Prenez garde à vous-mêmes

Par Anthony D. Perkins

Des soixante-dix


Restez sur le sentier de la prêtrise en approfondissant votre conversion et en fortifiant votre famille… Évitez la tragédie en prêtant attention aux panneaux d’avertissement spirituels placés par Dieu et les prophètes le long de notre route.

Quand j’étais jeune homme, ma famille traversait les montagnes Rocheuses d’Amérique pour rendre visite à nos grands-parents. La route débutait sur les plaines couvertes d’armoise, gravissait les flancs abrupts et couverts de pins de la montagne pour émerger finalement, au sommet, dans des bosquets de trembles et des prairies d’altitude d’où l’on pouvait voir presque à l’infini.

Mais cette belle route n’était pas sans danger. La plus grande partie de la grande route était creusée à flanc de montagne. Afin de protéger les voyageurs, les constructeurs avaient installé des glissières et des panneaux signalant : « Danger : chute de pierres ». Nous avons remarqué que ces avertissements étaient largement fondés. Des pierres et des blocs de roche jonchaient le bord du lit de la rivière loin au-dessous de la route. De temps à autre, nous voyions des voitures écrasées au fond du canyon, témoins tragiques de conducteurs qui avaient ignoré la mise en garde.

Le serment et l’alliance de la prêtrise

Frères, chacun de vous a reçu, ou va bientôt recevoir le serment et l’alliance de la Prêtrise de Melchisédek1. Dans cette alliance est incorporé un glorieux voyage qui débute lorsque nous recevons les prêtrises inférieure et supérieure, se poursuit lorsque nous nous acquittons diligemment de nos appels, et grimpe toujours plus haut vers les panoramas de Dieu les plus grandioses, jusqu’à ce que nous recevions « tout ce que [le] Père a2. »

Le concepteur sage de cette route céleste a dressé des panneaux invitant à la prudence pendant notre voyage. Le serment et l’alliance de la prêtrise comportent cet avertissement à méditer : « Je vous donne maintenant le commandement de prendre garde à vous-mêmes3. »

Pourquoi Dieu nous demande-t-il donc de prendre garde ? Il sait que Satan est un être réel4 qui cherche à entraîner notre âme dans le gouffre de misère5. Dieu sait aussi que dans chaque détenteur de la prêtrise est tapi un « homme naturel6 », enclin à s’égarer7. Ainsi, les prophètes nous invitent-ils à nous « dépouill[er] du vieil homme8 » et à « revêt[ir] Christ9 » par la foi, le repentir, les ordonnances salvatrices et le respect quotidien de l’Évangile.

Évitez la tragédie

Tandis qu’il monte le sentier de la prêtrise, chaque garçon, chaque homme peut être entraîné vers le bas s’il ne prend pas garde. Avez-vous déjà été étonné et avez-vous eu le cœur brisé par la chute inattendue d’un homme remarquable, d’un missionnaire relevé depuis peu, d’un dirigeant de la prêtrise respecté ou d’un membre aimé de votre famille ?

L’histoire tragique de David, dans l’Ancien Testament, est un exemple de pouvoir dilapidé de la prêtrise. Bien qu’il ait vaincu Goliath dans sa jeunesse et qu’il ait mené une vie juste pendant des décennies10, le roi-prophète était encore spirituellement vulnérable. Au moment crucial où depuis son toit, il a vu la belle Bath-Schéba se baigner, il n’y avait pas de maître-nageur-sauveteur moral présent pour crier : « Prends garde, David, insensé ! » Parce qu’il n’a pas réussi à prendre garde à lui-même11 et à agir selon les murmures de l’Esprit12, il a perdu sa famille éternelle13.

Frères, si le puissant David lui-même a pu être balayé de la route de l’exaltation, comment pouvons-nous échapper à un sort similaire ?

Les deux glissières jumelles de la conversion personnelle profonde et des relations familiales fortes nous aident à rester sur la grande route céleste.

Satan, qui le sait, déloge des blocs de roche capables d’écraser les conversions et de faire éclater la famille pour qu’ils tombent en travers de notre sentier de la prêtrise. Heureusement, Jésus-Christ et ses prophètes ont placé des panneaux « Danger » le long du chemin. Ils nous mettent constamment en garde contre l’orgueil qui broie notre conversion14, et contre les péchés qui brisent les familles comme la colère, l’avidité et la convoitise.

Dans l’Ancien Testament, Moïse conseille : « Garde-toi d’oublier l’Éternel15. » Dans notre vie trépidante et saturée de loisirs, les hommes sont prompts à « oublier le Seigneur… à commettre l’iniquité et à se laisser entraîner par le Malin16 ».

Une conversion plus profonde et une famille plus forte

Pour rester en sécurité sur le sentier de la prêtrise malgré les chutes de pierres des tentations, je rappelle six principes fondamentaux qui approfondissent la conversion et fortifient la famille.

D’abord, la prière ouvre toujours la porte de l’aide divine afin de « vaincre Satan17 ». Chaque fois qu’il avertit ses détenteurs de la prêtrise de prendre garde, car Satan désire les passer au crible, Jésus préconise la prière comme antidote à la tentation18. Le président Monson enseigne : « Si l’un de nous n’a pas encore suivi le conseil de prier toujours, il n’y a pas de meilleur moment pour commencer que maintenant… Un homme n’est jamais plus grand que lorsqu’il est à genoux19. »

Deuxièmement, l’étude des Écritures anciennes et modernes nous met en relation avec Dieu. Le Seigneur a averti les membres de l’Église de « pren[dre] garde à la manière dont ils respectent [les prophètes], de peur qu’ils ne les prennent à la légère et ne tombent par là sous la condamnation, ne trébuchent et ne tombent20 ». Afin d’éviter cette condamnation qui donne à réfléchir, nous devrions sonder diligemment les Écritures, ainsi que les magazines et les sites de l’Église qui nous permettent de « recevoir des conseils intimes et personnels du prophète choisi [du Seigneur]21 ».

Troisièmement, participer dignement aux ordonnances nous prépare à prendre « l’Esprit-Saint pour guide22 ». Lorsqu’il dit : « Prenez garde d’être trompés », le Sauveur promet que nous ne le serons pas si nous « recherch[ons] avec ferveur les meilleurs dons » de l’Esprit23. Quand ils prennent la Sainte-Cène dignement chaque semaine, les membres se qualifient pour avoir « toujours son Esprit avec eux24 ». En participant à l’œuvre du temple, nous pouvons recevoir « une plénitude du Saint-Esprit25 ».

Quatrièmement, les manifestations d’amour véritable sont au cœur de la conversion personnelle et des relations familiales. Le roi Benjamin enseigne : « Prenez garde qu’il ne s’élève des querelles parmi vous26. » N’oubliez jamais que Satan est le « père des querelles27 » et cherche à pousser les membres de la famille à se battre et à se quereller28. Frères, si nous infligeons des sévices émotionnels, verbaux ou physiques à l’un des membres de notre famille, ou que nous harcelons quiconque, alors nous perdons le pouvoir de la prêtrise29. Choisissez de maîtriser votre colère. Les membres de la famille doivent entendre des bénédictions de nos lèvres, pas des malédictions. Nous devons exercer notre influence par la persuasion, la longanimité, la gentillesse, la douceur, l’amour sincère, la bonté et la charité30.

Cinquièmement, l’obéissance à la loi de la dîme est un élément essentiel de la foi et de l’unité familiale. Parce que Satan utilise l’avidité et la recherche des biens matériels pour balayer les familles de l’autoroute céleste, Jésus a conseillé : « Gardez-vous avec soin de toute convoitise31. » La convoitise est contenue lorsque nous anticipons notre revenu, payons une dîme honnête et une offrande de jeûne généreuse, établissons le budget de nos dépenses nécessaires, évitons les dettes, épargnons pour nos besoins futurs et devenons temporellement autonomes. Dieu nous promet : « Cherchez premièrement le royaume et la justice de Dieu et toutes ces choses vous serons données par-dessus32. »

Sixièmement, le respect total de la loi de chasteté nous confère la confiance de nous tenir « en la présence de Dieu » avec le Saint-Esprit comme « compagnon constant33 ». Satan assaille la vertu et le mariage avec une avalanche d’obscénités. Quand le Seigneur a averti les adultères de prendre garde et de se repentir rapidement, sa définition de l’adultère comprenait les pensées lascives qui précédent l’acte physique34. Les prophètes et apôtres modernes ont parlé souvent et clairement du fléau de la pornographie. Le président Hinckley a enseigné : « [La pornographie] est comme une tempête, qui détruit personnes et familles, réduisant totalement en ruines ce qui était sain et beau… Maintenant, mes frères, le moment est venu pour ceux d’entre nous qui sont ainsi asservis de sortir du bourbier35. » … Si vous êtes tenté de violer la loi de chasteté d’une façon ou d’un autre, suivez l’exemple de Joseph d’Égypte qui « s’enfuit au dehors36 ».

Il y a six principes fondamentaux qui permettent aux dirigeants de la prêtrise de continuer d’avancer en sécurité sur l’autoroute vers le ciel entre les glissières spirituelles de la conversion personnelle et des relations familiales. Jeunes gens, l’obéissance à ces principes vous préparera aux alliances du temple, au service missionnaire à plein temps et au mariage éternel. Maris et pères, le respect de ces principes vous qualifiera pour présider votre foyer dans la justice, pour être le dirigeant spirituel de votre famille, avec votre femme comme partenaire égale37.

Restez sur le sentier de la prêtrise

Pour en revenir à mon expérience de jeune homme, je me souviens d’une traversée des montagnes Rocheuses en particulier. Après avoir dépassé le panneau « Attention : chutes de pierres », mon père a remarqué que des petits cailloux tombaient sur la chaussée devant nous. Il a vite freiné, à temps pour voir un rocher de la taille d’un ballon de basket débouler devant nous. Il a attendu que les pierres aient cessé de tomber pour reprendre la route. L’attention constante de mon père et sa réaction immédiate ont permis à notre famille d’arriver saine et sauve à destination.

Frères, Satan cherche à « détruire l’âme des hommes38 ». Si votre âme s’égare au bord d’un gouffre spirituel, arrêtez-vous tout de suite et revenez sur le sentier39. Si vous avez l’impression que votre âme se trouve écrasée au fond du gouffre au lieu de se trouver en hauteur sur le sentier de la prêtrise parce que vous avez ignoré les panneaux « Danger » et péché, je témoigne que, grâce à un repentir sincère et au pouvoir du sacrifice expiatoire de Jésus-Christ, vous pouvez être relevés et ramenés sur la grande route céleste de Dieu40.

Jésus enseigne : « Gardez-vous d[e]… l’hypocrisie41. » Si vous êtes indignes d’exercer la prêtrise, allez trouver votre évêque, qui peut vous aider à vous repentir. Prenez courage car, si le Sauveur affirme : « Prenez… garde, …et abstenez-vous du péché42 » il promet aussi « moi, le Seigneur, je vous pardonne… Allez et ne péchez plus43. »

J’invite chaque garçon et chaque homme à rester sur le sentier de la prêtrise en approfondissant sa conversion et en fortifiant sa famille. Les prières, les Écritures et les ordonnances approfondissent la conversion. L’amour, la dîme et la chasteté fortifient la famille. Évitez la tragédie en prêtant attention aux panneaux d’avertissement spirituels placés par Dieu et les prophètes le long de notre route. Efforcez-vous de suivre l’exemple parfait de Jésus-Christ qui subit des tentations mais n’y prêta pas attention44 ».

Je promets que si les hommes respectent l’alliance de la prêtrise et « prennent garde à eux-mêmes45 », nous et nos familles arriverons sains et saufs et dans la joie à notre destination exaltée dans le royaume céleste. J’en témoigne au nom sacré de Jésus-Christ. Amen.

Montrer les références

  1.  

    1. Voir Doctrine et Alliances 84:33–44.

  2.  

    2.  Doctrine et Alliances 84:38.

  3.  

    3.  Doctrine et Alliances 84:43.

  4.  

    4. Voir Joseph Smith, Histoire 1:16 ; voir aussi Moïse 1:12–22.

  5.  

    5. Voir Hélaman 5:12 ; voir aussi 2 Néphi 1:13 ; Hélaman 7:16.

  6.  

    6.  Mosiah 3:19  ; voir aussi 1 Corinthiens 2:14.

  7.  

    7. « Come, Thou Fount of Every Blessing », Hymns, 1948, n° 70.

  8.  

    8. Voir Colossiens 3:8–10 ; voir aussi Éphésiens 4:22–24.

  9.  

    9.  Galates 3:27  ; voir aussi Romains 13:14.

  10.  

    10. Voir 1 Samuel 13:14 ; 17:45–47 .

  11.  

    11. Voir 2 Samuel 11:1–17.

  12.  

    12. « Vous ne commettrez pas de grande faute sans avoir d’abord été averti par les murmures de l’Esprit » (Boyd K. Packer, « Conseils aux jeunes », Le Liahona, novembre 2011, p. 18).

  13.  

    13. Voir Doctrine et Alliances 132:39 ; voir aussi le Guide des Écritures, « David ».

  14.  

    14. Voir Doctrine et Alliances 23:1 ; 25:14 ; 38:39 ; voir aussi Ezra Taft Benson, « Prenez garde à l’orgueil », L’Étoile, mai 1989, p. 4–7.

  15.  

    15.  Deutéronome 6:12  ; voir aussi Deutéronome 8:11–19.

  16.  

    16.  Alma 46:8.

  17.  

    17.  Doctrine et Alliances 10:5.

  18.  

    18. Voir Doctrine et Alliances 52:12–15 ; voir aussi Luc 22:31–32 ; Alma 37:15–17 ; 3 Néphi 18:18–19.

  19.  

    19. Thomas S. Monson, « Aller au Christ par la prière et la foi », Le Liahona, mars 2009, p. 6 .

  20.  

    20.  Doctrine et Alliances 90:5  ; voir aussi Doctrine et Alliances 41:1, 12.

  21.  

    21. Gordon B. Hinckley, « La foi, essence de la religion », L’Étoile, avril 1982, p. 6.

  22.  

    22.  Doctrine et Alliances 45:57.

  23.  

    23.  Doctrine et Alliances 46:8  ; voir aussi Éphésiens 4:14  ; Doctrine et Alliances 52:14–16 ; Colossiens 2:8.

  24.  

    24.  Moroni 4:3  ; Doctrine et Alliances 20:77 ; voir aussi 3 Néphi 18:1–11.

  25.  

    25.  Doctrine et Alliances 109:15.

  26.  

    26.  Mosiah 2:32.

  27.  

    27. Voir 3 Néphi 11:29–30.

  28.  

    28.  Mosiah 4:14.

  29.  

    29. Voir Doctrine et Alliances 121:36–37 ; voir aussi Doctrine et Alliances 63:61–63.

  30.  

    30. Voir Doctrine et Alliances 121:41–45.

  31.  

    31.  Luc 12:15 (traduction littérale de la Version du roi Jacques) ; voir aussi Doctrine et Alliances 38:39.

  32.  

    32.  Matthieu 6:33  ; voir aussi 3 Néphi 13:33.

  33.  

    33.  Doctrine et Alliances 121:45–46  ; voir aussi Doctrine et Alliances 67:11 ; Moïse 1:11.

  34.  

    34.  Doctrine et Alliances 63:14–16  ; voir aussi Matthieu 5:27–28 ; 3 Néphi 12:27–30.

  35.  

    35. Voir Gordon B. Hinckley, « Un mal tragique parmi nous », Le Liahona, novembre 2004, p. 59–62 ; Dallin H. Oaks, « La pornographie », Le Liahona, mai 2005, p. 87–90 ; Jeffrey R. Holland, « Plus de place à l’ennemi de mon âme », Le Liahona, mai 2010, p. 44–46.

  36.  

    36.  Genèse 39:12.

  37.  

    37. Voir Le Manuel 2 : Administration de l’Église, 2010, ch. 2.3.

  38.  

    38.  Doctrine et Alliances 10:27  ; voir aussi 1 Pierre 5:8.

  39.  

    39. Voir Doctrine et Alliances 3:9–10 ; 1 Corinthiens 10:12–13 ; 2 Pierre 3:17.

  40.  

    40. Voir Alma 13:27–29 ; Doctrine et Alliances 109:21.

  41.  

    41.  Luc 12:1  ; voir aussi Doctrine et Alliances 50:6–9.

  42.  

    42.  Doctrine et Alliances 82:2.

  43.  

    43.  Doctrine et Alliances 82:1 , 7.

  44.  

    44.  Doctrine et Alliances 20–22  ; voir aussi Hébreux 2:17–18 ; 4:14–16.

  45.  

    45.  Doctrine et Alliances 84:43  ; voir aussi Deutéronome 4:9 ; Mosiah 4:29–30.