Retorno à Virtude

Young Women General President


Esta é a hora de cada um de nós erguer-se e hastear um estandarte para o mundo, conclamando uma volta à virtude.
 

Na conferência geral passada, fui chamada pelo Presidente Monson para ser a nova presidente geral das Moças. Ao estar na presença de um profeta de Deus e receber essa incumbência sagrada, prometi que serviria de todo meu coração, poder, mente e força. Antes de receber esse chamado, eu tinha uma plaqueta com o lema “Consigo fazer coisas difíceis”. Essas simples palavras deram-me coragem. Agora, porém, se eu pudesse mudar aquelas palavras, elas seriam: “Com a força do Senhor, consigo fazer todas as coisas” 1 . É nessa força que confio hoje ao estar neste púlpito sagrado.

Em abril deste ano, dois dias depois da conferência geral, tivemos nossa primeira reunião como nova presidência. Caminhamos até o topo do Pico Ensign e, ao contemplarmos o vale, vimos o templo com o anjo Morôni brilhando ao sol. Para cada uma de nós, ficou claro. A visão que tínhamos como presidência era o templo; e nossa responsabilidade também ficou clara. Devemos “ajudar a preparar cada moça para ser digna de fazer e guardar convênios sagrados e receber as ordenanças do templo”. 2

O templo é a razão de tudo o que fazemos na Igreja. 3 O templo foi a razão pela qual nossos ancestrais pioneiros deixaram seu lar para vir ao oeste. Foi a razão pela qual sofreram privações e até mesmo a morte. Os convênios do templo foram a razão pela qual, apesar dos bebês sepultados ao longo do caminho, os pioneiros conseguiam cantar:

“Vinde, ó santos,
sem medo ou temor,
Mas, alegres, andai”. 4

Alguns perderam tudo, mas chegaram ao vale com tudo, na realidade — ordenanças do templo, convênios sagrados, e a promessa de vida eterna juntos em família.

Dois dias depois de os santos chegarem ao Vale do Lago Salgado, Brigham Young e seus companheiros subiram ao Pico Ensign. Ali no alto, desfraldaram um estandarte — uma faixa amarela, amarrada a uma bengala, que simbolizava um estandarte para as nações. 5 Os santos deviam ser a luz, o estandarte. Em abril de 2008, no mesmo Pico Ensign, nós três da presidência hasteamos um estandarte que fizemos com uma bengala e um xale peruano dourado. Aquele era nosso estandarte, nosso padrão para as nações — a nossa bandeira que conclama “o retorno à virtude”.

A virtude é um pré-requisito para entrarmos nos templos santos do Senhor e para receber a orientação do Espírito. A virtude “é um padrão de pensamento e conduta baseado em elevados padrões morais” 6 . Ela compreende a castidade e a pureza moral. A virtude começa no coração e na mente. Ela é nutrida no lar. Ela é o resultado do acúmulo de milhares de pequenas decisões e ações. Virtude, cuja raiz latina, virtus, significa força, não é uma palavra que ouvimos muito na sociedade de hoje. Mulheres e homens virtuosos possuem uma calma dignidade e força interior. Têm confiança porque são dignos de receber o Espírito Santo e de ser guiados por Ele. O Presidente Monson aconselhou: “É você que deve defender o certo, mesmo que fique sozinho. Tenha a coragem moral de ser uma luz para que os outros o sigam. Não há amizade que tenha mais valor do que sua própria consciência limpa, sua própria pureza moral — e que sentimento glorioso é saber que você está no lugar que lhe foi designado, limpo e confiante de que está digno para fazê-lo”. 7

Será que fomos ficando insensíveis até chegar a pensar que padrões morais elevados são ultrapassados e irrelevantes ou menos importantes na sociedade atual? Como o Élder Hales acabou de nos lembrar, Leônti, no Livro de Mórmon, estava bem posicionado no topo de um monte. Ele e seus comandados haviam “tomado a firme resolução” de que não desceriam do monte. Foram necessárias apenas quatro tentativas por parte do malicioso Amaliquias, cada uma mais ousada que a outra, para fazer com que Leônti “descesse do monte”. 8 Assim, tendo aceitado as falsas promessas de Amaliquias, Leônti foi envenenado “aos poucos” 9 até morrer. Não apenas foi envenenado, mas “aos poucos”. Será que isso está ocorrendo hoje? Será que primeiro toleramos, depois aceitamos, e por fim abraçamos o vício que nos cerca? 10 Será que fomos enganados por falsos exemplos e por persuasivas mensagens da mídia, que nos fazem esquecer nossa identidade divina? Estamos também sendo envenenados aos poucos? O que poderia ser mais decepcionante do que levar a juventude desta nobre geração a não fazer nada, ou a ficar sempre aprendendo, sem nunca chegar ao conhecimento contido em um livro que foi escrito para vocês e para sua época pelos profetas de Deus — o Livro de Mórmon? O que poderia ser mais enganoso do que convencer as mulheres jovens e maduras — vocês e eu — a nos envolvermos tanto com nosso ego, nossa aparência, nossas roupas e nossa forma física a ponto de perdermos de vista nossa identidade divina, e a capacidade de mudar o mundo com nossa influência virtuosa? O que poderia enganar mais do que convencer os homens — jovens e maduros, portadores do santo sacerdócio de Deus — a assistir a pornografia sedutora e depois voltar-se para a carne em vez da fé, a ser consumidores do vício em vez de guardiões da virtude? O Livro de Mórmon relata a história dos 2.000 jovens heróis cuja virtude e pureza deram-lhes força para defender os convênios de seus pais e a fé que suas famílias seguiam. A virtude deles e seu compromisso de serem “fiéis em todas as ocasiões” mudaram o mundo! 11

Creio firmemente que uma jovem virtuosa ou um jovem virtuoso, guiado pelo Espírito, pode mudar o mundo; mas, para isso, devemos retornar à virtude. Devemos dedicar-nos a um treinamento rigoroso. A corredora Juma Ikangaa disse o seguinte, depois de vencer a Maratona de Nova York: “A vontade de vencer nada significa, sem a vontade de preparar-se”. 12 Esta é a hora da preparação para exercermos mais autodisciplina. Esta é a hora de nos tornarmos “mais firmes na causa”. 13 Esta é a hora de estabelecer a rota e nos concentrarmos na linha de chegada. O retorno à virtude deve começar individualmente, em nosso coração e em nosso lar.

O que cada um de nós pode fazer para iniciar nosso retorno à virtude? O curso e o programa de treinamento serão personalizados para cada um. Elaborei meu programa de treinamento pessoal com base nas instruções das escrituras: “Que a virtude adorne teus pensamentos incessantemente” 14 ; “apega-te aos convênios que fizeste”; 15 “[permanecei] em lugares santos”; 16 “[deixai] as coisas do mundo”; 17 “acreditai que vos deveis arrepender”; 18 “Recordá-lo sempre e guardar os mandamentos que Ele lhes deu”, 19 e “se houver qualquer coisa virtuosa, amável, de boa fama ou louvável, nós a procuraremos”. 20 Hoje, mais do que nunca, é hora de respondermos ao apelo de Morôni: “Desperta e levanta-te” e “[apega-te] a toda boa dádiva; e (…) não [toques] nem na dádiva má nem no que é impuro”. 21

Recentemente, assisti à bênção de uma de nossas netinhas mais novas. Tive uma visão privilegiada de toda a cena por estar sentada ao púlpito. Para mim, era uma visão sagrada contemplar meu marido e nossos filhos, com muitos outros entes queridos, ficar em círculo em volta daquela criança. Ela estava linda, toda de branco — e não fiquei nem um pouco ofendida por ela ter recebido o nome das duas avós! Mas o que mais me tocou foi a bênção dada a ela por seu pai, nosso filho Zach. Ele abençoou a pequena Annabel Elaine para que ela compreendesse sua identidade como filha de Deus, para que seguisse os exemplos de sua mãe, suas avós e sua irmã, e que encontrasse grande alegria em viver uma vida virtuosa, preparando-se para fazer e guardar os convênios sagrados do templo. Naquele instante sagrado, orei para que cada moça pudesse ser envolvida, fortalecida e protegida pelo poder digno do sacerdócio, não apenas na época do nascimento e da bênção, mas por toda a vida.

Na assembléia solene da última conferência, em que o Presidente Uchtdorf pediu o apoio para o nosso novo profeta e para a Primeira Presidência, observei toda a congregação dos irmãos do sacerdócio levantar-se e permanecer em pé. Pude sentir sua força e o seu poder no sacerdócio. Vocês são os guardiões da virtude. Depois, fui tomada pela emoção ao ouvi-lo dizer: “As moças, queiram levantar-se, por favor?” De onde eu estava, vi todas vocês levantarem-se juntas. Hoje, não existe uma força mais poderosa de virtude no mundo. Nunca subestimem o poder de sua influência digna.

Testifico-lhes que um retorno à virtude é possível, por causa do exemplo do Salvador e da virtude infinita de Seu sacrifício expiatório. 22 Testifico também que não só seremos capacitados e fortalecidos para fazer coisas difíceis, mas para fazer todas as coisas. Esta é a hora de cada um de nós erguer-se e hastear um estandarte para o mundo, conclamando uma volta à virtude. Que possamos viver de modo a ser instrumentos na preparação da Terra para a Sua Segunda Vinda, para “que quando ele aparecer, sejamos como ele, (…) purificados como ele é puro” 23 . Em nome de Jesus Cristo. Amém.

Exibir Referências

  1.  

    1. Ver Alma 20:4.

  2.  

    2. Carta da Primeira Presidência, 25 de setembro de 1996.

  3.  

    3. Ver Russell M. Nelson, “Preparação Pessoal para as Bênçãos do Templo”, A Liahona, julho de 2001, p. 37.

  4.  

    4. “Vinde, Ó Santos”, Hinos, nº 20.

  5.  

    5. Ver Gordon B. Hinckley, “An Ensign to the Nations”, Ensign, novembro de 1989, p. 52; Boyd K. Packer, Uma Defesa e um Refúgio”, A Liahona, novembro de 2006, p. 85.

  6.  

    6.  Pregar Meu Evangelho (2004), p. 125.

  7.  

    7. Thomas S. Monson, “Exemplos de Retidão”, A Liahona, maio de 2008, p. 65.

  8.  

    8. Alma 47:4–12.

  9.  

    9. Alma 47:18.

  10.  

    10. Ver Alexander Pope, An Essay on Man, epístola 2, linhas 217–220.

  11.  

    11. Alma 53:20; ver também Alma 56.

  12.  

    12. Juma Ikangaa, citada por Michael Sandrock, Running with the Legends: Training and Racing Insights from 21 Great Runners (1966), p. 415.

  13.  

    13. “Mais Vontade Dá-me”, Hinos, nº 75.

  14.  

    14. D&C 121:45.

  15.  

    15. Ver D&C 25:13.

  16.  

    16. D&C 45:32.

  17.  

    17. D&C 25:10.

  18.  

    18. Mosias 4:10.

  19.  

    19. D&C 20:77.

  20.  

    20. Regras de Fé 1:13; ver também Romanos 8:16; I Coríntios 3:16; I Tessalonicenses 5:22; Jacó 4:6; Alma 37:36; Morôni 10:32.

  21.  

    21. Morôni 10:30–31.

  22.  

    22. Ver “O Cristo Vivo: Testemunho dos Apóstolos”, A Liahona, abril de 2000, p. 2.

  23.  

    23. Morôni 7:48; grifo do autor.