犧牲是喜悅和祝福

高元龍長老

七十員


Won Yong Ko
願我們都成為願意犧牲的聖徒,有資格領受主的特別祝福。

弟兄姊妹們,午安。斯密約瑟先知教導,「凡不需要人們犧牲一切的宗教,就無法有足夠的力量產生獲得生命及救恩所必要的信心」(Lectures on Faith [1985], 69)。縱觀一部部的經文史可說是一篇篇的犧牲史。

我們可以在經文中找到一些美好的榜樣,這些人為了維護他們的信仰和見證犧牲了生命。其中一例便是阿爾瑪和艾繆萊克的故事,他們痛苦地看著艾蒙乃哈地的人民被投進火中,他們被活活燒死了,卻仍然維護著自己的信仰(見阿爾瑪書14:7-13)。

同樣地,想想耶穌基督的屈尊紆貴,祂從父身邊下來,來到這世上,犧牲自己的生命,拯救世人,忍受極度的痛苦,無人可及。

在此最後福音期,許多的先驅者也為了維護他們的信仰,不惜付出一切,犧牲自己的生命。

今天,我們不太可能被要求做出像是捨棄自己生命如此重大的犧牲,不過,我們可以看到許多聖徒的榜樣,他們為了維護自己的信仰,保有自己的見證,受盡了苦頭,做了許多犧牲。或許,要在日常生活中做出小小的犧牲反而更不容易。譬如說,有人視守安息日為聖、每日研讀經文或繳付什一奉獻是一種小犧牲,但除非我們拿定主意,決心去做一切必要的犧牲來遵守誡命,這些犧牲並不容易做到。

我們做出小小的犧牲時,主常以更豐盛的祝福來彌補我們。班傑明王說:「你們仍然是欠祂的,現在如此,將來也如此」(摩賽亞書2:24),他不僅鼓勵自己的子民繼續聽從主的話語,也鼓勵我們如此做,以領受更多的祝福。

我認為,犧牲帶來的第一個祝福,便是付出犧牲後我們內心所感受到的喜悅。或許只要把犧牲本身想成是一種祝福,犧牲就是祝福的化身了。當我們有這種想法,並感受到喜悅時,說不定我們早就領受到祝福了。

最近,我從韓國聖徒身上找到這種祝福,他們日前參與了韓國被奉獻為傳道之地的50週年慶祝活動,以及斯密約瑟誕生200週年的紀念活動。我想簡短地告訴各位他們的犧牲,以及他們所獲得的喜悅和祝福。

韓國人民曾飽受韓戰之苦,為了慶祝那帶給他們希望與勇氣的福音,韓國教友早在一年多以前即著手準備此一慶典。韓國的許多教友——兒童會、男青年、女青年、年輕單身成人、婦女會姊妹和其他許多人——聚集在一起排練演出的項目。他們準備了多項傳統民俗舞蹈,包括百花舞、圓圈舞、扇子舞和農夫舞。他們擊鼓,表演跆拳道、戲劇、標準舞及音樂獻唱,展示動畫影片,和合唱表演。

由於男青年擊鼓的聲音太大,引來鄰居的抱怨,最後不得不取消練習。要練習如此長的一段時間確實很辛苦,不過他們都帶著喜悅的心練習。他們必須在清晨4點起床搭車來一起練習,但我找不到一個口出怨言的人,沒有人為所付出的辛勞與犧牲抱怨。他們為主賜給他們的祝福而滿心喜悅,心懷感激,並感謝有這機會來表達他們的謝意。

許多的返鄉傳教士也攜家帶眷地從海外回來韓國參加此一慶祝活動。他們多年前來韓國傳教時曾犧牲奉獻,這次他們又再度奉獻時間與金錢,在酷熱的夏天帶著他們的家人前來參與這個慶典。但是他們很快樂,感謝所參與的一切慶祝活動。

為了鼓勵韓國的聖徒,主派遣祂的先知興格萊戈登會長來到韓國。先知此次為期13天的世界之旅也是一項極大的犧牲,他來韓國與他多年以來所深愛的聖徒見面,親自帶來主特別的愛。沒有人覺得這是犧牲,相反的,我們充滿喜悅和感激的淚水。這不就是我們所談的祝福嗎?

弟兄姊妹們,不要害怕犧牲。請享受犧牲本身帶來的快樂和祝福。

通常犧牲到祝福之間會間隔一段時間。我們或許可隨自己的時間表來付出犧牲,可是祝福可就不是這樣了,那往往是按主的時間表而定的。有鑑於此,主安慰我們說:「因此,在做好事上不要厭倦,因為你們正在建立偉大工作的基礎」(教約64:33)。

祝福當然會臨到我們身上。請記得,犧牲本身可能就是祝福的化身。讓我們都願意付出小小的犧牲。

當我們揉著眼睛,睡眼惺忪讀著摩門經時,請記得,我們這是在遵從先知的忠告,領受那來自經文知識的喜悅。我們是有許多帳單要付,但是當我們繳付什一奉獻時,讓我們因為有機會捐獻給主而歡喜。

因為之後必有更大的祝福傾注在我們身上。那就好像是收到一份意外的禮物時所感受到的驚喜一樣。

甘賓塞會長曾說過:「我們付出時會發現,『犧牲帶來上天的祝福』〔「讚美先知」,聖詩選輯,第15首〕,並在最後學到,那根本不是犧牲」(”Becoming the Pure in Heart, “ Ensign, Mar. 1985, 5)。願我們都成為願意犧牲的聖徒,有資格領受主的特別祝福。有主的看顧,犧牲將不至難以忍受。奉耶穌基督的名,阿們。