참되고 살아 있는 교회

제일회장단 제1보좌


예수 그리스도 후기 성도 교회는 참되며 계속해서 살아 있을 것입니다.

토마스 스펜서 몬슨 형제님을 선지자, 선견자, 계시자요, 교회의 회장으로, 디 토드 크리스토퍼슨 형제님을 십이사도 정원회의 일원으로 지지하면서 우리는 예수 그리스도 후기 성도 교회가 참되고 살아 있다는 사실의 증거를 보고 느꼈습니다. 주님은 후기에 교회를 회복하기 위해 도구가 되었던 사람들에게 말씀하셨습니다. 그분은 그들에 대해 다음과 같이 말씀하셨습니다.

“이 교회의 기초를 놓으며, 온 지면 위에서 유일한 참되고 살아 있는 교회를 희미한 데서 그리고 캄캄한 데서 이끌어 나아오게 할 권능을 가지게 하려 함이니. 나 주는 이 교회를 매우 기쁘게 여기노라. 이는 교회 전체를 말하는 것이요, 개개인에 대하여서가 아니니

“무릇 나 주는 죄를 털끝만큼도 묵과할 수 없느니라.

“그러할지라도 회개하고 주의 계명을 준행하는 자는 용서받으리라.

“그리고 회개하지 아니하는 자는 그가 받았던 빛마저도 그에게서 거두어지리니, 무릇 나의 영이 항상 사람과 함께 애쓰시지는 아니할 것임이니라. 만군의 주가 이르노라.” 1

이 교회는 유일하게 참된 교회입니다. 왜냐하면 이곳에 신권의 열쇠가 있기 때문입니다. 주님께서는 사도 베드로의 시절에 그러하셨듯이, 땅에서 인봉하면 하늘에서도 인봉될 권능을 이 교회에만 부여하셨습니다. 그 열쇠들은 조셉 스미스에게 회복되었으며 이후에 그는 그 열쇠들을 십이사도 정원회 회원들에게 부여할 권세를 받았습니다.

선지자 조셉 스미스가 살해되자 교회의 적들은 교회도 쓰러지리라 생각했습니다. 그들은 교회가 한 인간의 산물이라 생각했기 때문에 그것이 그와 함께 소멸할 것이라 여겼습니다. 그러나 그들의 바람은 무산되었습니다. 이 교회는 참된 교회였으며 교회를 인도하기 위해 일시적으로 택함 받았던 자들이 죽었을 때에도 교회는 살아 나갈 힘을 지니고 있었습니다.

오늘 우리는 이 교회가 참되고 살아 있다는 증거를 보았습니다. 인간이 신권의 열쇠들을 지니고 있지만, 그 열쇠들은 지상에 있고 하나님의 뜻에 의해 그분의 택함 받은 종들에게 전해져 왔다는 신앙을 백성들이 행사하는 한, 주님은 그 열쇠들이 지상에 남아 효력을 발휘할 길을 마련해 주셨습니다.

하나님의 백성들이 우리가 오늘 이야기한 놀라운 경험에 늘 합당했던 것은 아닙니다. 그리스도께서 승천하신 후, 사도들은 그분께서 그들에게 남기신 열쇠들을 계속해서 사용했습니다. 그러나 회원들의 불순종과 불신앙 때문에 사도들은 그 열쇠들을 다음 사람들에게 남기지 못하고 죽었습니다. 우리는 이 비극적인 사건을 “배도”라고 부릅니다. 당시의 교회 회원들에게 오늘날 여러분이 가진 신앙을 행사할 기회와 의지가 있었다면 주님은 지상에서 신권의 열쇠를 거두어 가지 않으셨을 것입니다. 그러므로 이 시대는 역사적으로 중대하며, 이 세상의 역사와 하나님 아버지의 자녀들에게 영원한 중요성을 띤 시기입니다.

이제, 우리의 의무는 부름 받은 자들을 지지하겠다는 우리의 약속을 지키기 위해 필요한 신앙을 갖도록 계속해서 합당하게 생활하는 것입니다. 주님께서는 오늘날 그러하신 것처럼, 회복의 초기에도 교회에 대해 매우 기뻐하셨습니다. 그러나 그분은 오늘날의 우리에게 그러하신 것처럼, 당시의 회원들에게 털끝만큼의 죄도 묵과할 수 없다고 경고하셨습니다. 우리는 오늘 부름 받은 사람들을 지지하기 위해 우리의 삶을 돌아보고, 필요하다면 회개하며, 주님의 계명을 지킬 것을 약속하고, 그분의 종들을 따라야 합니다. 주님께서는 우리가 이러한 일들을 하지 않는다면, 성신이 거두어지고 우리가 받은 빛을 잃게 되며 오늘 우리가 그분의 참된 교회에서 주님의 종들을 지지하겠다고 약속한 것을 지키지 못하게 될 것이라고 경고하십니다.

우리 각자는 우리 자신을 개인적으로 평가해 보아야 합니다. 첫째, 우리는 예수 그리스도의 참된 교회에 속한 것에 대해 우리가 느끼는 감사의 깊이를 재어 보아야 합니다. 둘째, 우리는 성신의 권능을 통해 계명을 지키는 것에 관해 어떤 면을 더 개선할 수 있을지 알아야 합니다.

우리는 예언을 통해 참되고 살아 있는 교회가 지상에서 거두어지지 않을 뿐만 아니라 더욱 발전하게 될 것임을 알고 있습니다. 우리가 회개에 이르는 신앙을 행사하고, 구주를 항상 기억하며, 그분의 계명을 지키기 위해 더욱 노력할 때, 우리의 삶은 더 나아질 것입니다. 경전에는 주님이 다시 그분의 교회에 오실 때, 교회가 그분을 위해 영적으로 준비되어 있는 것을 보시리라는 약속이 담겨 있습니다. 그것은 우리를 더욱더 결연하고 낙관적으로 만들어 주어야 합니다. 우리는 더 잘 해야 합니다. 우리는 그렇게 할 수 있으며, 그렇게 할 것입니다.

특히 오늘 우리가 우리의 신앙과 기도로 왕국에서 우리를 위해 봉사하는 모든 사람들을 지지하겠다고 결심하는 것은 현명한 일입니다. 개인적으로 저는, 부름 받은 자들을 지지하는 교회 회원들의 신앙의 힘에 대해 알고 있습니다. 지난 몇 주 동안 저는, 개인적인 친분이 없는, 오로지 저를 신권의 열쇠를 통해 봉사하도록 부름 받은 자로서만 알고 있는 사람들의 기도와 신앙을 강하게 느꼈습니다. 토마스 에스 몬슨 회장님은 여러분의 지지하는 신앙으로 인해 축복받으실 것입니다. 그분의 가족 또한 여러분의 신앙과 기도 때문에 쏟아지는 축복을 받을 것입니다. 오늘 여러분의 지지를 받은 모든 사람들은 그들의 신앙과 여러분의 신앙으로 인해 하나님의 지지를 받게 될 것입니다.

모든 회원들은 하나님의 이름으로 주어지는 봉사를 통해 지도자를 지지할 기회를 갖게 될 것입니다. 교회는 교회 회원들과 세계 곳곳의 모든 사람들을 축복하는 강력한 힘입니다. 예를 들어, 교회는 세계 곳곳에서 주목할 만한 인도주의적 사업을 수행했습니다. 그 모든 일은 하나님은 살아 계시며, 주님은 그분의 충실한 제자들을 통해 다가갈 수 있는 궁핍한 자들에게 도움을 베풀기를 원하신다는 믿음을 가진 회원들과 교회의 친구들 덕분에 가능했습니다.

이와 더불어, 인봉의 권능에서 오는 축복이 영의 세계에 이르도록 하는 것은 이 교회와 교회 안에 있는 의식들입니다. 이 교회는 참되고 살아 있는 교회이며 더 이상 살아 있지 않는 사람들에게까지 손을 내밉니다. 여러분이 조상들의 이름을 찾기 위한 신앙을 가질 때, 그들에게 대리 의식을 제공하기 위해 주님의 집에 갈 때, 여러분은 이 세상에 오는 하나님 아버지의 모든 자녀들에게 구원을 베푸는 것을 목적으로 하는 이 위대한 사업을 지지하는 것입니다.

저는 참되고 살아 있는 교회에 대해 감사해야 할 몇 가지 이유에 대해 말씀 드리고 싶습니다. 그런 다음, 저의 관점에서 이 교회가 구주께서 돌아오실 때를 대비하여 어떻게 준비되고 있는지 말씀 드리겠습니다. 끝으로, 제가 이 교회가 참되고 살아 있는 교회임을 어떻게 알게 되었는지에 대한 저의 간증을 전하겠습니다.

무엇보다도 저는 신권의 권능으로 집행되는 의식을 통해 주어지는 정화의 힘에 대한 저의 경험에 감사 드립니다. 저는 권세를 가진 자에 의한 침례를 통해 용서와 정화를 느낀 바 있습니다. 저는 하나님의 종들의 “성신을 받으시라”라는 말씀을 통해서만 주어지는 가슴의 뜨거움을 느꼈습니다.

또한 저의 감사하는 마음은 저희 가족들에게 주어지는 축복으로부터 기인합니다. 이곳에서의 가정 생활과 내세에서의 가정 생활의 기쁨에 대한 우리의 기대를 완전히 바꾸어 주는 것은 인봉의 권능과 그에 대한 우리의 지식입니다. 영원한 관계를 가질 수 있다는 생각과 희망은 제가 현세에서의 경험의 일부인 이별의 시련과 외로움을 견딜 수 있게 해 줍니다. 예수 그리스도 후기 성도 교회의 충실한 자들에게 주어지는 약속은 우리가 영원한 가족 관계와 확장된 가족 관계를 얻을 수 있다는 것입니다. 이 확신은 가족 내에서의 우리의 모든 관계를 영원히, 그리고 더 나은 방향으로 변화시켜 줍니다.

예를 들어, 저는 제 인생에 있어서, 먼거리로 인해 손자손녀 및 미래의 증손자손녀들과 친분을 쌓기 어려운 시점에 놓여 있습니다. 또한 저처럼, 어떻게 해서든 가족들과 가까이 지내려는 열의를 지녔지만 결혼하고 부모가 될 기회가 없었던 분들도 계십니다. 영원한 가족에 대한 지식이 회복되었기에 우리는 우리의 모든 가족 관계에서 더욱 희망을 느끼고 친절하게 됩니다. 이 생의 가장 큰 기쁨은 가족 안에 집중되어 있으며, 다가오는 세상에서도 그러할 것입니다. 저는 우리가 충실하다면, 여기에서 우리가 누리고 있는 똑같은 사귐이 다가오는 세상, 영원한 영광에서도 영원히 우리와 함께할 것이라는 확신에 대해 참으로 감사합니다. 2

저는 교회가 완전하게 될 것이라는 예언의 증거를 볼 수 있습니다. 예를 들어, 저는 여행을 통해 교회 회원들을 알게 되면서 그들의 삶에 꾸준한 발전이 있음을 보게 됩니다. 회원들의 꾸밈없는 신앙과 순종을 통해, 속죄는 그들을 변화시키고 발전시켜 줍니다. 저는 리하이와 니파이, 그리고 힐라맨의 아들들에게 주어진 것 같은, 권능이 담겨 있는 공과와 말씀을 전하도록 허락된, 한눈에 보아도 겸손한 사람들과 함께하는 모임에 자주 참석합니다. 여러분은 다음과 같은 말씀을 기억하실 것입니다.

“또 이렇게 되었나니 니파이와 리하이가 심히 큰 권능과 권세로 레이맨인들에게 전파하였으니, 이는 그들이 말을 할 수 있도록 권능과 권세를 그들에게 주셨고 또 그 말해야 할 것도 그들에게 주셨음이라.” 3

저는 고든 비 힝클리 회장님이 거듭 표현하셨던 바람이 이루어질 것임을 확신합니다. 그분은 교회에 들어오는 모든 사람들이 하나님의 선하신 말씀으로 양육된다면 교회 회원으로서 온전히 활동을 유지하게 될 것이라고 가르치셨습니다. 저는 힝클리 회장님이 자신의 봉사에서 마지막으로 하실 말씀은 “활동 유지, 활동 유지, 활동 유지”가 될 것이라고 말씀하셨던 것을 기억합니다. 그분의 말씀은 몬슨 회장님의 지도력 안에 살아있으며, 우리가 하나님의 선하신 말씀으로 양육하기 위해 니파이와 리하이의 권능을 지닐 자격을 갖출 때 우리 안에 살아 있습니다. 저는 여러분이 저와 함께, 더욱 위대한 권능으로 가정 복음 교육을 하고 방문 교육을 하며, 회원이 아닌 친구들에게 이야기하는 겸손한 후기 성도들에 의해 계속해서 놀라게 될 것임을 확신합니다.

우리는 수 년 동안, “모든 회원은 선교사”라는 데이비드 오 맥케이 회장님의 말씀을 기억해 왔습니다. 저는 그 어느 때보다도 많은 사람들이 회원들의 신앙을 통해 하나님의 선하신 말씀을 듣도록 권유 받고, 참되고 살아 있는 교회로 들어오는 모습을 보게 될 날이 올 것임을 확신합니다.

제가 발전을 확신하는 또 한 가지 사항이 있습니다. 교회 곳곳에 있는 가족들은 그들을 둘러싸고 있는 악에 맞서 자녀들을 강화하고 보호할 방법들을 찾고 있습니다. 어떤 경우에, 부모들은 길에서 벗어난 가족들을 돌이키기 위해 필사적으로 노력하고 있습니다. 저는 하나님이 그들의 노력에 대한 보상을 내리실 것임을 확신합니다. 우리가 끝까지 포기하지 않는 자들은 하나님도 결코 포기하지 않으시며 그분께서 그들을 도우시리라는 것을 알게 될 것입니다.

그러한 도움 중 상당 부분은 교회에서 봉사하도록 부름 받은 자들에게서 올 것입니다. 손을 뻗어 다른 사람들을 도우려는 정신은 더욱 증대되어, 많은 사람들이 젊은 시절의 토마스 몬슨 감독처럼 될 것입니다. 그 당시 그는 하나님이 준비해 두신 축복을 한동안 인식하지 못하는 사람들에게 권유하고 격려하는 실질적인 방법에 대해 영감 받으셨습니다. 몬슨 회장님은 그가 감독시절에 도움을 주기 위해 노력했던 사람들을 지금까지도 기억하고 계십니다. 저는 우리 모두가, 하나님이 계신 본향으로 돌아갈 때 그분께서 우리가 데려오기를 바라시는 사람들에게 손을 내밀고, 뒤처져 있는 그들에게로 돌아가 그들을 데려올 수 있도록 그분께서 우리를 도우시리라는 확신을 가지기를 바랍니다.

앞으로 왕국에서 일어날 또 한 가지 발전은 가난한 자들과 궁핍한 자들에게 손을 내밀고자 하는 신앙과 능력입니다. 저는 세계 곳곳에서 일어나는 자연 재해의 피해자들에 대한 교회 회원들 사이의 연민이 놀랄 만큼 커져가는 것을 보았습니다. 부고 기사를 읽을 때, 저는 조의금을 영구 교육 기금이나 교회 인도주의적 기금에 보내 달라고 요청하는 가족들을 보곤 합니다.

선지자 조셉 스미스는 그 놀라운 발전을 보았습니다. 그는 어떤 사람이 진실로 개종하게 되면, 그 사람은 하나님 아버지의 자녀들에 대한 사랑을 온 세계에 미치려고 할 것이라고 말했습니다. 그것은 이미 많은 교회 회원들 사이에서 일어나기 시작했습니다. 제게 있어서 놀라운 점은 궁핍한 자들에게 도움을 주려는 모습이 본인도 그리 넉넉지 않은 형편에 있는 사람들에게서도 일어나고 있으며, 우리가 경제적으로 풍족한 시기에 있든 어려운 시기에 있든 상관하지 않는 듯해 보인다는 점입니다. 이것은 제게 속죄가 회원들 가운데 큰 영향을 미치고 있다는 것을 증거해 줍니다.

이 교회가 참되고 살아 있다는 제 간증은 어린 시절에 형성되기 시작했습니다. 제가 가진 가장 오래된 기억 중 하나는 이러한 장소와는 다른 임대한 호텔 방에서 열린 모임에 관한 것입니다. 제가 모르는 한 분이 말씀하고 계셨는데, 저는 지금까지도 그분의 성함을 모릅니다. 저는 단지, 그분이 신권을 소유한 분에 의해 선교 임지로부터 우리의 작은 지방부로 파견된 분이라는 것만 알았습니다. 저는 그분이 어떤 말씀을 하셨는지 모릅니다. 그러나 저는 여덟 살이 되기 전, 제가 침례 받기도 전에, 예수 그리스도의 참된 교회에서 하나님의 종의 말씀을 듣고 있다는 어떤 강한 증거를 받았습니다. 제게 간증을 준 것은 임대한 방이나 청중의 규모가 아니라 제가 그 순간에 참된 교회의 모임에 참석하도록 축복 받았다는 확실한 증거였습니다.

십대 시절, 가족들과 함께 스테이크가 조직되어 있는 교회로 이사했을 때, 저는 처음으로 신권 정원회와 사랑이 충만한 감독님의 힘을 느꼈습니다. 저는 신권 정원회에서 감독님 곁에 앉아 그분이 이스라엘의 참된 판사의 열쇠들을 가지고 계심을 알게 됐을 때 받았던 확신을 아직도 기억하고 느낄 수 있습니다.

그와 똑같은 증거는 젊은 시절에 가졌던 두 번의 일요일, 즉 뉴 멕시코 주 앨버커키와 매사추세츠 주 보스턴에서의 일요일에 찾아 왔습니다. 두 경우 모두, 저는 지방부에서 스테이크가 조직되는 날 그 장소에 있었습니다. 제가 잘 알고 있던, 겉으로는 평범해 보이는 분들이 스테이크 회장으로 부름 받으셨습니다. 저는 그때, 오늘 여러분이 하신 것처럼 손을 들었는데, 하나님이 그분의 종들을 부르셨고 그분들의 봉사에 의해, 그리고 그분들을 지지함으로써 축복 받을 것이라는 증거를 받았습니다. 저는 교회에서 똑같은 기적을 수없이 느껴왔습니다.

저는 그 이후의 나날들을 통해 그분들의 부름에 필요한 힘과 능력이 그분들에게 주어졌음을 보았습니다. 저는 몬슨 회장님이 선지자이자 교회의 회장으로서 감리하고 지상에 있는 신권의 모든 열쇠를 행사하는 부름을 받으신 후, 그와 똑같은 기적이 일어나는 것을 보았습니다. 제가 보는 앞에서 계시와 영감이 그분에게 주어졌는데, 그것은 제게 하나님이 그 열쇠들을 영화롭게 하신다는 사실을 확인시켜 주었습니다. 저는 그것을 직접 보았습니다. 그 열쇠들은 주님께서 “시작이나 끝이 없”다고 5 말씀하신 신권의 열쇠들입니다.

저는 이 교회가 예수 그리스도의 참되고 살아 있는 교회라는 엄숙한 간증을 전합니다. 하나님 아버지는 여러분 스스로가 그것을 알 수 있도록 여러분의 간절한 기도에 응답하실 것입니다. 여러분은 여러분이 오늘 지지하신 부름이 하나님에게서 온 것이라는 증거를 얻을 수 있습니다. 나아가 여러분은 이 교회 안에서 영혼을 정화하고 땅에서 무엇이든지 매면 하늘에서도 매이도록 해 주는 의식이 베드로, 야고보, 요한의 시대와 마찬가지로 집행된다는 것을 알 수 있습니다. 그 열쇠들과 의식들은 선지자 조셉 스미스를 통해 온전히 회복되었으며 그의 뒤를 이은 사람들에게 전해져 내려왔습니다. 예수는 그리스도이시며 살아계십니다. 저는 그것을 압니다. 저는 토마스 에스 몬슨 회장님이 살아계신 선지자임을 간증드립니다. 예수 그리스도 후기 성도 교회는 참되며 계속해서 살아 있을 것입니다. 예수 그리스도의 이름으로 간증드립니다. 아멘.

참조 보이기

  1.  

    1. 교리와 성약 1:30~33.

  2.  

    2. 교리와 성약 130:2 참조.

  3.  

    3. 힐라맨서 5:18.

  4.  

    4.  History of the Church, 4:227.

  5.  

    5. 앨마서 13:8 참조.