집으로 돌아갈 수 있도록 도와주십시오

헨리 비 아이어링

제일회장단 제1보좌


우리는 하나님의 자녀들이 아직 어릴 때 예수 그리스도와 회복된 복음을 믿는 신앙을 키우도록 길을 제시함으로써 그들에게 가장 큰 도움을 줄 수 있습니다.

형제 자매 여러분, 우리의 하나님 아버지께서는 영의 자녀들을 그분이 계신 집으로 다시 데려오기 위해 우리에게 도움을 받고 싶어하시며, 실제로 우리의 도움이 필요하십니다. 저는 오늘, 하나님의 참된 교회에 속해 있는 젊은이들, 하늘에 있는 자신의 집으로 가는 협착하고 좁은 길을 걷는 젊은이들에 대해 말씀드리고자 합니다. 하나님께서는 우리 젊은이들이 그 길에 머무는 데 필요한 영적인 힘을 어릴 때부터 얻기를 바라십니다. 또한 그들이 그 길에서 벗어나기 시작하더라도 다시 속히 데려오기 위해 우리의 도움을 필요로 하십니다.

젊은 시절에 감독으로 봉사하면서 저는 주님께서 왜 우리 자녀들을 어릴 때부터 강화하고 재빨리 구조하기를 바라시는지 분명히 이해하게 되었습니다. 오랜 세월 동안 저는 많은 젊은이들에게 도움을 주려 했습니다. 그들을 대표하여 한 젊은이의 이야기를 들려드리겠습니다.

감독실에서 저와 마주 앉아 자신의 인생에 대해 이야기를 시작한 그녀는 여덟 살 때 침례를 받고 교회 회원으로 확인 받았다고 말했습니다. 그 후 20년이 넘는 세월에 대해 이야기했는데, 비록 눈물을 보이지는 않았지만 목소리에는 슬픔이 담겨 있었습니다. 그녀는 유쾌해 보이는 사람들과 어울리기 시작하면서 죄의 길을 걷게 됐다고 합니다. 그리고 처음에는 그다지 중요해 보이지 않는 계명들을 어기기 시작했습니다.

그때는 조금씩 슬픔과 죄책감이 느껴졌습니다. 종종 회개해야겠다는 결심이 마음 속에 생겨났지만 친구들과 함께하며 자신이 인정받고 있다는 새로운 기분에 휩싸이면서 그런 결심들이 점점 중요하지 않게 여겨졌습니다. 점차 더 심각한 계명을 어기면서 행복하고도 영원한 가정을 그리던 그녀의 꿈은 사라지는 듯했습니다.

그녀는 고통 속에서 저와 마주 앉았습니다. 자신이 갇혀 있는 죄의 덫에서 제가 구조해 주기를 바랐습니다. 그러나 그 덫에서 빠져 나오는 유일한 길은 예수 그리스도를 믿는 신앙을 행사하고, 상한 마음으로 회개하여 주님의 속죄를 통해 깨끗해지고 변화하고 강화되는 것뿐이었습니다. 저는 그 일이 아직도 가능하다고 간증했고, 실제로도 그랬습니다. 하지만 하나님이 계시는 본향으로 돌아가는 여정인 인생 초반에, 또한 길에서 처음 벗어나기 시작했을 때 신앙을 행사했다면 돌아오는 길이 그토록 어렵지는 않았을 것입니다.

우리는 하나님의 자녀들이 아직 어릴 때 예수 그리스도와 회복된 복음을 믿는 신앙을 키우도록 길을 제시함으로써 그들에게 가장 큰 도움을 줄 수 있습니다. 그런 다음, 그들이 길에서 벗어나면 신앙의 불꽃이 사그라지기 전에 재빨리 도움을 주어야 합니다.

여러분과 저는 하나님의 자녀들을 도울 기회를 끊임없이 받을 것입니다. 구주께서는 하나님의 모든 영의 자녀들이 죄와 사탄이 흩뿌려놓은 안개를 헤치며 본향으로 돌아가는 위험한 여정을 묘사하셨습니다. 그리고 다음과 같이 말씀하셨습니다.

“좁은 문으로 들어가라. 이는 멸망으로 인도하는 문은 크고, 그 길이 넓어 그리로 들어가는 자가 많되, 생명으로 인도하는 문은 좁고, 그 길이 협착하여 찾는 이가 적음이니라.” 1

사랑으로 충만하신 하나님 아버지께서는 자녀들에게 무엇이 필요할지 예견하여 그들이 지나는 길에 인도와 구조하는 손길을 마련해 두셨습니다. 하나님께서는 이 여행에서 자녀들을 안전하게 보살피고 길을 보여 주시기 위해 그분의 아들 예수 그리스도를 보내셨습니다. 이 시대에는 토마스 에스 몬슨 회장님을 선지자로 부르셨습니다. 몬슨 회장님은 어린 시절부터 그 길에 머무는 방법과 슬픔에 빠진 사람들을 구조하는 방법을 배우셨습니다.

하나님 아버지께서는 우리를 다양한 장소에 배치하여 자녀들을 강화하고, 도움이 필요할 때에는 그들을 안전한 곳으로 인도하게 하셨습니다. 우리가 받은 가장 중요하고 영향력 있는 임무는 가정 안에서 맡은 임무입니다. 그 임무가 중요한 이유는 자녀가 인생을 시작할 때 본향으로 향하는 발걸음을 굳건하게 내딛게 하는 사람들은 가족이기 때문입니다. 가족의 본질인 사랑으로 연결된 유대 관계를 통해 더욱 강력한 인도와 구조의 손길을 주도록 부모, 형제, 조부모, 이모, 삼촌 등이 마련되었습니다.

자녀가 8세가 될 때까지는 가족이 유리한 입장에 있습니다. 예수 그리스도의 속죄로 보호 받는 그 기간 동안에는 사탄도 본향으로 돌아가는 길을 어둠의 안개로 가리우지 못합니다. 그 소중한 기간 동안 주님께서는 어린이들을 영적으로 강화하도록 초등회 역원들을 불러서 가족을 돕게 하십니다. 또한 아론 신권 소유자들을 주셔서 성찬을 취할 수 있게 해 주십니다. 성찬 기도에서 어린이들은 하나님의 계명에 순종한다면 언젠가 성신을 인도자로 받을 수 있다는 약속을 듣습니다. 그러면서 어린이들은 유혹이 다가올 때 맞서고, 훗날 다른 사람을 구조할 힘을 기릅니다.

많은 감독들은 초등회 어린이 하나 하나를 위해 봉사하도록 와드에서 가장 강한 사람들에게 부름을 주라는 영감을 받습니다. 그들은 어린이들이 신앙과 간증으로 강화된다면, 아이들이 십대가 되었을 때 구조 활동을 펼쳐야 할 일이 적다는 것을 압니다. 탄탄한 영적 기반이 평생을 좌우할 수 있다는 사실을 압니다.

우리 모두 도움을 줄 수 있습니다. 할아버지 할머니는 물론이고, 어린 아이를 단 한 명이라도 아는 사람이라면 모두 도움이 될 수 있습니다. 공식적으로 초등회 부름을 받을 필요도 없고 나이 제한도 없습니다. 제가 드린 말씀처럼 실제로 모범을 보여 준 한 자매님이 계십니다. 그분은 젊은 시절, CTR이라는 모토를 만드는 데 이바지한 초등회 본부 임원회 일원이셨습니다.

그 자매님은 어린이들을 위해 봉사하는 일에서 지치는 일이 없으셨습니다. 거의 90세가 될 때까지 자원해서 와드 초등회에서 봉사하셨고, 어린아이들은 자매님의 사랑을 느꼈습니다. 아이들은 자매님의 모범을 보았습니다. 그분을 통해 예수 그리스도의 복음에 담긴 단순한 원리들을 배웠습니다. 무엇보다도 자매님의 모범에서 성신을 느끼고 인식하는 법을 배웠습니다. 그러면서 유혹을 이겨낼 신앙을 키워 나갔습니다. 그리하여 그 아이들에게 구조가 필요한 경우는 적어졌습니다. 대신 이 아이들이 다른 사람을 구조할 준비가 되었습니다.

자녀들이 어렸을 때, 저는 기도와 성신에 대한 단순한 신앙이 얼마나 큰 힘을 발휘하는지를 배웠습니다. 큰 아들이 아직 침례를 받지 않았던 때입니다. 저희 부부와 초등회 교사, 신권 지도자들은 그 아이가 성신을 느끼고 인식하며 성신의 도움을 받는 방법을 배울 수 있도록 노력했습니다.

어느 날 오후였습니다. 아내는 아이에게 글 읽기를 가르치는 선생님의 집에 아들을 데려다 주었고, 퇴근길에는 제가 아들을 데리러 갈 계획이었습니다.

그런데 우리가 생각했던 것보다 공부가 일찍 끝났습니다. 아들은 집에 가는 길을 안다고 확신했고, 그래서 혼자서 걷기 시작했습니다. 나중에 들은 이야기로는 그때 아이는 자신감이 넘쳤고, 혼자서 간다는 생각에 너무나 좋았다고 합니다. 그러나 약 1킬로미터쯤 걸어갔을 때, 날이 어두워지기 시작했습니다. 집에 도착하려면 아직 멀었다는 사실을 그제서야 느끼기 시작했습니다.

제 아들은 눈에 고인 눈물에 길을 지나던 자동차 불빛이 번져 보였던 광경을 아직도 기억합니다. 자신이 마치 꼬마 아이가 된 듯한 기분이었다고 합니다. 더 이상 자신감 있게 혼자 집으로 걸어가기 시작하던 소년이 아니었습니다. 그리고 도움이 필요하다는 점을 깨달았습니다. 그때 뭔가가 떠올랐습니다. 아이는 기도해야 한다는 것을 알았습니다. 그래서 도로에서 벗어나 어둠 속에서 잘 보이지도 않는 나무들을 향해 다가갔습니다. 그리고 무릎을 꿇을 장소를 찾았습니다.

그때 아이는 덤불 저편에서 자신을 향해 다가오는 사람들의 목소리를 들었습니다. 두 젊은이가 아이의 울음 소리를 들은 것입니다. 그들은 다가오며 “도움이 필요하니?" 하고 물었습니다. 아이는 눈물을 흘리며 지금 길을 잃었고, 집에 가고 싶다고 말했습니다. 두 젊은이는 집전화나 주소를 아는지 물었습니다. 아이는 아무것도 몰랐습니다. 그러자 이름은 아느냐고 젊은이들이 물었습니다. 아이는 그렇다고 대답했습니다. 그들은 아들을 근처에 있는 자기 집으로 데려가서 전화번호부에서 우리 가족의 성을 찾았습니다.

전화를 받고 서둘러 아들을 구조하러 가면서 저는 아들이 집으로 오는 길에 친절한 사람들을 만나도록 도와 주신 하나님께 감사를 드렸습니다. 그리고 아들이 길을 잃었을 때 도움을 받을 수 있다는 신앙으로 기도하라는 가르침을 받은 것에 항상 감사한 마음이 있습니다. 그 신앙 덕분에 아들은 이후에 셀 수 없이 많은 일들을 겪으면서도 늘 안전하게 인도되었고 구조의 손길을 받았습니다.

주님께서는 그분의 왕국에서 구조와 구조자의 본을 세우셨습니다. 주님께서는 그분의 지혜로 종들에게 영감을 주셔서 십대 시절 동안 우리를 강화해 줄 가장 효과적인 방법들을 계획하고 가장 뛰어난 구조자들을 배치하게 하셨습니다.

주님께서 주신 두 가지 효과적인 프로그램이 무엇인지 아실 것입니다. 하나는 청녀 “개인 발전 프로그램”이고, 다른 하나는 아론 신권 소유자를 위해 마련된 “하나님에 대한 의무”입니다. 우리는 자라나는 세대의 청소년들이 커다란 영적인 힘을 키울 수 있는 자신의 잠재력을 깨닫도록 격려합니다. 또한 이 청소년들에게 관심을 기울이시는 분들께 주님께서 요구하시는 일들을 하면서 청소년들을 도와주시도록 부탁드립니다. 교회의 미래는 청소년들이 짊어질 것입니다. 그렇기에 우리 모두는 그들에게 관심을 가지고 있습니다.

두 프로그램 모두 개선된 부분이 있지만, 목적에는 변함이 없습니다. 몬슨 회장님은 다음과 같이 말씀하셨습니다. 우리는 “우리가 마땅히 배워야 할 것을 배우고, 마땅히 해야 할 일을 행하고, 마땅히 되어야 할 사람이 [되어야 합니다].” 2

청녀 개인 발전 기록부에는 목적이 무엇인지 분명하게 제시되어 있습니다. “개인 발전 프로그램에서 제시하는 여덟 가지 청녀 가치관을 통해 여러분이 누구이며, 왜 이 지상에 있는지, 그리고 성전에 가서 성스러운 성약을 맺을 날을 준비하기 위해 하나님의 딸로서 무슨 일을 해야 하는지 더욱 온전히 이해할 수 있다.”

기록부에는 또한 청녀들이 “결심을 하고, 그 결심을 이행하며, 부모님이나 지도자에게 자신의 발전사항을 보고”할 것이라고 나와 있습니다. 여기에는 다음과 같은 약속도 담겨 있습니다. “개인 발전 프로그램은 기도하고, 경전을 공부하며, 봉사하고, 일지를 작성하는 방식으로 이루어진다. 이것은 앞으로 여러분의 일상에서 습관으로 자리잡을 것이다. 이러한 습관에 따라 생활하면 간증이 강화되고 온 생애 동안 배우고 발전하는 데 도움이 될 것이다.” 3

아론 신권을 받은 청남들을 위해 마련된 하나님에 대한 의무 프로그램은 이번에 더 강화되고 뚜렷한 부분에 초점을 맞추게 되었습니다. 이 프로그램은 모든 아론 신권 직분에서 사용하기 위해 한 권의 간단한 책으로 통합될 것입니다. 청남과 청남 지도자들은 새로운 책을 받을 것입니다. 이것은 강력한 도구입니다. 이 프로그램은 청남의 간증을 강화하고 하나님과 맺는 관계를 굳건하게 만들어 줄 것입니다. 청남들이 자신이 맡은 신권 의무를 배우고 완수하려는 소망을 품도록 도와줄 것입니다. 또한 청남과 부모의 관계, 정원회 회원들과 맺는 관계, 청남 지도자와 청남의 관계를 강화할 것입니다.

두 프로그램 모두 청소년이 스스로 노력하도록 더 큰 책임을 부여합니다. 청소년들은 누구에게도 쉽지 않을 일들을 배우고 실천하도록 권유 받습니다. 청소년 시절을 떠올려 보면, 그만큼 어려웠던 과제를 받았던 기억이 없습니다. 때때로 그런 어려운 일들을 하도록 권유 받은 적이 있기는 하지만 그러한 경우는 적었습니다. 이 두 프로그램을 하려면 꾸준하고 대단한 노력이 필요합니다. 그리고 수 년에 걸쳐 배우고 영적인 경험을 해야 합니다.

그런 점을 생각해 보면서, 저는 이 두 책에 실린 내용이야 말로 자라나는 세대와 그들을 사랑하는 우리 모두를 주님께서 신뢰하신다는 실재적인 증거란 사실을 깨닫게 되었습니다. 그리고 저는 우리가 그러한 신뢰를 받아 마땅하다는 증거를 보았습니다.

여러분을 방문하며 저는 아론 신권 정원회가 이 책에서 가르치는 대로 실천하는 모습을 보았습니다. 배우는 단계를 거쳐, 하나님께서 원하시는 일을 하기 위해 계획을 세우고, 결심한 일을 실행하고, 자신이 영적으로 어떻게 변화했는지 사람들과 나누는 모습을 보았습니다. 그 모습을 보고 들으며 분명하게 느낀 것은 청소년들이 스스로 어떻게 강화되었는지 간증하는 이야기를 들으면서 아버지, 어머니, 지도자, 친구들, 심지어 회중들까지도 영으로 감동되었다는 점입니다. 청소년들은 간증을 나누면서 고양되었고, 청소년들을 고양시키고자 노력한 사람들도 그러했습니다.

청녀 프로그램에도 청녀들이 영적인 힘을 키우고, 우리가 청녀들에게 도움을 줄 기회를 어떻게 마련할지에 대한 효과적인 방법이 들어 있습니다. 개인 발전 프로그램은 청녀들이 성전 의식을 받을 준비를 하도록 돕습니다. 청녀들은 어머니와 할머니와 교회 안에 있는 모든 의로운 여성들의 모범을 통해 도움을 받습니다. 저는 딸이 하는 모든 훌륭한 일에 주목하고 진정으로 이해해 주며 목표와 꿈을 이루도록 부모들이 어떻게 돕는지 보았습니다.

며칠 전에 저는 한 어머니가 어린 딸과 함께 뛰어난 여성의 표본이 되어 표창 받는 모습을 보았습니다. 그것이 그들에게 의미하는 바가 얼마나 큰지 그들로부터 들었을 때 저는 우리 모두를 인정하고 격려하시는 주님을 느꼈습니다.

청소년들에게 줄 수 있는 가장 훌륭한 도움은 그들이 지금 하나님의 본향에 이르는 길을 걷고 있으며, 그 일을 그들이 해낼 수 있다고 우리가 믿는다는 점을 느끼게 해 주는 것입니다. 그렇게 하는 가장 좋은 방법은 그들과 함께 가는 것입니다. 길이 가파르고 때로는 험난하기 때문에 아이들은 좌절하거나 발을 헛디디기도 할 것입니다. 때로는 목적지가 어디인지 혼란스러워하고 영원한 관점에서 볼 때 그다지 중요하지 않은 목표를 뒤따라가다가 길을 헤맬지도 모릅니다. 이 영감 받은 프로그램들은 청소년들이 성신의 동반을 구하고 실제로 성신과 함께 하도록 인도받아 그렇게 될 가능성을 줄입니다.

하나님의 영으로 인도되고 올바른 방향으로 자신을 변화시킬 때에만 하나님 아버지께 돌아갈 수 있다는 말은 청소년들에게 우리가 줄 수 있는 가장 좋은 충고입니다. 그러므로 우리가 현명하다면 성신을 불러올 모든 일을 하도록 격려하고 칭찬하고 모범을 보여야 합니다. 청소년들이 자신이 하는 일과 느끼는 점을 나눌 때, 우리는 영을 동반하기에 합당한 상태여야 합니다. 그렇게 하면 우리가 하는 칭찬과 웃음 속에서 하나님께서 인정하심을 느끼게 될 것입니다. 잘못된 점을 바로잡기 위해 권고해야 한다는 느낌이 들어 그렇게 하더라도 아이들은 여러분이 말하는 권고 속에서 우리와 하나님이 자신을 얼마나 사랑하는지를 느낄 것입니다. 사탄은 그것이 힐책과 거부라고 느끼게 하여 아이들이 길에서 벗어나게 만들려고 하지만 아이들은 이를 힐책과 거부로 받아들이지 않을 것입니다.

우리는 아이들이 행해야 할 바를 손수 행하여 모범을 보여야 합니다. 우리는 영의 은사를 받기 위해 기도해야 합니다. 경전과 살아 있는 선지자들의 말씀을 상고해야 합니다. 단순한 바람이 아닌 성약에 따라 계획을 세워야 합니다. 그런 다음, 주님께 약속드린 일을 지켜야 합니다. 또한 속죄를 통해 우리 삶에 주어진 축복을 사람들과 나누며 그들을 고양시켜야 합니다.

또한 한결같이 충실한 모습을 계속해서 우리 삶에서 모범으로 보여야 합니다. 이는 주님께서 아이들의 삶에서 기대하시는 바입니다. 그렇게 할 때 우리는 끊임없이 노력하면 사랑의 구주와 하나님으로부터 다음과 같은 말씀을 듣게 될 것이라는 확신을 영을 통해 아이들에게 심어 줄 것입니다. “…… 잘하였도다 착하고 충성된 종아 네가 적은 일에 충성하였으매 내가 많은 것을 네게 맡기리니 네 주인의 즐거움에 참여할지어다” 4 그리고 그 과정에서 그들을 돕는 우리도 기쁜 마음으로 그 말씀을 듣게 될 것입니다.

저는 주님께서 여러분을 사랑하시며 하나님의 모든 자녀를 사랑하신다는 간증을 드립니다. 이 왕국은 선지자 조셉 스미스를 통해 신권 열쇠로 회복된 주님의 왕국입니다. 토마스 에스 몬슨 회장님은 지금 이 시대에 있는 주님의 선지자이십니다. 저는 예수 그리스도의 이 참된 교회에서 영감 받은 지시를 따를 때, 우리 청소년들과 그들을 돕고 사랑하는 우리가 함께 하나님 아버지와 구주께서 거하시는 본향으로 안전하게 인도되고 가족과 기쁨을 누리며 살게 될 것임을 여러분 모두에게 약속드립니다. 예수 그리스도의 이름으로 말씀드립니다. 아멘.

참조 보이기

  1.  

    1. 제3니파이 14:13~14.

  2.  

    2. 토마스 에스 몬슨, “배우고 행하고 되어야 할 사람이 됨”, 리아호나, 2008년 11월호, 60쪽 참조.

  3.  

    3. 청녀 개인 발전 기록부(소책자, 2009), 6쪽.

  4.  

    4. 마태복음 25:21.