훌륭한 부모가 됨

엘 톰 페리 장로

십이사도 정원회


훌륭한 부모가 자녀에게 예수 그리스도의 복음을 가르칠 때 필요한 도움과 지원을 구할 방법은 많습니다.

올 여름, 저는 특별한 이정표라 할 수 있는 90회 생일을 맞았습니다. 인생의 어떤 이정표에 이를 때, 지난 일과 경험들을 되돌아보는 것은 도움이 되고 유익한 일입니다. 이 말씀을 듣거나 읽고 있는 젊은이들에게 90년을 살았다는 것은 대수로운 일이 아니겠지만, 제가 태어났을 당시에는 이렇게 오래 사는 것을 큰 성취로 여겼습니다. 저는 매일 하나님 아버지께 제가 오래 살도록 축복해 주신 것에 감사드리고 있습니다.

제 생애에는 매우 많은 변화가 있었습니다. 저는 산업화 시대와 정보화 시대의 발전을 보아 왔습니다. 자동차의 대량 생산과 전화, 비행기는 제 어린 시절에 있었던 위대한 혁신들이었습니다. 지금은 정보를 찾고 나누고 활용하는 방법이 거의 매일 같이 변합니다. 이 나이에 저는 우리가 사는 세상의 급속한 변화에 놀랍니다. 현대의 엄청난 발전이 더 나은 삶을 위한 가능성과 상상력을 자극합니다.

주위에서 일어나는 모든 급속한 변화 속에서 우리는 예수 그리스도의 복음의 가치를 보존하기 위해 간절히 기도하며 노력합니다. 이미 그 가운데 일부는 상실할 위기에 놓여 있기도 합니다. 그 가치 목록에서 제일 위에 있으며, 그런 까닭에 대적이 주요 표적으로 삼는 것은 결혼의 신성함과 가족의 중요성입니다. 결혼과 가족은 가정이라는 닻과 안전한 항구를 제공합니다. 사랑이 충만하신 하나님 아버지의 자녀들은 각자 그 가정에서 선한 영향을 받고 영원한 가치들을 얻을 수 있습니다.

저의 90회 생일 기념을 고대하던 제 가족은 제가 긴 생애 동안 했던 경험들을 기억하고 감사할 수 있도록 돕기 시작했습니다. 예를 들어, 제 조카딸은 제가 거의 70년 전인 제2차 세계 대전 때 태평양의 사이판 섬에서 해병대로 복무하며 부모님께 보냈던 편지 여러 통을 모아서 제게 주었습니다.

그 편지 중 하나가 특히 제 눈에 띄었습니다. 그 편지는 어머니께서 1945년 어머니날에 받아 보시도록 보내 드린 것이었습니다. 왜 제가 다정한 제 아버지와 어머니께 집에서 배운 교훈들에 대해 그분들께 영원히 감사할 것인지를 여러분이 알게 되길 바라며, 그 편지의 일부를 나누고 싶습니다. 부모님은 훌륭한 부모의 전형적인 본보기셨습니다. 그분들은 결혼 생활과 올바른 자녀 양육을 최우선에 두셨습니다.

1945년 어머니날 편지는 이렇게 시작합니다.

“사랑하는 어머니,

지난 4년 동안 어머니날에 어머니와 함께할 수 없었던 것은 제게 큰 불행이었습니다. 해마다 저는 어머니와 함께 있고 싶었고 제가 어머니를 얼마나 사랑하는지, 그리고 제가 어머니를 얼마나 생각하는지를 말씀드리고 싶었지만, 그것이 또 한 번 불가능하게 되었기에 차선책으로 제 마음을 편지로 전합니다.

올해는 그 무엇보다도, 훌륭한 어머니가 계시다는 것 자체가 저에게 어떤 도움이 되었는지를 깨달았습니다. 우선, 어머니께서 저를 위해 하셨던 작은 일들이 그립습니다. 아침에 잠자리에서 나올 때마다 저는 깨끗한 셔츠와 양말을 찾을 수 있을까 하는 걱정을 한 번도 해 본 적이 없습니다. 서랍을 열기만 하면 됐고, 그것들은 거기에 있었습니다. 식사 시간에는 제가 좋아하는 어떤 것이 최상의 방법으로 늘 준비되어 있으리라는 것을 알았습니다. 밤에는 항상 깨끗한 침대보가 깔려 있고 몸을 아주 편안하게 해 줄 이불이 적당히 있을 것을 알았습니다. 집에서 사는 것은 정말 큰 기쁨이었습니다.”

편지의 처음 두 문단을 읽었을 때, 그 내용이 매우 감성적이어서 놀랐습니다. 아마 막사에서 생활하면서 야전침대에 모기장을 치고 잠을 잤기에 집에 대해 특별한 생각이 들었던 것 같습니다.

어머니께 보낸 제 편지는 이렇게 이어집니다.

“어머니에 대한 그리움이 깊어지는 이유는 어머니께서 저에게 보여 주신 모범 때문입니다. 가족으로서 우리의 삶은 정말 즐거웠기에 우리는 어린 시절에 누리던 것과 똑같은 기쁨을 계속 느끼기 위해 어머니의 발자취를 따르고 싶었습니다. 어머니는 늘 시간을 내서 가족을 협곡에 데려가셨고, 우리는 어머니를 믿고 등산부터 공놀이까지 무엇이든 할 수 있었습니다. 어머니와 아버지께서는 절대로 두 분만 따로 휴가를 가시지 않았습니다. 늘 가족과 함께하셨습니다. 지금 저는 집에서 떨어져 있지만, 가족생활이 몹시 즐거웠기에 그 이야기를 하는 것을 늘 좋아합니다. 제 행동이 어머니의 인품을 나타낼 것이기에 저는 이제 어머니의 가르침을 외면할 수 없습니다. 노라 소니 페리의 아들로 불리기에 합당하게 생활하는 것은 저에게 큰 도전입니다. 저는 그렇게 불리는 것이 정말 자랑스럽고, 어머니의 아들로 불리기에 늘 합당할 수 있기를 소망합니다.

내년에는 지난 4년 동안 어머니날에 보여 드리려고 계획했던 좋은 것을 어머니께 꼭 보여 드릴 수 있기를 바랍니다.

이 혼란스러운 세상에서 어머니께서 하신 모든 훌륭한 일을 주님께서 축복하시길 기원합니다.

사랑을 다해, 톰 올림.”1

편지를 다시 읽으면서 제가 자랐던 가족, 와드, 스테이크, 지역 사회의 문화도 되새겨 보았습니다.

문화는 사람의 생활 방식으로 정의됩니다. 모든 예수 그리스도 후기 성도 교회 회원에게는 공통된 가치 체계, 기대, 관행이라는 독특한 복음 문화가 있습니다. 이 복음 문화 또는 생활 방식은 구원의 계획, 하나님의 계명, 살아 있는 선지자들의 가르침에서 비롯됩니다. 그것은 우리가 가족을 이루고 각자 삶을 사는 방식으로 나타납니다.

창세기 2장 24절에는 아담이 지상 생활의 책임에 대해 첫 번째로 받은 가르침이 나옵니다. “이러므로 남자가 부모를 떠나 그의 아내와 합하여 둘이 한 몸을 이룰지로다”

한 남자와 한 여자가 법적으로 합당하게 결혼하여 합하는 것은 이 지구를 물려받을 미래 세대를 위한 준비가 될 뿐 아니라, 지상 생활에서 찾을 수 있는 가장 큰 기쁨과 만족을 줍니다. 이것은 신권 권능으로 현세와 영원을 위한 결혼을 선언할 때 특히 그렇습니다. 그러한 결혼 관계에서 태어난 자녀는 그 어느 곳에서도 찾을 수 없는 안전을 얻게 됩니다.

훌륭한 부모가 가정에서 가르치는 교훈은 대적의 영향력이 아주 널리 퍼져 있는 지금의 세상에서 점점 더 중요해지고 있습니다. 아시다시피, 그는 우리 사회의 근간인 가족을 해치고 파괴하려 합니다. 교묘하고 조심스럽게 위장하는 방법으로, 전 세계에서 가족생활에 대한 헌신을 공격하고 충실한 후기 성도들의 문화와 성약을 약화시킵니다. 부모는 가정에서 가르치는 것이 가장 성스럽고 중요한 책임이라는 결의를 다져야 합니다. 교회와 학교 같은 다른 기관도 부모가 “마땅히 행할 길을 아이에게 가르치[도록]”(잠언 22:6) 도울 수는 있지만, 이 책임은 궁극적으로 부모에게 있습니다. 위대한 행복의 계획에 따르면, 하나님 아버지의 자녀를 돌보고 발전시키는 책임은 훌륭한 부모에게 부여된 것입니다.

부모라는 위대한 청지기 직분에서 훌륭한 부모가 자녀에게 예수 그리스도의 복음을 가르칠 때 필요한 도움과 지원을 구할 방법은 많습니다. 더 강한 가족 문화를 만들기 위해 부모가 할 수 있는 일 다섯 가지를 제안하겠습니다.

첫째, 부모는 영원하신 아버지께서 보내 주신 그들의 자녀를 사랑하고 이해하고 인도할 수 있도록 그분께 간절한 기도로 도움을 구할 수 있습니다.

둘째, 가족 기도, 경전 공부, 가정의 밤을 하고, 가능한 한 자주 함께 식사하며, 저녁 식사 시간을 대화하고 가치들을 가르치는 시간으로 만들 수 있습니다.

셋째, 부모는 자녀의 초등회 교사들, 청소년 지도자들, 반 회장단 및 정원회 회장단과 함께 대화를 나눔으로써 교회가 지원하는 네트워크를 온전히 활용할 수 있습니다. 부모는 자녀를 위해 봉사하도록 부름 받고 성별된 사람들과 대화를 나눔으로써 자녀의 특수하고 구체적인 필요 사항을 그들이 본질적으로 이해하도록 도울 수 있습니다

넷째, 부모는 자녀에게 자주 간증을 나누고, 자녀가 하나님의 계명을 지키게 하며, 하나님 아버지께서 그분의 충실한 자녀에게 약속하시는 축복을 약속해 줄 수 있습니다.

다섯째, 분명하고 간단한 가족 규칙과 기대치, 건전한 가족 전통 및 의례, 그리고 자녀가 집안일을 도우며 용돈을 벌게 함으로써 예산을 세우고 저축하며 자신이 번 돈에서 십일조를 바치는 것을 배우게 하는 “가족 경제”에 기초하여 가족의 체계를 세울 수 있습니다.

더 강한 가족 문화를 만들기 위한 이러한 제안은 교회의 문화와 함께 실천할 수 있습니다. 강화된 우리의 가족 문화는 자녀의 또래 문화, 오락 및 유명 인사의 문화, 신용 및 권리 문화, 그리고 그들이 지속적으로 노출되는 인터넷 및 미디어 문화에 내재한 “대적의 불화살”(니파이전서 15:24)로부터 우리 자녀를 보호해 줄 것입니다. 우리 자녀가 세상에 살되 “세상에 속하[지]”(요한복음 15:19) 않도록 도와줄 것입니다.

조셉 필딩 스미스 회장님은 이렇게 가르치셨습니다. “자녀에게 이러한 예수 그리스도 복음의 구원의 원리를 가르치는 것은 부모의 의무입니다. 그렇게 할 때 그들은 왜 침례를 받아야 하는지 알게 될 것이며, 하나님의 면전에 돌아갈 수 있도록 침례 받은 후에 하나님의 계명을 계속 지키고자 하는 소망이 마음에 깃들게 될 것입니다. 훌륭하신 형제 자매 여러분, 여러분은 여러분의 가족이, 여러분의 자녀가 여러분 앞에서 여러분의 아버지와 어머니에게 인봉되기를 바라십니까? 그렇다면, 요람에 있을 때부터 가르치기 시작해야 합니다. 여러분은 교훈으로뿐 아니라 모범으로 가르쳐야 합니다.”2

가족 선언문에는 이렇게 나옵니다.

“남편과 아내는 배우자와 자녀들을 사랑하고 돌보아야 할 엄숙한 책임을 지니고 있다. ‘자식들은 여호와의 기업’(시편 127:3)이다. 부모는 자녀를 사랑과 의로움으로 양육하고, 그들에게 물질적으로나 영적으로 필요한 사항을 충족시켜 주며, 그들이 서로 사랑하고 봉사하며, 하나님의 계명을 지키고, 어디서 살든지 법률을 준수하는 시민이 되도록 가르쳐야 할 거룩한 의무를 지니고 있다. ……

하나님의 계획에 의하여 아버지는 자신의 가족을 사랑과 의로움으로 다스려야 하며, 생활에 필요한 것들을 마련하고 가족을 보호할 책임이 있다. 어머니의 주된 책임은 자녀를 양육하는 것이다. 이러한 신성한 책임을 수행할 때 아버지와 어머니는 동등한 동반자로서 서로를 도울 의무가 있다.”3

저는 하나님의 계획에 따라, 어머니의 역할은 다음 세대를 양육하고 가르치는 것이라고 믿습니다. 그러나 남편과 아내가 참된 동반자로서 조화를 이루며 자녀에게 영향을 미치고, 또 자녀에 관해, 그리고 자녀들과 효율적으로 대화하며 협력하는 모습을 보는 것은 참으로 아름다운 일입니다.

우리 자녀에 대한 사탄의 공격은 그 어느 때보다 더 교묘하고 뻔뻔합니다. 강한 가족 문화를 세우는 것은 우리 자녀를 위해 또 하나의 방어막을 더하고, 세상의 영향에서 그들을 보호하는 일입니다.

하나님께서는 시온의 훌륭한 어머니와 아버지 여러분을 축복하십니다. 그분은 여러분에게 그분의 영원한 자녀를 돌보도록 맡기셨습니다. 부모로서 우리는 하나님의 자녀에게 그분의 일과 영광을 가져다주는 데 협력하고 동참합니다. 우리가 최선을 다하는 것은 성스러운 의무입니다. 이것을 예수 그리스도의 이름으로 간증드립니다. 아멘.

참조 보이기

  1.  

    1. 엘 톰 페리가 사이판에서 어머니에게 보낸 1945년 5월 3일자 어머니날 편지.

  2.  

    2. Joseph Fielding Smith, in Conference Report, Oct. 1948, 153.

  3.  

    3. “가족: 세상에 전하는 선언문”, 리아호나Ensign, 2010년 11월호, 129쪽.