短10月內使教友增加到180人。一對夫婦在俄羅斯幫助當地農夫增加馬鈴薯產量,使之成為國營農場的11倍。一對夫婦在菲律賓幫助將近700個營養不良的家庭學習飼養兔子、種植蔬菜。一對夫婦在賓州幫助60個人撰寫家譜紀錄,其中半數是其他信仰的人。一對夫婦在迦納協助居民鑿井、修井,讓村子及難民營裡的190,000人有水可用。

    不論每個傳道召喚的成果是否在世人眼中都這樣顯著,但在神的眼中,凡是服務的人都已經奉獻出無價的貢獻了,因為凡有「憐憫〔心〕的,都能有所作為。」15夫婦傳教士是他人的表率,也是世界各地全部時間傳教士、聖職領袖、輔助組織領袖的有力榜樣。我要對上述這些夫婦傳教士以及其他成千上萬正在各個層面服務的夫婦傳教士表達感激,他們奉獻出數百萬小時為人類同胞服務。

    弟兄姊妹們,如果你們有感於受到提示、要投入這項事工,不管這些感受是多麼細微,都請不要拖延去服務的日子。現在就是作準備的時候,現在就是接受召喚的時候,付出犧牲的時候,現在就是分享恩賜與才能的時候,也是為自己與家人接受神的祝福的時候。興格萊戈登會長曾說:「我們一直都需要更多的夫婦傳教士。」16當這項事工不斷向前推進之際,這項需求也與日遽增。就讓我們運用多年豐富的經驗、成熟度、智慧,以及那最重要的信心,來協助這項只有我們才能符合的需求。

    最重要的是,我們有特殊的理由這麼做。從生活經驗中,我們可以回顧、辨認出天父與祂的愛子耶穌基督對我們及家人的恩典。誠如某位忠信的弟兄所說:「內子和我想要進行五次傳道服務──神賜給我們幾個孩子,我們就傳幾次!」不論我們個人曾接受過哪些祝福,我都要見證我們都已接受到那最偉大的祝福了:「神〔我們的天父〕愛世人,甚至將祂的獨生子賜給〔我們〕」,17祂的愛子耶穌基督「愛世人,甚至捨去祂自己的生命」。18我要特別見證,耶穌基督為我們贖罪犧牲,是愛的最極致表現。

    身為耶穌基督後期聖徒教會的教友,我們最大的特權就是能透過犧牲與服務回報祂對我們的愛,並且向祂要求那神聖的應許:「凡因我的緣故,為了我名的緣故而捨掉生命的人,必再得到生命,即永生」。19願我們都能這麼做,這是我衷心的祈求,奉耶穌基督的名,阿們。

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      1. 「夫婦傳教士:服務的時機」,2001年7月,利阿賀拿,第28頁。

      2. 見2001年7月,利阿賀拿,第29頁。

      3. 阿爾瑪書30:8。

      4. 摩西書6:33。

      5. 以太書12:12。

      6. 摩賽亞書8:18。

      7. 教約1:21,23。

      8. 教約118:3。

      9. 見教約31:1-2,5。

      10. 「任主差遣」,聖詩選輯,第169首。

      11. 約翰福音12:26。

      12. 馬太福音6:32;尼腓三書13:32。

      13. 「蒙召喚去服務」,聖詩選輯,156首。

      14. 教約81:4。

      15. 猶大書1:22。

      16. 「致本教會的主教」,2004年6月19日,全球領導人訓練會議,第27頁。

      17. 約翰福音3:16。

      18. 尼腓二書26:24。

      19. 教約98:13。