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10月 2012 | 照顧者

照顧者

10月 2012 總會大會

妳們的力量會被增強,而同時也會受到啟發,知道自己的服務能力有何限制,以及能夠服務到什麼程度。

我很感激今晚能和大家共聚一堂。耶穌基督教會裡的婦女,已逐漸成為先知約瑟‧斯密的母親露西‧麥克‧斯密所描述的姊妹團體,她說:「我們必須彼此珍惜、彼此看顧、彼此安慰,並且接受教導,使我們都能在天國中一同坐席。」1

這段美好的敘述談到與神一同處在幸福狀態有三個必要條件。第一是要彼此照顧,第二是要彼此教導,第三是與神一同坐席。

今晚我的目的是要幫助妳們感受到,由於你們在幫助彼此達到那項崇高目標所做的一切,神對於妳們的讚賞和感激之意。第二個目的是要說明,未來在妳們團結合一地服務時會面臨到的一些事情。

妳們和早期的姊妹們一樣,響應主的呼召去救助其他人。1856年,先知百翰‧楊要求聖徒們去援助困在山區雪地裡的手推車先驅者。在那急需協助的時刻,他在總會大會上對成員們說:「除非你們去實踐我此刻所教導的原則,否則你們的信心、宗教及信仰聲明都無法使你們的靈魂在神的高榮國度裡獲救。現在去把草原上的那些人帶回來,要切實完成我們所謂的俗世事務……,否則你們的信心是枉然的。」2

成千上百位猶他州婦女性響應了這項呼召。雖然她們很窮困,但是她們把馬車載滿了她們能夠分給人的一切,以及她們從其他人那裡募集來的一切物資,好安慰那些遭遇苦難的人。其中有位英勇服務的姊妹記載:「我可以說,我這一生從未做過比這更令我感到滿足和快樂的事,到處洋溢著團結合一的感覺。」3

當救援任務完成、冰雪融化之後,這位姊妹記載了一個問題,道出她忠信的心聲:「樂意服務的人們接下來可以做什麼?」4

在我們的時代,世界各地成群英勇的姊妹們已在許多地方將信心化為行動。她們在心中和祈禱中提出同樣的問題,詢問關於她們在生活中獻身服務時的未來情況。

在通往永生的旅程中,妳們每個人都處在獨特的情況。有些人有多年的經驗,有些人才剛開始成為主的門徒。妳們每一個人都有獨特的經歷和挑戰。但妳們都是姊妹,也是我們鍾愛的女兒,祂認識和看顧妳們每一個人。

妳們在珍惜、看顧和安慰彼此方面已經做得非常好。幾天前,妳們為某位姊妹服務時,我在這三方面就看到了奇蹟。身為這位姊妹的父親,我要感謝各位,也要向神表達謝意,感謝祂引導了一位探訪教師。

我女兒伊利莎白住在別的州,屬於另一個時區,她那時和三歲的女兒待在家裡。她的另一個孩子在那個星期剛上幼稚園。伊利莎白懷有六個月的身孕,正期待她第三個孩子的誕生,醫生說會是個女孩。她的丈夫約書亞當時離家在外工作。

當她看到自己身體出血且出血量越來越多時,她打電話給她的丈夫。她丈夫請她叫救護車,而他會去醫院與她會合,醫院距離她家約20分鐘的車程。她正要打電話,就聽到有人敲門。

她很訝異地看到她慈助會的探訪同伴站在門邊。那天早上她們沒有任何探訪行程,她的同伴覺得她應該過來看看伊利莎白。

她協助伊利莎白坐上她的車。她們抵達醫院幾分鐘後,約書亞從工作的地方趕到了。醫生們在20分鐘內就決定要開刀取出嬰兒,好保住伊利莎白和小孩的生命。於是一個比預產期提前15週、哭聲宏亮的小女嬰來到這世界。她體重765公克。但是她和伊利莎白都活下來了。

露西‧ 麥克‧斯密的話在那天實現了。慈助會的一位忠信成員經由聖靈的提示,看顧、珍惜和安慰她在神國中的姊妹。她和歷代數以萬計曾經提供這類受靈啟發服務的姊妹們,不僅獲得協助對象和他們親人的感激,也獲得主的感激。

妳們都記得神對那些從事愛心服務但未得到世人誇讚的人所說的感激話語:「王要回答說:『我實在告訴你們,這些事你們既做在我這弟兄中一個最小的身上,就是做在我身上了。』」5

然而一位慈助會姊妹及時趕到、提供協助的這項奇蹟,因一群團結合一的姊妹們所凝聚的力量而帶來更多奇蹟。以下是在嬰兒出生後,主教寄給還在醫院的伊莉莎白和約書亞的部分信息:「慈助會會長已經把一切都安排妥當。我們已經安排一個計畫來幫忙照顧你們在家的兩個小女兒,讓伊莉莎白在這個尚未命名的可愛嬰兒還待在醫院期間,可以往返家裡和醫院。我們之前曾作過類似的服務,曾經提供長期服務,而且[我們]都迫不及待地想要幫忙。」

主教繼續傳達了他自己和支會的心意:「如果媽媽希望孩子們待在身邊,我們甚至曾經去醫院陪孩子們待在遊戲間裡。」

主教又說:「當然,只有在跟你們協商和取得你們的同意後,我們才會進行這計畫。我們只是想讓你們知道,不必為我們能夠[而且願意做]做的事情擔心。」

由於他們的幫忙,使我的女兒得以享有初次抱著她弱小女兒的珍貴時光。

主教在給伊莉莎白和約書亞的信件最後,附上姊妹們寄給彼此的信息:「保持忠信」;她們承諾要在世界各地為夫子去為人服務。

雖然妳們的處境和經歷各有不同,但我可以告訴你們未來有哪些事等著妳們。如果妳們保持忠信,妳們會發現主會一再地在似乎不方便的時候邀請妳們為有需要的人服務。那可能看來不是件令人愉快的任務,或甚至似乎是不可能的任務。這樣的呼召來到時,妳可能覺得似乎不需要你,或覺得別人很容易就能提供所需要的援助。

當主讓我們遇到遭遇苦難的人時,要記住,我們不只推崇那位好撒瑪利亞人所做的事,也推崇他所沒有做的事。縱使那位被打得半死、倒在路邊的旅人是個陌生人,或甚至是敵人,他也沒有從旁繞過去。他盡其所能,並安排具體的計畫,讓其他人可以做得更多。他之所以這麼做是因為他知道,協助他人時,憑一個人的力量可能是不夠的。

無論妳們未來會面臨什麼樣的狀況,那故事裡所教導的事都能引導妳們。妳們在自己的童年和最近的經驗裡,也可以學到同樣的事。

妳們都曾經──或許經常──感到訝異,遇到某個需要照顧的人,可能是父母、祖父母、姊妹或孩子身受病痛或殘疾之苦。妳的愛心勝過凡人冀望生活順遂的想法,於是妳們開始提供協助。

就像好撒瑪利亞人這段經文故事裡的旅人一樣,所需的幫助可能變成需要提供長期照護,那並不是妳所能獨力負擔的。這位撒瑪利亞人需要把旅人交給店主來照顧。藉著團隊合作為有需要的人提供服務,乃是主為人服務計畫的一環。

當某人有需求時,主教和慈助會會長總是邀請家庭成員彼此幫助。採取這種做法是有許多原因。其中最重要的原因,是要讓更多人有機會因彼此服務而獲得加增的愛。

妳們都曾經看見和感受到那樣的祝福。每當妳們照顧某個人,即使時間很短,妳們都會感受到自己對服務對象的愛。一旦需要提供照顧的時間拉長,愛的感覺往往也會增加。

由於我們是凡人,遇到挫折和感到疲憊可能會阻斷那份加增的愛。這正是主為何讓其他人與我們一同為人服務的原因。這正是主為何創立照顧者團體的原因。

幾個星期前,我在一場聖餐聚會裡看到一位年輕的婦女起身,接受大家的支持擔任探訪教導助理協調員,當時我不知道有這個職位。我不知道她是否明白主是何等地讚賞她,才會召喚她擔任這事工。由於這位姊妹懷中抱的孩子變得浮躁不安,因此我還不來及告訴她主是多麼愛她和感謝她的協助、她的信心和她為別人及為主所作的犧牲,她便離開會堂了。

照顧有需要的人需要團隊合作,一個充滿愛心和團結合一的團體。那正是主在妳們中間所建立的。不論妳擔任什麼角色,祂都愛妳。

神對妳們的感激之情的一項明證,就是祂讓妳們協助祂去為某個有需要的人服務;祂會讓妳更充分地感受到祂對那位服務對象和對妳的愛。那就是為什麼當妳長期服務的某個對象過世時,妳會哭泣。與短暫的分離相比,失去為他們服務的機會甚至似乎是更大的損失。我最近聽到一位我認識很久的婦女在她丈夫過世那週,見證她很感激能有機會為他服務,直到他生命終了。我們看到的不是她的淚水,而是快樂的笑容。

雖然長期為人提供愛心服務會帶來豐盛的獎賞,但是妳們也學到妳們所能做的,是有體力、情緒和財務上的限制。長期照顧別人的人,可能也會變得需要別人照顧。如果發生這種情形,妳們的服務對象可能需要更多的幫助。

主是照顧有需要者的偉大典範,賜予疲乏困倦的照顧者以下啟迪人心的忠告,這是記載在摩爾門經裡,由便雅憫王所說的一段話:「為了使你們每天都能保有罪的赦免……,我希望你們按照自己所有的,把財物分給窮人,如給飢餓的人飯吃,給無衣蔽體的人衣穿,探訪病人,按照他們的需要,給他們在屬靈與屬世上的援助。」6

但是祂接著告誡妳們當中那些可能沒有注意到自己已經提供過多和過長愛心服務的人:「注意,所有這些事都要做得明智而得體,因為人不須跑得比體力所能負荷的更快。還有,他必須努力,才能贏得獎賞。所以,做什麼事都必須得體。」7

當妳們必須選擇如何在竭盡所能去幫助別人,與審慎地滿足自己的需求以維持提供服務的能力這兩者之間取得平衡時,可能很難將這項忠告用在自己身上。妳們可能都看過別人在作這類選擇時的內心掙扎。其中一個例子就是,在妳們近乎筋疲力竭的時候,到底是要選擇讓生命接近尾聲的人在安養機構得到照顧,或是在自己家中照顧他們。

面臨這類困難抉擇的時候,妳對救恩計畫的了解可以帶給妳指引。這就是露西‧麥克‧斯密為何睿智地說姊妹們需要「接受教導」的原因之一。

主對每位在塵世生活中接受嚴峻考驗的神的兒女都有其旨意,我們若對這件事有堅定的信念,就能因此受益。當先知約瑟努力去理解似乎永無止境的考驗時,神教導他救恩計畫的本質:「然後,如果你好好持守,神必提升你到高處。」8

細想某個人協助別人度過艱困考驗的例子,會幫助我們檢視自己服務的目的。接著我們的選擇會變成:「我該採取什麼樣的行動,來幫助我所愛及服務的對象『好好持守』?」我們服務的目的是要促成他(她)能夠運用對基督的信心,對獲得永生抱持著光明的希望,實踐仁愛,即基督純正的愛,直到生命終了。

我曾一次又一次地看到這國度中的姊妹們在這部分做得很好。想想妳過去在慈助會、初級會或女青年聚會結束時走進那間教室的經驗。看到那些圖片、白板上的經文字句,以及姊妹們離開房間時臉上的淚痕。

你可能沒有看到救主的圖片或祂的話語,但是妳知道在前一個小時,就像在今天晚上一樣,有人對救主贖罪的真實和價值感受到了見證。當時或許沒有神聖聖殿的圖片,或「家庭可以成為永恆」的字樣,但是妳可以從姊妹們和她們孩子的笑容裡看見希望。

妳們和我一樣,都曾見過一位有智慧的探訪教師幫助某位感到苦惱的姊妹培養自信,讓她知道,即使她的服務做得不理想,她為某人所提供的服務仍是必要且寶貴的。美好的慈助會會長們找到方法,讓那些需要照顧的人去幫助照顧別人。她們幫助姊妹們在基督純正的愛中彼此照顧,同時也創造機會幫助姊妹們在考驗中好好持守。那可能也包括溫柔地敦促疲憊不堪的照顧者去休息和接受幫助。

姊妹們若要成就這樣的事情,就要避免論斷那些正遭遇考驗的人。大多數背負重擔的人會開始懷疑自己和本身的價值。我們減輕他們重擔的方法就是耐心地看待他們的弱點,並且在我們看到他們身上的任何優點時,就大大地稱讚他們,並提供協助。主會做這樣的事。我們可以跟隨祂的榜樣,因為祂是最偉大的滋養者。

我們經常談到耶穌基督教會裡姊妹圈子的力量。我們必須學習到而明白,只要我們邀請救主進入這圈子,祂就會與我們同在。

我們會越來越常看到神的女兒邀請姊妹們加入這圈子。當姊妹們出席某個聚會,找位置坐下時,她們會聽到溫柔的話語說:「請來這裡坐在我旁邊」。

在露西‧麥克‧斯密所預見的未來那日子,即姊妹們「在天國中一同坐席」的那日子,我們會聽見那些話語。我們無法在一瞬間就準備好迎接那日子的來臨。那將需要經年累月地彼此照顧,並且將永生之道深植在我們心中。

我祈求我們當中許多人會一起迎接這榮耀的未來。我向妳們見證,妳們對那日子所懷的盼望必會實現。透過主耶穌基督的無限贖罪,祂讓妳們每個人得以獲得這樣的祝福。妳們在為祂服務時祈求指引和幫助來使自己好好持守,天父會聆聽和回答妳們信心的祈禱。

祂會差遣聖靈到妳們身邊,以及妳們照顧的人身邊。妳們的力量會被增強,但同時也會受到啟發,知道自己的服務能力有何限制,以及能服務到什麼程度。當妳們不確定「我做得是否足夠?」時,聖靈會安慰妳們。

我見證主會與你們同在,當妳們在祂所愛的人有需要和面臨考驗之際提供服務,祂必定會為妳們預備、指示道路。奉耶穌基督的聖名,阿們。

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    註:

    1. 露西‧麥克‧斯密,我國度中的女兒:慈助會的歷史與事工(2011),第25頁。

    2. 百翰‧楊,我國度中的女兒,第36頁。

    3. 露西‧梅索‧斯密,我國度中的女兒第37頁。

    4. 露西‧梅索‧斯密,我國度中的女兒第37頁。

    5. 馬太福音25:40。

    6. 摩賽亞書4:26

    7. 摩賽亞書4:27

    8. 教義和聖約121:8