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    4月 2012 | 聖職服務的意義

    聖職服務的意義

    4月 2012 總會大會

    了解福音的意義及聖職的意義會幫助我們看出這一切神聖的目的。

    我很珍惜能有這個美好的機會與聖職弟兄相聚,也很高興與你們同享耶穌基督福音的美好。我要讚許你們的信心、你們的善行以及你們持續保持的正義。

    有件事將我們連繫在一起,那就是:我們都獲得聖職的按立,而按立我們的人都蒙神託付而持有神聖聖職的權柄及能力。這是極大的祝福,也是神聖的責任。

    意義的力量

    我最近一直在思考我在教會裡因為持有聖職而獲得的兩項重要召喚。

    我是個執事的時候,蒙得了這其中的第一項召喚。我和家人在教會位於德國法蘭克福的分會參加聚會。我們的小分會裡蒙福擁有許多美好的人,其中一位是我們的分會會長藍舒茲弟兄。我很景仰他,雖然他看來總是不苟言笑,非常正式,而且多半都穿著一套深色西裝。我記得我年輕的時候曾和朋友開玩笑說,我們的分會會長看起來很古板。

    現在我想到這件事就覺得好笑,因為在很多方面,今日教會青少年眼中的我可能也差不多是這個樣子。

    某個星期天,藍舒茲會長問我,他是否可以和我談一談。我第一個想法是,「我做錯什麼事?」我腦海裡快速閃過許多我做過的事情,大概就是那些事讓這位分會會長想找我這個執事談話。

    藍舒茲會長請我到一間小教室──我們的教堂裡沒有分會會長的專屬辦公室──他在那裡向我提出一項召喚,要我擔任執事定額組會長。

    他說:「這是很重要的職位。」接著,他花了一點時間說明原因。他解釋他與主對我有哪些期望以及我可以如何得到幫助。

    我不記得他說過的大半內容,不過我倒是清楚記得我當時的感受。他說話時,我的心充滿神聖之靈。我可以感受到這是救主的教會。我也感受到他所提出的是一項受聖靈啟發的召喚。我記得我走出那間小教室時,覺得自己比以前更高了一些。

    從那天到現在,已經過了快60年,我依然珍藏著那種信賴與愛心的感覺。

    我回想這個經驗時,試著記起我們分會當時到底有幾位執事。就我記憶所及,我相信有兩位。不過這數目很可能多報了。

    但那對我來說其實並不重要。不論是一位或是十幾位執事,我都深感榮幸,而且我想要竭盡所能地去服務,不讓主或我的分會會長失望。

    我如今明白,那位分會會長召喚我到這項職位的時候,大可以不必這麼用心。他大可以在走廊上看到我時或是在聖職聚會時告訴我說,我是新任的執事定額組會長。

    但他沒有那麼做,而是花時間幫助我了解我這項指派和責任的內涵,但更重要的是,了解其意義。

    這是我永遠不會忘記的事。

    這個故事的重點不僅在於說明教會如何提出召喚(雖然這讓我上了很好的一課,學習如何合宜地提出召喚)。在我看來,這個例子顯示出:聖職領袖擁有鼓舞激勵的力量,這力量能夠讓人在靈性上甦醒,並且激勵人們採取行動。

    我們需要不斷被提醒我們被吩咐去做這些事的永恆理由。基本的福音原則需要與我們的生活交織在一起,即使這意謂著要一而再、再而三地學習這些原則。那並不表示這過程必須是一板一眼或枯燥乏味的。相反地,當我們在家中或教會裡教導基本原則時,要將讓福音的熱誠之火與見證之火把光、溫暖與喜悅帶到我們教導的人心中。

    從最新按立的執事到最資深的大祭司,我們聖職職責的內涵中都有一些可以做及應該做的事情。這些內涵對於我們的事工很重要,都是我們需要留心去做的。不過我們是從這些聖職服務的意義中,才找到聖職的熱火、熱情與力量。

    聖職服務的內涵教導我們要做哪些事,其意義則在激勵我們的靈魂。

    內涵說明行事內容,意義則昇華行事態度。

    有許多「好」事可做

    我一直在想的另一項聖職召喚是在我成家多年後獲得的。我們搬回德國法蘭克福,我在工作上剛獲得升遷,升遷之後,我在工作上需要付出大量的時間和精神。就在這段非常忙碌的人生時期,約瑟‧胡適令長老向我提出召喚,要我擔任支聯會會長。

    與他面談的時候,我的腦海閃過許多念頭,我惶恐不安地想著,我可能沒時間做這項召喚。雖然這項召喚讓我深感卑微又倍感殊榮,但我遲疑了一下,不知道是否能接受這召喚。不過這只是短暫的想法,因為我知道胡適令長老已蒙神召喚,也知道他是在做主的事工。我除了接受之外,還能做什麼?

    有些時候我們必須憑著信心走進黑暗中,同時心裡相信著,一旦我們這麼做了,神就會在我們的腳下放置穩固的基石。因此我欣然接受,知道神會提供方法的。

    在這項指派的初期,我們的支聯會很榮幸能接受教會一些最偉大的教師和領袖所提供的訓練,例如羅素‧納爾遜長老和多馬‧孟蓀會長等人就曾來到我們的區域。他們的教導對我們來說有如來自上天之露,帶給我們靈感啟發。我依然保存著當時參加這些訓練會議時所寫下的筆記。這些總會弟兄幫助我們看出要如何藉著建立個人見證和鞏固家庭來建立神的國度。他們讓我們看清,在我們特定的時刻中,要如何將福音真理和原則,應用在我們自己的情況中。換句話說,受靈啟發的領袖讓我們看清了福音的意義,然後我們就必須捲起袖子去工作。

    我們不久就了解到,支聯會會長團可以做的事有很多──事實上,如果我們不根據靈感啟發來排定事情的優先順序,可能就會遺漏重要的事。各項需要優先處理的事情開始接踵而來,分散我們的注意力而無法專注於總會領袖所提出的願景。可以做的「好」事有很多,但並非每一項都是最重要的。

    我們學到一個重要的道理:某件事很好,不一定就是我們付出時間和資源的充分理由。我們的活動、提議和計畫,其靈感應當來自於聖職服務的意義,並奠基在這意義上,而非來自於一時的潮流或興致。否則,這些事情就會分散我們的努力、虛耗我們的精力,並且使我們沉迷於個人的靈性嗜好或屬世的嗜好裡,而那些嗜好並不是門徒身分的重心。

    弟兄們,我們都知道, 我們需要自律,才能一直專注在那些具有最大力量的事物上,來增進我們對神和對同胞的愛、為婚姻注入活力、鞏固家庭,並建立神在地面上的國度。就如一棵枝葉生長得很茂密的果樹一樣,我們的生活需要定期修剪一些枝微末節,以確保我們能善用精力和時間來達成真正的目的──「結好果子」!1

    你們並不孤單

    那麼我們如何知道要作什麼選擇呢?我們每個人都有責任為自己作這項決定。我們被吩咐要勤奮研讀經文、聽從先知的話語,以及滿懷信心、認真專注地祈禱。

    弟兄們,神會信守承諾。祂會透過聖靈,在我們人生的每個階段中,針對我們應該遵循的道路,對我們的心思意念說話。

    如果我們的心是純潔的──如果我們不尋求自己的榮耀而是全能之神的榮耀,如果我們尋求遵行祂的旨意,如果我們渴望去造福我們的家人和同胞的生活──那麼,我們就絕不會獨自行走。孟蓀會長時常提醒我們:「當我們做主的差事,就有權利得到主的幫助。」2

    你們的天父「必在你們面前行。〔祂〕必在你們右邊和你們的左邊,〔祂的〕靈必在你們心中,〔祂的〕天使必在你們四周,托著你們。」3

    行動的力量

    我親愛的弟兄們,要在聖職服務上獲得神的祝福,就必須勤奮努力、願意犧牲,並渴望做正確的事。讓我們做個採取行動而不是受行動支配的人。講道固然很好,但要是講出的道理無法使人因此採取行動,那麼就會像沒有熱氣的火,或不能解渴的水一樣。

    運用教義才能使福音的淨化之火得以旺盛,也才能讓聖職的能力點亮我們的靈魂。

    使全世界都能享受電燈照明的愛迪生曾說:「一個信念的價值在於運用此信念。」4同樣地,福音的教義在付諸實踐的時候,才會顯得更加寶貴。

    我們切勿讓聖職的教義在我們心中閒置蟄伏,而不應用在日常生活中。如果有個婚姻或家庭需要救援──也許就是我們自己的──我們切莫觀望不前,卻要感謝神賜予我們這個包括信心、悔改、寬恕,和重新出發的幸福計畫。應用聖職的教義會使身為丈夫、父親和兒子的我們,能夠了解聖職的意義及能力,這能力可以使我們重獲和確保永恆家庭的美好和神聖。

    總會大會一向是聽道和行道的好時機。因此,讓我們「行道,不要單單聽道。」5弟兄們,我邀請你們思考神的僕人在本週末裡所說的話,然後跪下來,祈求我們天上的父神啟迪你們的心智,感動你們的內心。要懇求神在你們每天的生活、教會的職責以及此時面臨的特定挑戰中給予你們指引。要聽從聖靈的提示,切勿拖延。如果你們做到這一切,我應許,主必不會讓你們獨自行走。

    繼續忍耐

    我們都知道即使我們懷著美好的用意,事情也未必都照著計畫發生。我們在人生中及聖職服務中都會犯錯。有時我們會失足絆倒,不符期望。

    主勸告我們要「繼續忍耐,直到〔我們〕成為完全」6,而祂知道這需要時間和毅力。了解福音的意義及聖職的意義會幫助我們看出這一切神聖的目的,也會賜予我們動力和力量去做正確的事,包括艱難的事。我們若持續專注在福音生活的基本原則上,就必蒙福得到清晰的理解、智慧與指引。

    「我們豈不要為了如此偉大的偉業而繼續?」7弟兄們,我們當然要!

    我們藉由聖靈的引導,會從錯誤中學習。即使我們跌倒,我們也會站起來。即使我們腳步遲疑,我們也會繼續前進。我們絕不動搖;我們絕不放棄。

    我們這些持有神的永恆聖職、陣容堅強的弟兄們,要站在一起、肩並肩,專注在耶穌基督復興福音的各項原則上,並且心懷感恩地獻出愛心致力於為我們的神和同胞服務。

    神活著!

    我親愛的弟兄們,今日我向你們見證,父神和祂的兒子耶穌基督活著。祂們是真實的!祂們存在!

    你們並不孤單。你們的天父關心你們、渴望祝福你們,並在正義中扶持你們。

    你們可以確信,神已在我們的時代對世人說話。祂會對你們說話!

    先知約瑟‧斯密確實看見了他說他看見的事。耶穌基督後期聖徒教會已透過全能之神的力量和權柄,在世上復興了。

    我祈求,身為祂的聖職持有人,我們將一直與聖職服務的意義和諧一致,並運用復興福音的各項原則來改變我們自己以及我們所服務之人的生活。

    當我們這麼做時,贖罪的無限力量必會淨化、潔淨並精煉我們的心靈和品格,直到我們成為我們應該成為的人。我如此見證,奉耶穌基督的聖名,阿們。■

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      註:

      1. 馬太福音7:18。

      2. 多馬‧孟蓀,「學習、實踐、表現」,2008年11月,利阿賀拿,第62頁。

      3. 教義和聖約84:88。

      4. Thomas Edison, in Elbert Hubbard, Little Journeys to the Homes of Good Men and Great, Book 2 (1910), 155.

      5. 聖經雅各書1:22。

      6. 教義和聖約67:13。

      7. 教義和聖約128:22。