透過祂的教會歸信祂的福音

七十員會長團


唐諾‧賀史東長老
教會的目的是要幫助我們遵行福音。

我愛耶穌基督的福音以及耶穌基督後期聖徒教會。有時我們會交替使用福音教會 這兩個詞彙,但這兩者是不一樣的。不過,福音和教會絕妙地相互連結在一起,這兩者我們都需要。

福音是神榮耀的計畫,身為祂的兒女,我們在此計畫中有機會獲得父所有的一切(見教約84:38)。這稱為永生,也被描述為「神一切恩賜中最大的」(教約14:7)。這項計畫中一個至為重要的部分就是我們的塵世經驗──這段期間是用來培養信心(見摩羅乃書7:26)、悔改(見摩賽亞書3:12),並使自己與神和諧(見摩爾門經雅各書4:11)。

由於我們凡人的軟弱以及「萬事……有對立」(尼腓二書2:11)會造成今生困難重重,也因為我們無法潔淨自己的罪,因此需要有一位救主。當永恆的神及我們所有靈體的父親以羅興提出救恩計畫時,我們當中有一位說道:「我在這裡,派我去」(亞伯拉罕書3:27)。祂的名字是耶和華。

祂在靈體和肉體上都從天父而生,因此擁有全能來克服世界。因為由塵世母親所生,祂得承受凡人的痛苦磨難。偉大的耶和華也被稱為耶穌,並被冠以基督這個頭銜,意為彌賽亞或受膏者。贖罪是祂至高無上的成就,耶穌基督「降至萬物之下」(教約88:6),使祂得以為我們每個人償付救贖的代價。

耶穌基督在塵世傳道期間,將教會「建造在使徒和先知的根基上」(以弗所書2:20)。主在這個「圓滿時代的福音期」(教約128:18)復興了當初的教會,並且明確地告訴先知約瑟‧斯密:「我要藉你的手建立一個教會」(教約31:7)。耶穌基督在過去和現在都是其教會的元首,而持有使徒權柄的眾先知則是祂在世上的代表。

這是個無與倫比的教會,其組織、成效和十足的良善受到所有誠心尋求了解本教會的人所敬重。本教會有專為兒童、青少年、男性和女性準備的計畫;擁有18,000多座美輪美奐的教堂;雄偉的聖殿遍布世界各地,目前總數達到136座,另有30座興建中或已宣布興建的聖殿。由56,000多位年輕人和年長者組成的全部時間傳教士,目前在150個國家中服務。教會在世界各地的人道救援工作非凡地展現了教會成員的樂善好施。我們的福利制度照顧成員並倡導自立,其運作方式是任何地方都無法相比的。在這個教會中,我們有不支薪的無私領袖和一群樂意彼此服務的聖徒,成效卓著。本教會在世上是無與倫比的。

我出生時,我們家住在教會歷史悠久的宏偉教堂──檀香山大會堂──土地上的一棟小屋裡。現在我要向我在總主教團的好友們致歉,他們負責督導教會設施;但我當時只是個小男孩,我在教堂裡爬上爬下,從注滿水的映景池底,到雄偉、明亮的尖塔頂,每一吋地方我都爬遍了。我們甚至在那裡抓住大榕樹垂下的長蔓藤(學泰山一樣)盪來盪去。

當時,教會是我們生活的一切;我們參加許多聚會,甚至比我們現在還要多。星期四下午我們參加初級會;慈助會聚會是在星期二早上;男女青年協進活動在星期三晚上;星期六則是支會活動的時間。到了星期天,成年弟兄和男青年會參加早上的聖職聚會,中午左右我們會參加主日學,然後晚上再回來參加聖餐聚會。有這麼多聚會再加上奔波往返,使我們星期日整天及平日大部分的時間似乎都花在教會活動上。

差不多就在我童年時期喜愛教會的同時,我也第一次感受到一股特殊的感覺。我五歲時,那座大會堂裡舉行了一場重要的大會。我們沿著住家那條巷子走著,跨越小橋,走進宏偉的教堂,坐在寬敞的會堂內大約第10排的位置。那次聚會是由當時的總會會長大衛奧‧麥基主領和演講。我想不起他所說的任何話,但我清楚地記得當時的景象和內心的感覺。麥基會長身穿米黃色的西裝,加上他波浪狀的白髮,整個人看起來十分有威嚴。他依照島上的傳統,戴上了三層式的紅色康乃馨花環。當他演講的時候,我感受到一股強烈的感動。我後來了解我那時所感受到的是聖靈的影響。我們當時唱這首閉會聖詩:

誰站在主一邊?
現在必須表明,
我要大膽問你:
誰站在主一邊?
(「誰站在主一邊?」,聖詩選輯,第164首)

雖然有將近2,000 人一起唱出這些歌詞,但卻彷彿是在向我提出那個問題,那時我很想站起來說:「我站在主一邊!」

有些人認為在教會中活躍是一項終極目標,然而其中潛藏著一種危險:一個人可能在教會中活躍,卻在福音中不太活躍。容我這樣強調:在教會中活躍是許多成員想達到的目標,但那是不夠的。在教會中活躍是展現我們靈性渴望的外在表徵。如果我們參加聚會,在教會中擔負及履行責任,並為人服務,那麼在教會中活躍是大家都看得到的。

相反地,福音方面的事物往往不那麼顯而易見,也比較難以衡量,但其永恆重要性卻更大。比方說,我們到底有多少信心?我們悔改的程度有多少?教儀在我們的生命中具有多大的意義?我們對於所立的聖約的注重程度有多少?

我再重複一次:我們需要福音以及教會。事實上,教會的目的是要幫助我們遵行福音。我們常常會納悶:一個青少年時期在教會中完全活躍的人,怎麼會在成年後不活躍了呢?一個定期出席聚會並服務的成年人怎麼會不再來教會了呢?一個對某位領袖或成員失望的人怎麼會因此就與教會斷絕往來了呢?或許原因就在於他們並沒有充分地歸信福音──即永恆的事物。

我要建議三種基本方法,使福音成為我們的根基:

  1. 1.

    加深我們對神的了解。對神組三位成員持續的認識與愛是不可或缺的。要奉子的名,用心向父祈禱,然後尋求聖靈的指引。祈禱之外並伴隨著時常研讀和謙卑思量,以不斷地建立對耶穌基督堅定不移的信心。「人怎麼會認得……陌生的、遠離他心中想法和意念的主人呢?」(摩賽亞書5:13)。

  2. 2.

    專注於教儀和聖約。如果你的生活中有任何必要的教儀尚未執行,要熱切地為接受那些教儀作準備。接著,我們需要培養自律,忠信地奉行所立的聖約,每個星期充分地利用聖餐這項恩賜。我們當中許多人對這項神聖教儀缺乏虔敬之心,因此無法定期藉由聖餐的潔淨力量獲得改變。

  3. 3.

    將福音與教會結合起來。只要我們專注於福音,教會就會成為我們生活中的一大祝福。只要我們每次參加聚會時能準備好自己「藉著研讀也藉著信心尋求學識」(教約88:118),聖靈就會成為我們的教師。如果我們來教會是為了娛樂,那麼往往就會大失所望。有人曾問賓塞‧甘會長這個問題:「當你覺得聖餐聚會很無聊時,你會做什麼?」他的回答是:「我不知道。我從不覺得聖餐聚會無聊」(quoted by Gene R. Cook, in Gerry Avant, “Learning Gospel Is Lifetime Pursuit,” Church News, Mar. 24, 1990, 10)。

我們一生中應當渴望的事,就是主來到新世界的人們當中,建立祂的教會後所發生的事。經文寫道:「事情是這樣的,他們〔指的是祂的門徒〕就這樣曾到所有的尼腓人那裡,曾向地面上所有的人宣講基督的福音;他們歸信了主,結合在基督的教會裡,於是那一代的人民……蒙得了祝福」(尼腓三書28:23)。

主要希望祂教會的成員能完全歸信祂的福音。這是在今生中得到靈性安全和永恆幸福的唯一穩當方法。奉耶穌基督的名,阿們。■